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Citizen paie 25 $ de l’heure aux New-Yorkais pour diffuser en direct des scènes de crime

by Nouvelles

Vous voulez gagner 200 $ par jour à New York ? Foncez sur les lieux d’un meurtre, d’un incendie à trois alarmes ou d’un accident de la circulation, puis sortez votre téléphone et commencez à tirer.

C’est le discours de Citizen, une application controversée de surveillance de quartier qui embauche discrètement des New-Yorkais pour diffuser en direct des scènes de crime et d’autres urgences publiques dans un effort apparent pour encourager des citoyens plus ordinaires à faire de même, a appris The Post.

Citizen a levé 133 millions de dollars auprès de bailleurs de fonds de premier plan comme Peter Thiel, ainsi que les sociétés de capital-risque de la Silicon Valley Sequoia Capital et Greycroft, en promettant des alertes de sécurité en temps réel aux utilisateurs là où ils vivent et travaillent.

La grande majorité de ces alertes, y compris des vidéos, semblent provenir de bénévoles qui se trouvaient juste au bon endroit au bon moment. Et ce modèle d’entreprise – qui intervient dans un contexte de baisse de la couverture des nouvelles locales par les journalistes – permet à l’entreprise d’économiser de l’argent.

Scène de rue de crise avec pompiers et camions de pompiers
Les nouvelles rapportées par Citizen vont de petites urgences comme un chien enfermé dans une voiture jusqu’à des événements à grande échelle comme des incendies.
Getty Images

Mais l’application qui s’appelait auparavant “Vigilante” – et qui compte désormais plus de 7 millions d’utilisateurs dans 30 villes – recrute également discrètement des “membres de l’équipe de terrain” sur des chantiers de journalisme pour parcourir la ville à la recherche d’urgences.

Un utilisateur nommé Chris qui passe par @cgutter_, a passé jeudi à vélo dans le Bronx à au moins six urgences différentes, y compris un accident de bus sanglant sur Morris Avenue et un rapport de coups de feu sur East 175th Street. Chris a diffusé 1 600 vidéos qui ont accumulé 1,52 million de vues, selon son profil.

Photo d'un membre de l'équipe Citizen street identifié uniquement comme Chris
Chris, membre de l’équipe Citizen Street, a accumulé 1,52 million de vues sur 1 600 vidéos.

Interrogée sur la diffusion fréquente de Chris sur l’application, une porte-parole de Citizen a reconnu la semaine dernière qu’il travaillait pour l’entreprise.

Néanmoins, Chris n’est pas signalé comme employé de Citizen sur l’application. Au lieu de cela, il semble être juste un autre New-Yorkais concerné.

“Citizen a mis en place des équipes dans certaines des villes où l’application est disponible pour démontrer le fonctionnement de la plate-forme et pour modéliser des pratiques de diffusion responsables dans des situations où des événements se déroulent en temps réel”, a déclaré la porte-parole.

Citizen dit qu’il ne cache pas son utilisation de membres rémunérés de l’équipe de terrain.

L’entreprise n’affiche pas non plus les offres d’emploi sur son propre site Web. Et le nom du citoyen n’a pas été inclus dans un offre d’emploi supprimée depuis Jeudi sur le conseil de carrière JournalismJobs.com à la recherche de « membres de l’équipe de terrain » pour travailler pour une « entreprise de technologie sans nom avec du contenu généré par les utilisateurs ».

“Vous diffuserez en direct depuis votre téléphone vers l’application, couvrant l’événement sous forme d’actualité”, lit-on dans la liste d’emplois publiée par l’agence de casting tierce Flyover Entertainment.

La publication indiquait que les membres de l’équipe sur le terrain seraient « envoyés » pour couvrir des événements, notamment « un chien enfermé dans une voiture » ​​ou des incendies de maison. « Dans le cas où des témoins, des agents de police [sic] ou d’autres parties à interviewer sont disponibles, vous devez prendre l’initiative de les interviewer pour les téléspectateurs de l’application », a ajouté la liste.

Les membres de l’équipe de terrain de New York gagnent 200 $ par jour pour des quarts de huit heures, tandis que les travailleurs de Los Angeles se voient offrir 250 $ par jour pour des quarts de 10 heures. Citizen prévoit d’étendre prochainement son équipe sur le terrain à “d’autres 10 principaux marchés”, selon la liste.

Une voiture de police avec des feux clignotants
Les membres de l’équipe de terrain de Citizen parcourent New York et Los Angeles pour filmer des scènes de crime et d’autres situations d’urgence.
Getty Images/iStockphoto

Le propriétaire de Flyover, Michael Yates, n’a pas confirmé que la liste était pour Citizen, affirmant “Je violerais mon accord de confidentialité et ils me licencieraient à juste titre”.

Après que la publication a été supprimée de JournalismJobs.com au milieu d’un interrogatoire par The Post, un porte-parole de Citizen a confirmé que Yates avait été embauché au nom de la société. Le porte-parole a également envoyé à The Post un lien vers un site toujours actif et liste presque identique, également sur JournalismJobs.com.

Un accident impliquant une voiture et un semi
Une image d’une épave de voiture sur l’autoroute Cross-Bronx à partir de l’un des flux Citizen de Chris.

En juin, le site de culture internet le Daily Dot rapporté sur l’utilisation par Citizen d’équipes sur le terrain à Los Angeles, mais l’expansion de la société à New York et dans d’autres régions ne semble pas avoir été signalée auparavant.

Citizen a longtemps été controversé. En 2019, le conseiller municipal de New York Justin Brannan a critiqué l’application dans un éditorial de BuzzFeed News, accusant Citizen de “faire peur aux gens” pour avoir envoyé des alertes basées sur des appels au 911 sans corroboration.

Et en mai, Vice rapporté que le PDG de Citizen, Andrew Frame, a offert une récompense de 30 000 $ pour des informations menant à l’arrestation d’un homme suspecté d’incendie criminel à Los Angeles, exhortant les employés à “TROUVEZ CE F—K” dans des messages internes – avant de s’assurer que l’homme avec une prime sur la tête était innocent.

Citizen a été publié pour la première fois en 2016 sous le surnom de « Vigilante », mais a été a lancé l’App Store d’Apple une semaine après le lancement au milieu des critiques selon lesquelles il encourageait l’autodéfense.

L’application a été relancée avec l’approbation d’Apple en 2017 en tant que Citizen.

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