Cinéma d’isolement: des classiques pour la famille »MercatorNet

De nos jours, de nombreux parents constatent que leurs routines familiales ont été totalement perturbées par la pandémie de COVID-19. Dans de nombreux cas, les enfants sont «à l’école» de chez eux, et les sports et autres activités à l’extérieur de la maison ont été réduits ou complètement annulés. Cela signifie plus de temps en famille à la maison, ce qui peut être une bénédiction mitigée!

Une jeune maman que je connais a répondu à une récente chronique d’Isolation Cinema en demandant des recommandations de visionnage adaptées aux familles de l’âge classique d’Hollywood. Alors voilà.

Dans les années 1930 et 1940, les studios hollywoodiens se sont généralement tournés vers les romans populaires de l’époque pour du matériel cinématographique, et ils se sont également emparés d’œuvres littéraires classiques. Beaucoup de ces œuvres, écrites pour les enfants ou mettant en vedette des enfants protagonistes, sont devenues des succès populaires dans les cinémas, établissant la carrière d’enfants stars (qui n’ont pas toutes poursuivi une carrière d’acteur adulte réussie).

Freddie Bartholomew, par exemple, a joué dans Charles Dickens’s David Copperfield (1935), de Frances Hodgson Burnett Petit Lord Fauntleroy (1936), et Rudyard Kipling’s Capitaines courageux (1937), dans lequel Spencer Tracy a remporté un Oscar pour son interprétation du pêcheur Manuel. Jackie Cooper a joué le rôle du jeune Jim Hawkins dans Robert Louis Stevenson’s Île au trésor (1934), qui était refait en 1950 avec Bobby Driscoll. Roddy McDowall a joué dans Stevenson’s Kidnappé en 1948; malheureusement, une version de 1938 avec Freddie Bartholomew n’est pas disponible pour le streaming.

Mark Twain’s Le prince et le Pauvre a été transformé en film en 1937, avec Errol Flynn, avec les jumeaux Billy et Bobby Mauch comme personnages principaux. LM Montgomery’s Anne des Pignons Verts a été adapté pour le cinéma en 1934 (avec une actrice qui a désormais pris le nom du personnage principal pour le sien). Petite femme a reçu l’une de ses plus belles adaptations, avec Katharine Hepburn comme Jo, en 1933. Et L. Frank Baum’s Le magicien d’Oz, bien sûr, a été transformé en l’un des films les plus populaires de tous les temps en 1939, et a lancé Judy Garland à la célébrité.

Dickens était une mine particulièrement riche pour les cinéastes. Deux excellentes versions de Un chant de noel ont été faites à cette époque, avec Reginald Owen comme Scrooge en 1938, et avec Alastair Sim comme Scrooge en 1951. David Lean, mieux connu ces dernières années pour avoir réalisé des films comme Pont sur la rivière Kwai et Laurence d’Arabie, a commencé sa longue association avec Alec Guinness en le jetant dans De grandes attentes (1946) et Oliver Twist (1948).

De même, le travail de Kipling s’est extrêmement bien traduit au cinéma, comme dans Le livre de la jungle (1942) et Kim (1950). Même l’un des poèmes de Kipling, écrasé avec certaines de ses nouvelles, a abouti au classique Gunga Din (1939), avec Cary Grant, Douglas Fairbanks, Jr., et Victor McLaglen, avec Sam Jaffe dans le rôle titre. La star de Le livre de la jungle, un garçon indien nommé Sabu, a également joué dans Le voleur de Bagdad (1940), basé sur une histoire du classique arabe Mille et une nuits. Et ce riche recueil de contes a également donné à Hollywood Sinbad le marin (1947), avec Douglas Fairbanks, Jr. et Maureen O’Hara.

La princesse incontestée des enfants stars des années 1930 était Shirley Temple, qui avait frappé après coup. Ses meilleurs, selon le critique Terry Teachout, étaient Petite Miss Marker (1934) et Wee Willie Winkie (1937). Temple n’a jamais réussi sa transition vers la célébrité adulte. Mais Elizabeth Taylor l’a fait, après un grand succès en tant qu’enfant Lassie rentre à la maison (1943, également avec Roddy McDowall) et Velours national (1945). Ce dernier a également présenté Mickey Rooney, peut-être le plus réussi de tous les acteurs adolescents, qui est apparu dans Capitaines courageux, joué dans Ville des garçons (1938) et La comédie humaine (1943) et a fait plusieurs comédies musicales avec Judy Garland, tout en ancrant la franchise très populaire «Andy Hardy» (démarrer ici et ici).

Les enfants et les animaux sont souvent une combinaison gagnante, comme dans les images de Lassie et Velours national. Le roman de Mary O’Hara Mon amie fille a été transformé en une photo à succès avec Roddy McDowall en 1943, et Walter Farley L’étalon noir a finalement été rendu justice avec un film magnifique en 1979.

À mesure que les enfants grandissent, il est bon de leur présenter des histoires d’aventures et de romance plus matures – osons-nous même dire «modèles de rôle»? – dans des films comme Orgueil et préjugés (1940, avec Greer Garson), Annie Oakley (1935, avec Barbara Stanwyck), Le Pimpernel écarlate (1935, avec Leslie Howard), Les trois Mousquetaires (1935 et 1948), Les aventures de Robin Hood (1938, avec Errol Flynn et Olivia de Havilland), Beau Geste (1939, avec Gary Cooper), et La marque de Zorro (1940, avec Tyrone Power). Des représentations plus sérieuses des responsabilités de la vie familiale deviennent également plus appropriées à mesure que les enfants mûrissent, comme Nos vignes ont des raisins tendres (1945), Un arbre pousse à Brooklyn (1945), et Je me souviens de maman (1948).

Même les films sur le thème des adultes de cette époque – des images de guerre, des westerns, même des images de gangsters et des films noirs – étaient sans danger pour la famille, grâce au “Code de Hays», Le code de production cinématographique que les grands studios ont accepté de respecter à partir de 1934. Les méchants obtenaient généralement leur comeuppance, la moralité sexuelle conventionnelle et le mariage étaient honorés, et la violence n’était jamais gracieusement graphique.

Mais le Code incluait également des normes contre la représentation des couples interraciaux, et il produisit sans aucun doute une certaine abstraction, provoqua la révolte de certaines œuvres littéraires pour répondre aux normes de production et étouffa parfois la créativité. Néanmoins, cela signifiait qu’une jeune fille comme ma mère pouvait être envoyée au cinéma le plus proche tous les samedis pour voir ce qu’elle voulait, sans la surveillance d’un adulte, ou sans craindre qu’elle rentre à la maison avec des questions embarrassantes ou dérangée par ce qu’elle avait vu. .

Les écrivains, les réalisateurs et les producteurs ont commencé à forcer l’érosion des normes Hays Code dans les années 1960, et en 1968, il a été abandonné par les studios, pour être bientôt remplacé par les cotes de code lettre actuelles de G, PG, R, etc. Bien que des films adaptés aux enfants continuent d’être réalisés – généralement des films animés plutôt que des films d’action en direct – le cinéma n’est plus l’espace sûr qu’il était généralement avant 1960. Heureusement, les meilleurs films de famille d’antan nous sont encore disponibles.

L’article a été republié avec l’autorisation de Le discours public.

Matthieu J. Franck

Matthew J. Franck est rédacteur en chef de Public Discourse. Il est également directeur associé du programme James Madison et maître de conférences en politique à l’Université de Princeton, Senior Fellow au Witherspoon … Plus par Matthew J. Franck

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