Chronique : Parlons Turquie (pas politique)

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Il est fascinant de considérer ces souvenirs d’enfance qui sont apparemment aléatoires, mais restent vivants et significatifs longtemps à l’âge adulte.

Je ne parle pas de nos souvenirs d’événements marquants : mariages, naissances, funérailles, remises de diplômes. Il n’est pas étonnant que je puisse évoquer la scène de papa revenu du côté de maman à l’hôpital, annonçant la nouvelle du dernier frère à naître. Ou au moment où maman est rentrée de l’hôpital, sa blouse de maternité indiquant sa grossesse avancée et ses yeux vitreux, pour me dire que papa était mort. C’était un magnifique matin d’avril. Je m’en souviens parce que le temps m’a semblé une raillerie à 11 ans; il aurait dû être noir et orageux.

Chroniqueur d’opinion

Jackie Calmes

Jackie Calmes apporte un regard critique sur la scène politique nationale. Elle a des décennies d’expérience dans la couverture de la Maison Blanche et du Congrès.

Non, les souvenirs durables auxquels je fais référence sont ceux qui s’attachent et persistent sans raison apparente, les choses qui simplement « font une impression », comme le dit le proverbe approprié. Un de ces souvenirs en particulier me revient souvent autour du jour de Thanksgiving. C’est l’exhortation que j’ai entendue plus d’une fois de la part de grands-tantes ou d’oncles lors de grandes réunions de famille, prononcée avec le plus grand sérieux mais peut-être avec une pointe de taquinerie pour la petite fille avant eux : « Il y a deux choses dont vous ne discutez pas dans de grands groupes , me disaient-ils. “Politique et religion”.

Je ne me souviens pas qu’ils aient expliqué leurs prétendues paroles de sagesse, ou que j’aie demandé. Mais j’y ai beaucoup réfléchi. J’ai pensé que les conseils des adultes reflétaient principalement que nous étions catholiques dans une communauté majoritairement protestante, dont beaucoup pensaient apparemment que nous, catholiques, et que nos rituels étaient étranges, voire subversifs.

Ma conscience de l’animosité anti-catholique est venue d’un souvenir aléatoire antérieur, celui qui était probablement mon introduction à la politique : à l’âge de 5 ans, je m’étais autrefois accroupi hors de vue de quelques parents adultes rassemblés autour d’une table, écoutant comme ils se sont plaints de la façon dont le candidat démocrate à la présidentielle, John F. Kennedy, perdrait probablement simplement parce qu’il était catholique. Et irlandais, comme la plupart d’entre nous. Les descendants allemands de la famille avaient leur propre raison de se méfier de la politique : ils parlaient d’un sentiment anti-allemand si profond en Ohio pendant la Première Guerre mondiale que l’état interdit l’enseignement de la langue.

Tous les membres de la famille élargie n’étaient pas démocrates. Il y avait des républicains parmi la plupart des personnes âgées qui sont restées dans les fermes et dans les petites villes du nord-ouest de l’Ohio après la Seconde Guerre mondiale. Mais beaucoup dans la génération de leurs enfants, y compris mes parents, étaient venus dans la grande ville de Tolède et avaient tendance à voter pour les démocrates. Cette scission, ainsi que notre foi, expliquaient probablement la règle familiale interdisant de parler politique.

J’ai certainement fini par enfreindre cette règle. J’ai gagné ma vie en parlant aux gens de politique, de religion et de tout ce qui expliquait leurs opinions sur notre démocratie désordonnée.

De tels propos invitaient parfois à des désagréments du genre de ceux que mes aînés cherchaient à éviter. Lors de mon premier emploi dans un journal de l’ouest du Texas, je terminais une interview lorsque l’homme a dit qu’il aimerait me arranger avec son fils. L’homme a suggéré que nous pourrions peut-être tous aller à l’église ensemble. « Où adorez-vous ? » Il a demandé. Il s’est avéré que c’était un test décisif. Quand il a appris que j’étais catholique, il a maladroitement mis fin à cette conversation, notant que les seuls catholiques qu’il connaissait étaient « les Mezcans ».

La plupart du temps, cependant, j’ai adoré la licence que le journalisme m’a donnée d’être une personne occupée, posant le genre même de questions personnelles contre lesquelles j’avais été mis en garde. Je ne voulais pas prendre parti ; Je voulais comprendre comment et pourquoi les gens en sont venus à croire ce qu’ils font, et partager cette idée avec les lecteurs et les téléspectateurs.

La politique n’est pas un pouf, comme le dit le proverbe, et pourtant, quel que soit le degré de division du sujet, pendant des années, mes discussions avec des politiciens et des électeurs de tous les horizons ont été agréables et instructives. La correspondance des critiques était généralement civile.

Cela a commencé à changer dans les années 90, au milieu de la montée au pouvoir du républicain Newt Gingrich au Congrès, de la naissance de Fox News, de l’expansion de la radio parlée et de la polarisation de notre politique.

De plus en plus, il semblait que la politique était tout ce dont beaucoup de gens voulaient parler, et la religion aussi, mais avec moins de civilité, plus d’hostilité. Les réseaux sociaux ont amplifié les choses. Donald Trump a dynamisé la tendance avec sa remise en cause de la naissance du président Obama aux États-Unis, son appel à l’interdiction des musulmans et bien plus encore une fois qu’il est devenu président.

J’en suis venu à apprécier un peu moins mes communications avec les lecteurs car la plupart des missives qui m’étaient adressées étaient profanes ; Une fois, j’ai donné aux services secrets une lettre qui avait été laissée sur mon porche parce qu’elle était tellement menaçante pour Obama (et moi). J’évitais de parler ouvertement de politique lors de réunions familiales et sociales. Avant le mariage d’une nièce en octobre 2016, certaines d’entre nous, dont notre matriarche, se sont regroupées subrepticement dans une chambre pour discuter de la nouvelle vidéo de Trump. échange vulgaire et misogyne avec l’ancien animateur d’« Access Hollywood » Billy Bush. Nous ne voulions pas nous disputer avec nos proches qui soutiennent Trump, principalement les hommes, et gâcher l’occasion.

Les divisions de la nation n’ont fait qu’empirer après quatre ans de présidence de Trump et un an de mensonges sur sa perte. Lorsque les membres d’une famille se retrouvent dans des camps opposés, la conversation sur la politique ne devrait pas être servie à la table des fêtes. La génération de mes grands-parents avait raison, je suis triste de le dire. Évitez le sujet s’il s’avère peu appétissant.

Savourez les bonnes choses.

@jackiekcalmes

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