Chris Grayling, ministre du Cabinet, doit faire face au Parlement après avoir prétendu avoir "induit en erreur les députés au sujet de l'accord de transbordement sur le Brexit"

Aux Communes, Chris Grayling devra faire face à des accusations selon lesquelles il aurait induit les députés en erreur à propos d'un contrat de traversier imposé par le gouvernement. Le parti travailliste devrait exiger du ministre qu'il justifie son affirmation selon laquelle aucun argent n'avait été dépensé pour la transaction.

Le secrétaire d'Etat aux Transports a déclaré lundi aux députés que le gouvernement n'avait dépensé aucun argent pour le contrat de plusieurs millions de livres avec Seaborne Freight, mais il est apparu par la suite que le ministère des Transports avait payé 800 000 £ à des consultants externes pour évaluer l'accord et deux autres contrats de fret.

Un mystère entoure également les travaux de dragage encore en cours mardi afin de préparer le port désaffecté de Ramsgate aux services de ferry. Les militants locaux estiment que le travail coûtera des centaines de milliers de livres, mais on ne sait pas qui paie la facture.

Dans le cadre de son contrat avec Seaborne, le DfT avait accepté de verser au conseil de district de Thanet jusqu'à 3 millions de livres sterling pour rendre le port utilisable, mais aucun transfert de fonds n'a encore été effectué.

Les révélations ont accru la pression sur le secrétaire aux transports assiégé, qui fait déjà face à des appels à la démission suite au fiasco.

L'indépendant croit comprendre que le parti travailliste présentera un rappel au Règlement à la Chambre des communes plus tard mardi, M. Grayling devant faire face à des appels pour expliquer ses commentaires.

Le secrétaire aux transports, Andy McDonald, a déclaré: «Nous ne pouvons plus nous permettre de tolérer l’incompétence ou les déclarations trompeuses du secrétaire aux transports.

"Le Premier ministre aurait dû le renvoyer il y a longtemps, mais s'il a le sens des responsabilités et de la décence, il offrira sa démission aujourd'hui."

La décision d’attribuer le contrat de 13,8 M £ à Seaborne Freight a été largement critiquée plus tôt cette année après qu’il est apparu que la société ne possédait aucun ferry.

M. Grayling a été contraint de renoncer à la transaction la semaine dernière après que le groupe irlandais Arklow Shipping, principal soutien apparent de Seaborne, ait retiré son soutien.

Devant un débat sur la question de la part des députés, il a insisté lundi: "Nous n'avons pas dépensé d'argent pour ce contrat."

Cependant, une note du National Audit Office, l'organisme de surveillance des dépenses du gouvernement, indique que 800 000 £ ont été versés à des consulants externes, Slaughter, et May, Deloitte et Mott MacDonald, chargés d'examiner les trois transactions.

Mott MacDonald avait identifié "des risques d'exécution importants" dans l'attribution du contrat à Seaborne Freight, indique le document.

En défendant sa décision aux Communes lundi, M. Grayling a déclaré que le gouvernement était "parfaitement conscient du statut de start-up de Seaborne et de la nécessité pour Seaborne de se procurer des navires et d'accords avec les utilisateurs du port afin de fournir un service". "Comme je l'ai clairement expliqué, pas un sou de l'argent des contribuables n'a été ou ne sera versé à Seaborne."

Mais le secrétaire aux transports fantômes des travailleurs, Andy McDonald, a déclaré que M. Grayling était "hors de portée de l'incompétence" et l'a appelé à démissionner.

La décision d’attribuer le contrat à Seaborne avait encore été moquée le mois dernier quand il est apparu que la société semblait avoir copié les conditions générales sur son site Web à partir d’un point de vente à emporter.

Meg Hiller, président de l’influent Comité des comptes publics de la Chambre des Communes, a déclaré que le DfT avait traité l’appel d’offres et avait promis de tenir les représentants de la presse à ce sujet lors d’une réunion tenue mercredi.

Elle a déclaré: "Le ministère des Transports a attendu jusqu'en septembre 2018 pour commencer à réfléchir aux risques pour le transport de fret sur ces itinéraires importants", a-t-elle déclaré.

«Nous demanderons au ministère de savoir comment il a attribué ses trois nouveaux contrats de traversiers, ce qu'il fait pour gérer les risques et exactement ce qu'il compte faire maintenant, il a éliminé le contrat avec Seaborne.»

Coûts de dragage

Le navire néerlandais Jetsed effectuait des travaux de dragage dans un port censé assurer des services de traversiers après le Brexit (Getty)

Mardi, un navire appartenant à la société néerlandaise Van Oord était toujours en train de draguer le port de Ramsgate afin d’enlever la vase et de le rendre suffisamment profond pour permettre l’accostage des ferries, alors qu’aucun contrat de fret n’avait été conclu.

Le conseil de district de Thanet a déclaré qu'il n'avait sous-traité personne pour draguer le conseiller du port et du comté, Paul Messenger, a déclaré L'indépendant que lui et ses collègues avaient été tenus au courant de la provenance de l’argent.

Le directeur de Seaborne, Glenn Dudley, a déclaré que sa société avait géré le contrat de dragage mais n’avait pas précisé la provenance des fonds et avait refusé de répondre à d’autres questions.

Seaborne, une société dépourvue d'actifs et dont le seul contrat connu a été annulé, pourrait supporter des coûts de dragage estimés à au moins 400 000 £ par les militants locaux et pouvant atteindre plusieurs millions.

M. Messenger a déclaré qu'il était probable que les coûts augmenteraient et que les travaux pourraient prendre plusieurs mois si un dragage plus complet était nécessaire, tandis que le député de North Thanet, Sir Roger Gale, a déclaré qu'il estimait que l'opération pourrait coûter jusqu'à 4 millions de livres.

Malgré la promesse de "ne pas dépenser un centime" de l'argent des contribuables dans le cadre du contrat Seaborne, M. Grayling n'a pas exclu une prise de contrôle du port de Ramsgate par le gouvernement lorsqu'il a été interrogé lundi.

Interrogé par Sir Roger Gale pour savoir si quelque chose empêchait le DfT d'intervenir, le ministre des Transports a déclaré à la Chambre des communes qu'il avait été «très clair sur le fait que nous devions être conscients de la situation financière du conseil de Thanet et veiller à ce qu'ils ne soient pas exposés. au risque financier plus large du travail plus vaste sur la résilience effectué dans tout le Kent ».

Appel d'offres fermé

Selon le NAO, le département de M. Grayling n’a compris qu’en septembre que des capacités de fret supplémentaires seraient nécessaires pour éviter toute perturbation significative du Brexit dans les ports essentiels de la Manche, fournissant plus d’un cinquième des marchandises du Royaume-Uni.

Le DfT a décidé de ne pas passer par le processus d'appel d'offres ouvert normal, estimant que cela pourrait notifier le marché et faire monter les prix du fret supplémentaire. Neuf opérateurs de traversiers ont été contactés en privé et invités à soumissionner.

Trois seulement l'ont fait: DFDS, Britanny et Seaborne. Les trois contrats ont été adjugés en décembre et les avis publics ont été publiés discrètement la veille de Noël. Le manque d'intérêt signifiait que le gouvernement recevait des offres pour moins de la moitié de la capacité qu'il espérait et pouvait fournir un maximum de 11% du fret actuellement emprunté par les courtes routes de la Manche.

Le DfT a conclu les accords malgré la conclusion que Seaborne était «non conforme aux exigences énoncées dans l'invitation à soumissionner».

"En tant que nouvelle entreprise sans historique financier important, Seaborne n'a pas été en mesure de satisfaire de manière satisfaisante aux exigences de l'évaluation de la situation économique et financière", a déclaré le NAO.

"Compte tenu des informations dont il disposait sur les soumissionnaires et de la diligence requise qu'il avait entreprises, le ministère a décidé d'attribuer des contrats aux trois soumissionnaires."

«Proposition à haut risque»

Le département de M. Grayling a ignoré les nombreuses mises en garde de consultants hautement rémunérés au sujet du contrat Seaborne, a déclaré le NAO. Après avoir dépensé 800 000 £ en frais de conseil, le DfT a estimé que le contrat était une «proposition à haut risque» à la fin de l’année dernière mais l’avait néanmoins poursuivi. Malgré les sonnettes d'alarme, M. Grayling a déclaré publiquement en janvier que le contrat «ne présentait aucun risque».

En novembre, le conseiller du DfT, Deloitte, a déclaré qu'il ne pouvait pas évaluer la stabilité financière de Seaborne, la société n'ayant été enregistrée qu'en juillet 2017. La semaine dernière, le département de M. Grayling a affecté 800 000 £ supplémentaires au paiement des frais juridiques liés à Eurotunnel, opérateur du tunnel sous la Manche. DfT pour son «processus d’achat secret et imparfait».

Le comptable du DfT a examiné la décision Seaborne, dans laquelle il a été jugé que le fait de ne pas agir signifierait perdre «la capacité de sécuriser une capacité de ferry permettant de protéger des marchandises critiques en cas de sortie sans accord» et que des «mesures raisonnables» avaient été prises pour en assurer la valeur. argent.

Le Trésor a ensuite approuvé l’accord. Parmi les risques identifiés, il s’agissait de «problèmes de jeunesse» en raison du manque d’expérience de Seaborne, du fait que la société n’avait pas de contrat d’utilisation des ports de Ramsgate ni d’Ostende ni de navires affrétés. Le DfT a pour que Ramsgate soit prêt à être utilisé et à un processus de recrutement d'officiers de la Force frontalière.L'ancien conseiller de district de Thanet, Ian Driver, a déclaré à The Independent cette semaine que le site restait "comme un site de bombes".

M. Messenger du conseil de comté a déclaré qu'il était regrettable que Ramsgate et ses 40 000 habitants soient "utilisés comme des pions" dans une bataille entre les factions Leave et Restes.

Le conseiller soutient des propositions alternatives pour transformer Ramsgate en une marina axée sur les loisirs et le tourisme plutôt que sur le fret. Les propositions sont commercialement viables, contrairement à l'option fret, et entraîneront moins de pollution et de perturbations pour les résidents locaux, a déclaré M. Messenger.

Mystery concerne également les travaux de dragage effectués mardi pour nettoyer le port, malgré l'annulation du seul contrat de transport de fret depuis le port.


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