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chercheur du WPI reçoit 200 000 $ pour déterminer comment les cellules graisseuses et le raidissement des tissus contribuent au cancer du pancréas | Nouvelles

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Chercheur au Worcester Polytechnic Institute (WPI) Catherine F. Whittington, professeur adjoint au Département de génie biomédical, a reçu une bourse de développement de carrière de 200 000 $ de la Réseau d’action contre le cancer du pancréas (PanCAN) pour déterminer le rôle des cellules graisseuses dans le raidissement des tissus pancréatiques et comment cet environnement favorise le développement du cancer du pancréas.

Le projet de deux ans de Whittington conduira à un nouveau modèle de laboratoire pour l’adénocarcinome canalaire pancréatique (PDAC), la forme la plus courante de cancer du pancréas. La PDAC est une maladie agressive qui a de faibles taux de survie car elle se propage souvent avant d’être détectée.

“Le diagnostic du cancer du pancréas à un stade précoce est difficile car il n’y a pas de symptômes distincts ou d’indicateurs biologiques que les médecins peuvent évaluer”, a déclaré Whittington. « Nous devons explorer de nouvelles stratégies de diagnostic précoce, ce qui nécessite une meilleure compréhension de la manière dont les facteurs de risque tels que l’obésité contribuent à la maladie. »

Whittington développera un modèle de laboratoire qui combinera des cellules pancréatiques normales et génétiquement modifiées dans un hydrogel de collagène qui peut être progressivement raidi pour imiter la fibrose, le processus dans lequel le corps produit des dépôts tissulaires en excès. La fibrose se produit à la fois dans l’obésité et dans le PDAC, et elle est connue pour jouer un rôle dans la transformation des cellules en petites lésions cancéreuses et dans la promotion de la propagation des cellules cancéreuses dans le corps. Whittington utilisera le modèle de laboratoire pour découvrir comment les changements physiques dans les tissus adipeux et pancréatiques ont un impact sur les signaux qui voyagent entre les cellules et entraînent les changements moléculaires qui conduisent à la malignité.

Aux États-Unis, plus de 60 000 personnes sont diagnostiquées chaque année avec un cancer du pancréas, une glande qui se situe profondément dans l’abdomen. Les causes des cancers du pancréas ne sont pas bien comprises. Le Pancreatic Cancer Action Network est une organisation à but non lucratif qui finance la recherche scientifique sur la maladie, des programmes pour les patients et des campagnes de plaidoyer.

Membre de la faculté WPI depuis 2018, Whittington a précédemment mené des recherches postdoctorales sur la signalisation des cellules cancéreuses à l’Université Purdue à West Lafayette, Indiana, et Eli Lilly and Co. à Indianapolis.

“Je m’intéresse à ce qui se passe entre les cellules et les matériaux de soutien avec lesquels elles interagissent dans les tissus du corps, et la progression du cancer du pancréas semble dépendre fortement de ces interactions”, a déclaré Whittington. « Alors que nous construisons de meilleurs modèles de laboratoire qui capturent les caractéristiques du tissu pancréatique normal et des tissus cancéreux du pancréas, nous espérons en apprendre davantage qui pourront faire progresser notre compréhension de cette maladie difficile à traiter. »

—Lisa Eckelbecker

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