Chelsi Smith, 1995 Miss Universe du Texas, décède à l'âge de 45 ans

Chelsi Smith, 1995 Miss Universe du Texas, décède à l'âge de 45 ans


Chelsi Smith, le premier et unique Texan à porter la couronne de Miss Univers, est décédé samedi, après un long combat contre le cancer du foie, selon sa famille. Elle avait 45 ans.

La reine de beauté de Deer Park a entamé sa série de victoires en 1994 lors des concours de Miss Galveston et Miss Texas, où elle a célébré son héritage biracial et s'est engagée à lutter contre le racisme. Elle a remporté le titre convoité de Miss USA en 1995.

Elle avait 22 ans et fréquentait le San Jacinto College lorsque les juges du concours Miss Univers en Namibie, en Afrique, lui ont décerné le titre de lauréat parmi 81 autres candidats.

Jarrod Klawinsky, un porte-parole de Smith, a déclaré qu’elle avait reçu un diagnostic de cancer au printemps 2017.


«La situation s'est aggravée en 2017 et cette année, elle est devenue extrêmement faible», a déclaré Klawinsky au Houston Chronicle. "Elle savait qu'elle n'allait pas y survivre."


En août, Smith est allée chez sa mère en Pennsylvanie, où elle est restée jusqu’à sa mort samedi après-midi. Une déclaration de la famille Smith l’a saluée comme «un exemple pour les jeunes femmes du monde entier».

«Nous avons le cœur brisé de partager la nouvelle de la disparition de Chelsi Smith à la suite d’une longue maladie», indique le communiqué. «Chelsi était notre fille aimante, nièce et amie. Son rire contagieux, sa joie de vivre et son esprit libre nous manqueront. Elle a laissé une marque indélébile sur tous ceux qui la connaissaient.

Smith, diplômée en 1991 du lycée Deer Park au sud-est de Houston, a été élevée par sa grand-mère. Sa mère était blanche et son père était afro-américain. Smith s'est opposé à être identifié comme noir lors de la compétition dans le circuit des spectacles.

"Si les gens vont me connaître", a déclaré Smith au Houston Post, "je pense juste qu'il est important pour eux de savoir que je suis à moitié noir et à moitié blanc et que cela n'a pas été un inconvénient."

Elle a repensé à sa vie d'apparat avec le désenchantement de lui avoir permis de douter de son identité. «Vous oubliez qui vous êtes vraiment et d'où vous venez et pourquoi vous êtes là», a-t-elle déclaré en 1997, après avoir abandonné sa couronne de Miss Univers.

Après le concours Miss Univers, elle a poursuivi une carrière musicale à Los Angeles. Mais elle a appelé Houston à la maison et a vécu à Montrose, où elle a travaillé comme entraîneure de concours.

Elle laisse dans le deuil sa mère, Mary Denise Trimble, et sa tante, Paulette Trimble. Un mémorial pour Smith est prévu le mois prochain à Houston.



nicole.hensley@chron.com

twitter.com/nkhensley

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