chef-d’œuvre de Magritte devrait se vendre pour un record de 45 millions de livres sterling aux enchères | René Magritte

Un chef-d’œuvre du surréaliste belge René Magritte, décrit comme l’une des œuvres les plus recherchées entre des mains privées, devrait se vendre pour un record de 45 millions de livres sterling lorsqu’il sera mis aux enchères pour la première fois cette année.

Helena Newman, la présidente de Sotheby’s L’Europe , a déclaré que le tableau “à couper le souffle”, L’empire des lumières, représentant une rue la nuit sous un ciel bleu éclatant, serait la vedette d’une vente aux enchères à Londres le 2 mars.

L’œuvre de 114,5 cm sur 146 cm a été peinte en 1961 pour Anne-Marie Gillion Crowet, muse et amie proche qui avait été présentée à l’artiste par l’intermédiaire de son père, le collectionneur surréaliste belge Pierre Crowet. La famille l’a prêté au Musée Magritte à Bruxelles de 2009 à 2020.

Si l’estimation de 60 millions de dollars (45 millions de livres sterling) du tableau était atteinte, ce serait le prix le plus élevé payé pour une œuvre de Magritte, dont les peintures les plus célèbres incluent La trahison des images (La trahison des images) d’une pipe qui n’est pas une pipe. C’est déjà l’une des estimations les plus élevées pour une œuvre d’art en Europe.

La ressemblance de Crowet se retrouve dans un certain nombre d’œuvres de Magritte, et même dans certaines de celles qu’il a peintes avant leur rencontre. L’artiste lui a confié après leur première rencontre à l’âge de 16 ans : “Tu vois, je te peignais déjà avant de te connaître» (Tu vois, je te peignais déjà avant de te connaître).

Magritte, décédé en 1967, jouait aux échecs avec Pierre Crowet dans son bistrot préféré et passait des soirées avec lui et sa femme, Georgette, à regarder des films de Charlie Chaplin et Buster Keaton.

Il avait commencé L’empire des lumières en 1948, en revenant et en enrichissant sa vision au fil du temps, pour laisser derrière lui 17 œuvres, seule véritable tentative de créer une « série » au sein de l’œuvre de Magritte.

La première version du tableau a été achetée par Nelson Rockefeller et d’autres se trouvent maintenant dans la Collection Peggy Guggenheim à Venise, le Museum of Modern Art de New York, la Menil Collection à Houston et les Royal Museums of Fine Arts de Belgique, Bruxelles.

Le tableau en vente est la plus grande version horizontale que Magritte ait réalisée et représente un cadre de banlieue considéré comme une rue près du parc Josaphat à Bruxelles, où l’artiste a déménagé en 1954. L’image aurait inspiré un scène du film L’Exorciste de 1973.

Avant d’être vendu aux enchères, le tableau sera exposé publiquement dans les galeries Sotheby’s à Los Angeles, Hong Kong, New York et Londres.

Newman a déclaré : « Un chef-d’œuvre de l’art du 20e siècle, L’empire des lumières rassemble les deux éléments les plus fondamentaux de la vie quotidienne – ceux du jour et de la nuit – sur une toile paradoxale. Avec son échelle impressionnante, la peinture cinématographique entraîne le spectateur dans le monde intemporel de Magritte.

« Son immédiateté et sa puissance incarnent la ‘qualité vedette’ qui place Magritte au panthéon des artistes les plus recherchés du marché.

Crowet, qui était champion de tennis belge en 1955, a épousé le baron Roland Gillion, un homme d’affaires belge. Ils ont fait don d’une grande partie de leur collection d’art aux Musées royaux des Beaux-Arts Art en Belgique.

Jusqu’à présent, le tableau le plus cher de Magritte est Le principe du plaisir, vendu chez Sotheby’s en novembre 2018 pour 26,8 millions de dollars.

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