Championnats du monde de snooker : comment Matthew Sayed atteint la perfection

Le champion de snooker Ronnie O’Sullivan a déjà remporté les plus grands honneurs du sport, mais son insatiable besoin de gagner porte son jeu vers de nouveaux sommets.

À 6-5 contre David Gilbert lors de son match du premier tour au Crucible (il était mené 3-0), Ronnie O’Sullivan a fait face à un long brun dans la poche supérieure droite. Il était au 77 et, au moment où la bille blanche entra en contact, il resta accroupi, regardant attentivement le brun rouler sur la table. Il est tombé dans la poche mais était à quelques millimètres du centre. O’Sullivan a souri tristement alors qu’il faisait le tour de la table pour nettoyer les balles et marquer son 1157e siècle de carrière.

Nous parlons souvent de la nature de la perfection dans le sport. On pense à Nadia Comaneci marquant un dix sans faute à Montréal, Torvill et Dean dansant sur le Boléro, Don Bradman caressant un disque de couverture en route vers un autre siècle, le virage impeccable d’Ayrton Senna à son apogée et Roger Federer caressant une balle de tennis sur Centre Rechercher. Je suggérerais que nous devrions ajouter O’Sullivan à la liste, un homme qui mesure un pot en quelques millisecondes, son cerveau subtil calculant la rotation précise à obtenir au prochain coup, un maestro euclidien de la feutrine.

Il est souvent caractérisé comme un naturel, un peu comme Mozart, Tiger Woods et George Best, mais je me demande parfois si cela ne rend pas service au pur dynamisme de ces interprètes. O’Sullivan a remporté six titres mondiaux et reste pourtant glorieusement insatisfait. À l’âge de 46 ans, à une époque où la plupart des joueurs portent des pantoufles dans la boîte à commentaires, son ambition de remporter un record égalant la septième place est aussi palpable qu’un poker brûlant. “Pour être le meilleur dans quelque chose, il faut de la greffe, du temps et des efforts”, a-t-il déclaré cette semaine. « Parfois, vous vous demandez : ‘Pourquoi est-ce que je fais ça ?’ Je ne suis jamais né gagnant.

Pour être juste, O’Sullivan greffait depuis qu’il était un garçon qui quittait l’école pour s’entraîner et s’entraîner. Et pratiquez. Je me souviens l’avoir interviewé dans son club d’Essex et Jack Lisowski, un autre joueur de haut niveau, a déclaré que le dévouement d’O’Sullivan était « effrayant ». Pas seulement la volonté de passer par ce que certains pourraient sembler être de la monotonie tous les jours, rempotant balle après balle, enregistrant des pauses qui se déroulent comme un syllogisme, mais sa concentration de type laser. “Il investit son âme dans le jeu”, a déclaré Lisowski.

L’ironie est qu’O’Sullivan a passé sa vie à menacer de s’éloigner du billard, mais alors Picasso n’avait-il pas une relation amour-haine avec la peinture ? C’est peut-être là l’épreuve du vrai créateur, quelqu’un qui peut à la fois souffrir pour son art et en être esclave. O’Sullivan m’a dit un jour qu’il n’y avait pas de sensation comme compiler un siècle et savoir que la bille blanche était sous contrôle total tout au long. “Quand je rempote des balles, j’ai l’impression qu’elles font partie de qui je suis”, a-t-il déclaré. “Je peux tout voir, toute la pause, tracée devant moi.”

Je ne m’incline devant personne en admiration pour Stephen Hendry, un joueur qui a combiné courage et justesse dans la synthèse la plus palpitante. J’ai regardé ses sept triomphes au Crucible (quatre, notoirement, aux dépens du désespérément malheureux Jimmy White) et je reste convaincu qu’aucun joueur n’avait un nerf plus dur sur les gros pots, du moins quand il était dans sa pompe. Il était, à mon avis, un joueur supérieur à Steve Davis et Ray Reardon, qui ont tous deux remporté six titres mondiaux.

Mais je pense qu’il n’est pas déraisonnable de dire qu’O’Sullivan a porté le jeu à des sommets encore plus élevés, une affirmation qui sera incontestable s’il revendique un autre titre à Sheffield. En entrant dans le creuset, vous remarquez une chimie différente lorsqu’il est dans la salle, peut-être comme Caruso avant l’invention du Gramophone. Le temps devient élastique au fur et à mesure qu’il glisse autour de la table, les séances semblant passer en un instant, un peu à la manière de Narnia.

Bien sûr, il reste possible qu’un autre joueur remporte le tournoi dans la maison spirituelle du jeu. Mark Williams a été magnifique lors de son match d’ouverture. Neil Robertson, l’Australien, est un gaucher avec l’action de repère la plus fascinante et le sens tactique sous-estimé. Judd Trump est un autre candidat, tout comme Mark Selby, quadruple vainqueur qui a hérité du rôle de Cliff Thorburn en tant que broyeur du jeu. Il n’est peut-être pas joli, mais il ajoute aux styles et aux contrastes qui ornent le sport.

Mais c’est O’Sullivan que les foules et les téléspectateurs aiment voir. Il y a des domaines qui deviennent synonymes de leur plus grand protagoniste, au moins pour un temps. Dans les années 1970, Bobby Fischer était aux échecs. Dans les années 2000, Woods était le golf. Aujourd’hui, quand vous pensez au snooker, votre esprit se tourne instantanément vers O’Sullivan, un homme qui a une fois frappé une pause maximale en moins de 5 minutes et demie, ce qui correspond à peu près au temps que Terry Griffiths (bénissez-le) prenait pour un noir sur place.

Soit dit en passant, Damien Hirst a commémoré cette pause emblématique avec une toile aux mêmes dimensions qu’une table de billard pleine grandeur (12 pieds sur six) représentant les positions de départ et intermédiaires des boules. “Je me souviens quand je l’ai vu pour la première fois, c’était mon premier 147, sans même que Damien dise quoi que ce soit”, a déclaré O’Sullivan. “Je me souviens de ce rouge [the position of the opening pot, positioned to the left of the pack] et ce noir.

Ce qui semble clair, c’est que le jeu ne sera plus le même lorsque le vieux maître raccrochera sa queue et entrera dans le coucher de soleil d’Essex. “Il y a des moments où le jeu se sent bien, quand il se sent facile”, a-t-il déclaré. « Je me bats souvent parce que je veux atteindre la perfection. Mais j’ai appris à apprécier le jeu. Parfois, cela ressemble à la chose la plus naturelle du monde.

-Les temps

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