Champion du cinéma : un hommage au rédacteur en chef de Boxoffice Pro Kevin Lally dans son dernier numéro

Kevin Lally (deuxième à droite) avec l’équipe Film Journal International d’Andrew Sunshine, Rebecca Pahle, Bob Sunshine. Image de courtoisie Film Expo Group

L’histoire de Boxoffice Pro n’est pas complète sans mentionner Revue Internationale du Film, la publication commerciale d’exposition de cinéma qui a été imprimée pendant 84 ans avant de fusionner avec Boxoffice Pro en 2019. Et l’histoire de Revue Internationale du Film n’est pas complet sans Kevin Lally, l’homme qui a été son rédacteur en chef pendant ses 35 dernières années d’existence. Ce numéro marque le dernier mandat de Lally chez Boxoffice Pro, où il a été rédacteur en chef pendant trois ans après la Revue Internationale du Film/Fusion Boxoffice Pro. Il est donc normal que nous saisissions cette occasion pour rendre hommage à un homme qui a apporté de la gentillesse, de la force de caractère et surtout une volonté de défendre le cinéma à ses près de 40 ans de couverture de l’industrie de l’exposition.

Lally a grandi à Dumont, dans le New Jersey, où il était à deux pas des cinémas locaux – le Claridge et le Wellmont, tous deux à Montclair, étaient particulièrement préférés – un assortiment de petits cinémas et tous les brillants théâtres de New York. Les sorties au cinéma étaient fréquentes ; au fur et à mesure qu’il grandissait, il est diplômé de Disney («Je dirais que 50% de ce que j’ai vu quand j’étais enfant était Disney.») pour voir des gens comme Klute, Le parrain, et Hitchcock Frénésie avec son père, qu’il décrit comme son « copain de cinéma ».

Aller à l’université de Fordham University dans le Bronx a rapproché Lally de la scène art et essai de la ville ; il plaisante en disant qu’il est “mineur dans le cinéma de répertoire”. Il se rendrait au Elgin Theatre de Manhattan, son cinéma préféré de tous les temps (il fonctionne maintenant comme un théâtre de danse, le Joyce), pour des projections estivales spéciales de films de Buster Keaton. Au Radio City Music Hall, il a attrapé Abel Gance Napoléon avec un orchestre en direct. “C’était l’apogée du Carnegie Hall Cinema, du Bleecker Street Cinema, du Thalia, du New Yorker [Theatre], toutes ces grandes maisons de représentation à New York », dit-il « Ils programmeraient tous les classiques – Fellini, Bergman. J’allais à Manhattan trois fois par semaine pour suivre ma propre formation cinématographique. Dans une préfiguration de sa carrière ultérieure, il était le rédacteur en chef des arts du journal Fordham; par l’intermédiaire de Warner Bros., qui à l’époque « était très actif dans la presse universitaire », il était davantage immergé dans la scène critique de cinéma locale, se rendait à des projections et discutait avec des réalisateurs (dont Martin Scorsese, pour Alice ne vit pas Ici plus).

Puis vint « la meilleure et la pire décision de ma vie » : entrer dans le jeu de la distribution. Un collègue critique du nom de Ray Blanco avait lancé une entreprise appelée Bauer International, et Lally a rejoint l’équipe, “ce qui était une énorme erreur car nous n’avions aucune capitalisation du tout”. Leur grande star était Wim Wenders, qui a distribué ses six premiers films via Bauer, une décision que Lally ne peut toujours pas prétendre comprendre.

A 22 ans, Lally se retrouve au Festival de Cannes pour Wenders’s rois de la route, qui, bien que maintenant largement considéré comme l’un de ses meilleurs, a été éreinté par le Fois dès son ouverture à New York. “Nous avons pris un bain tellement financier avec ce film, et nous ne nous en sommes jamais remis.” Bauer «a boité le long» pendant quelques années de plus, puis a fermé ses portes, ce qui a conduit Lally à revenir à la critique cinématographique, travaillant pour un petit journal du New Jersey. Peu de temps après, un ami publiciste lui a fait part d’un poste à pourvoir chez Revue Internationale du Film, alors détenue par l’organisation de salons professionnels Film Expo Group. À l’âge de 30 ans, il dirigeait l’une des deux principales publications nord-américaines (avec Boxoffice) consacrée à l’industrie des expositions théâtrales.

Là, il a travaillé sous Bob Sunshine et son frère, Jimmy Sunshine, qui ont laissé Lally poursuivre les films et les histoires qui l’intéressaient tant que l’autre moitié de la publication, celle relative aux rouages ​​du cinéma, se déroulait sans problème. . “Je dois donner crédit à Bob Sunshine”, déclare Lally. « Il essayait de lancer ce spectacle – ce qui est maintenant CineEurope mais qui a commencé comme ‘Cinema Expo International’. Je me souviens à l’époque, j’ai pensé, ‘Mon garçon, est-ce une idée ambitieuse, d’amener une convention d’exposition à l’américaine en Europe. S’ils peuvent vraiment faire en sorte que cela fonctionne. …’ Et ils l’ont fait. Je pense que sa priorité était de développer cet aspect de l’entreprise, et il était simplement heureux d’avoir quelqu’un de compétent qui pourrait faire le magazine chaque mois.

Travaillant sous les soleils, Lally avait une « liberté incroyable » pour défendre les films petits et grands. « Si j’aimais un film, je faisais un article sur le réalisateur. Peu importe le potentiel au box-office qu’il avait. Si c’était un film qui en valait la peine, j’avais la liberté de le couvrir. Sous Lally, Revue Internationale du Film a couvert les premiers films de réalisateurs comme Kathryn Bigelow et Cary Joji Fukunaga. La liste partielle des cinéastes que Lally a personnellement interviewés s’étend sur trois pages à simple interligne et comprend des noms tels que Clint Eastwood, Robert Altman, Saul Bass et le grand Billy Wilder, à qui Lally a parlé pour sa biographie de 1996. Wilder Times : La vie de Billy Wilder. (Wilder, réticent à être interviewé, a dû être convaincu par son agent. “C’était l’époque des pourparlers de paix au Moyen-Orient”, dit Lally. “Selon [the agent], Wilder a dit : ‘Eh bien, si Arafat et Rabin peuvent se serrer la main, je suppose que je peux rencontrer M. Lally. ») Son interview préférée était avec Liv Ullman, à qui il a parlé dans son appartement de l’Upper West Side. Invoquant l’excuse qu’elle venait de manger de l’ail pour le déjeuner, elle s’assit par terre pendant que Lally prenait le canapé. « Alors Liv Ullmann s’est assise à mes pieds. »

Pendant tout ce temps, Lally est restée – et reste – une cinéphile passionnée, à la fois écrivant et expérimentant la transition des cinémas de l’époque des sols en pente et du 35 mm aux fauteuils inclinables électriques et aux projecteurs numériques. « La génération n’a plus aucune idée de ce que c’était à l’époque », dit-il. “Parfois, si vous alliez dans une maison de répertoire, vous alliez voir un film classique et la copie était devenue toute rouge.” Il était à la tête de Revue Internationale du Film à travers les jours de la conversion numérique et, plus tôt, les « guerres du son numérique. Vous aviez Dolby, DTS et Sony, tous avec ces trois systèmes audio numériques concurrents, chacun prétendant qu’il était meilleur que l’autre. C’était très délicat comme publication. Comment pouvons-nous couvrir cela et rester objectifs ? »

La technologie a changé, mais Revue Internationale du Film le leadership—Sunshine, Lally, et plus tard Rex Roberts, le concepteur de longue date du magazine—est resté cohérent, rejoint par une équipe tournante de rédacteurs associés. Son premier rédacteur en chef adjoint, Wendy Weinstein, « m’a montré ce que je devais faire. Nous sommes devenus de grands amis. Nous sommes amis à ce jour. En fait, elle est partie un an plus tard – elle est tombée enceinte, a décidé qu’elle voulait fonder une famille. Mais elle était la personne parfaite pour me montrer comment faire du journalisme cinématographique.

Depuis, Lally n’a pas hésité à transmettre son savoir aux autres. « J’ai beaucoup de protégés », dit Lally. “Je suis très fier.” Divulgation complète : je suis l’un de ces protégés, ayant servi comme Revue Internationale du Filméditeur associé de au cours des quatre dernières années avant sa fusion avec Boxoffice Pro, et peut donc ajouter une note personnelle que Lally est l’un des hommes les plus gentils que cette industrie a eu la chance d’employer. J’ai aussi personnellement bénéficié des décennies de dévouement de Lally à défendre le cinéma indépendant et de répertoire ; beaucoup est le film que je n’aurais jamais vu si je n’avais pas lu une critique positive dans Revue Internationale du Film, qui à plusieurs reprises était l’une des rares publications à critiquer un film particulièrement spécialisé.

Ce sont les films qui nécessitent un peu plus de travail pour trouver leur public – qu’il s’agisse d’un titre indépendant à petit budget ou d’un titre non basé sur la propriété intellectuelle de l’un des grands studios – qui préoccupe Lally ; il croit fermement à l’importance d’offrir une gamme diversifiée de films aux cinéphiles et pense que, en ce qui concerne cela, l’industrie cinématographique s’est éloignée de la voie. “Je pense que c’était un jour très triste lorsque Disney a englouti Fox”, dit-il. « Parce que Fox faisait beaucoup de films à budget moyen, comme Personnages cachés– qui a trouvé un public et a bien marché. Ce n’est pas une priorité pour Disney. Une évolution que Lally pouvez 100 pour cent sont derrière la conversion en sièges inclinables, “l’une des choses les plus intelligentes [cinemas] fait au cours de la dernière décennie.

Vous trouverez quelques écrits de Lally dans notre numéro du Centenaire, avec ses reportages sur Un journal pour la Jordanie et Fuir. Ce qui transparaît dans ces pièces – et dans tous les écrits de Lally – c’est son amour et sa connaissance de l’art du cinéma. Cela ne s’arrêtera pas de sitôt : il y aura peut-être un autre livre dans son futur, sur les actrices de personnages. Et c’est un héritage qu’il laisse derrière lui, à la fois dans cette publication et dans une communauté cinématographique qui a eu beaucoup de chance de l’avoir comme défenseur perpétuel.

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