Chaleur de la terre et de l’air : les pompes à chaleur pourraient-elles remplacer nos chaudières à gaz ? | Industrie de l’énergie

OL’un des plus grands contributeurs à la pollution fait tellement partie de la vie quotidienne qu’il est facilement ignoré : les combustibles fossiles utilisés dans nos maisons pour le chauffage, l’eau chaude et la cuisine représentent plus d’un cinquième des émissions de carbone du Royaume-Uni.

C’est pourquoi le gouvernement envisage d’interdire les chaudières à gaz dans les logements neufs à partir de 2025, une politique qui pourrait s’étendre à toutes les nouvelles chaudières à gaz dans les logements à partir du milieu des années 30. Au-delà de cette date, les systèmes de chauffage nouvellement installés devraient être à faible émission de carbone ou pouvoir être convertis pour utiliser un combustible propre comme l’hydrogène.

Alors que les essais gouvernementaux sur l’hydrogène se poursuivent, les pompes à chaleur électriques sont devenues l’option exceptionnelle pour les ménages individuels.

Une pompe à chaleur, en termes simples, agit comme un réfrigérateur inversé en extrayant de l’énergie ou de la chaleur de l’air extérieur, du sol ou de l’eau à proximité, et en concentrant la chaleur avant de la transférer à l’intérieur.

Le gouvernement devrait exposer ses plans pour aider à décarboniser les maisons dans un document d’orientation tant attendu cet automne, y compris un remplacement pour l’actuel Renewable Heat Incentive (RHI), qui ferme en mars L’année prochaine.

Le RHI verse 6 000 £ en versements trimestriels sur une période de sept ans pour aider à couvrir les coûts des pompes à chaleur. Les ministres envisageraient de le remplacer par un programme de mise à la casse des chaudières de 400 millions de livres sterling, qui offrirait des subventions de 7 000 livres sterling.

Les pompes à chaleur sont déjà populaires, mais leur coût est plusieurs fois supérieur au prix d’une chaudière à gaz, à partir de 6 000 £ pour une pompe à air ; pour une pompe géothermique, le prix pourrait grimper de 10 000 £. Et de nombreuses maisons ont besoin d’importants travaux d’isolation avant de pouvoir être installées.

«Cela nécessite un changement de mentalité», explique Richard Lowes, expert en chauffage au Projet d’assistance réglementaire. Plutôt que de compter sur une puissante explosion de combustibles fossiles pour chauffer rapidement une maison froide, il est plus important que les pompes à chaleur fonctionnent en continu – bien qu’à un niveau très bas – pour compléter doucement le chauffage à une température uniforme, dit-il. « Votre réfrigérateur ne souffle pas constamment de l’air froid », dit-il. “Mais il garde vos aliments au frais en s’adaptant à de très légères augmentations de température, et uniquement lorsque cela est nécessaire.”

Au moins 36 000 pompes à chaleur ont été installées dans des maisons et des entreprises à travers le Royaume-Uni l’année dernière, selon la Heat Pump Association, et les installations devraient presque doubler cette année, pour atteindre entre 60 000 et 70 000. Ils devront décupler d’ici sept ans pour atteindre l’objectif fixé par Boris Johnson en novembre dernier d’en installer 600 000 par an d’ici 2028.

Boris Johnson souhaite que 600 000 pompes à chaleur soient installées chaque année d’ici 2028. Photographie : Tayfun Salcı/Zuma Press Wire/Rex Shutterstock

L’abandon du chauffage au gaz pose de nouveaux défis et opportunités pour les fournisseurs d’énergie du Royaume-Uni. Actuellement, le marché des pompes à chaleur est dominé par une poignée de fabricants – dont Mitsubishi, Daikin, Samsung, LG, Vaillant et Calorex – et environ 1 000 installateurs. Ovo Énergie et Octopus Energy entreprennent des essais clients avant ce qui pourrait s’avérer être une nouvelle aube pour des tarifs de chauffage domestique innovants à l’avenir.

Mais pour que les pompes à chaleur se généralisent, le gouvernement devra s’attaquer aux trois principaux obstacles à l’adoption : le coût initial élevé ; des niveaux généralement faibles d’isolation de la maison ; et le bouche-à-oreille négatif créé par des installations défectueuses.

« Les pompes à chaleur sont rarement défectueuses », explique Lowes. “Donc, quand vous entendez des histoires d’horreur, c’est généralement dû à de mauvais conseils ou à une mauvaise installation.”

Tous les systèmes de chauffage domestique fonctionnent mieux dans les maisons qui sont bien isolées, dit Lowes, mais c’est particulièrement le cas pour les pompes à chaleur, qui fournissent une source de chaleur constante et douce pour maintenir une température uniforme plutôt que le souffle des combustibles fossiles qui créent des courants d’air. les bâtiments ont besoin de se réchauffer.

Image d'une grande unité externe autonome avec des ventilateurs à l'avant, montée sur une base solide, ressemblant beaucoup à une unité de climatisation
Une pompe à chaleur fabriquée par Vaillant. Photographie : Octopus Energy/PA

« C’est un mythe que les pompes à chaleur ne peuvent pas fonctionner dans les maisons anciennes ou mitoyennes – elles pourraient simplement nécessiter un peu plus de travail. Même si vous n’arrivez pas à isoler les murs intérieurs, une pompe à chaleur peut quand même fonctionner – il vous faudra peut-être en acheter une plus grosse », dit-il.

Après l’effondrement du gouvernement Subvention Maisons vertes régime, le coût d’entreprendre une refonte de l’isolation de la maison mettrait de nombreuses maisons hors de la course pour un système de chauffage à faible émission de carbone.

Le plus grand défi auquel est confrontée la révolution du chauffage domestique est peut-être l’armée d’installateurs qualifiés nécessaire pour la réaliser, déclare Mark McManus, directeur général du fabricant de pompes à chaleur Stiebel Eltron UK.

« S’il y a un problème dans l’industrie, c’est probablement le manque de compétences », dit-il. « Il existe un petit nombre d’installateurs bien formés au Royaume-Uni. Mais une fois que cet écart de compétences sera comblé, il y aura probablement un meilleur service et une plus grande concurrence, ce qui pourrait entraîner une baisse supplémentaire des coûts. »

Afin de combler l’écart, l’Association des pompes à chaleur a mis en place un nouveau programme qui pourrait théoriquement former jusqu’à 40 000 installateurs par an.

Les étapes de refonte du parcours de formation pour devenir installateur ont été saluées par le secrétaire aux affaires Kwasi Kwarteng comme « critiques » pour faire monter la pression sur les ambitions bas carbone du gouvernement et créer plus d’emplois dans l’économie verte.

« Il y a une transition, et c’est quelque chose sur quoi nous nous concentrons, et nous voulons essayer d’aider les gens à faire cette transition », a-t-il déclaré.

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