Cette petite araignée pourrait-elle aider l'Arctique à rester au frais? | Science

Cette petite araignée pourrait-elle aider l'Arctique à rester au frais? | Science

Les araignées loups changent leur régime quand il se réchauffe, menant aux changements d'écosystème qui pourraient amortir contre davantage de réchauffement.

Photos de Stephen Dalton / Minden

Par Michael Price

L'araignée-loup de 4 centimètres peut avoir un effet démesuré sur le climat arctique. Lorsque les températures augmentent, les arachnides agressifs et embusqués modifient leur régime alimentaire, se mangent mutuellement au lieu d'un insecte qui maintient un champignon responsable de l'érosion due aux gaz à effet de serre, selon les chercheurs. Par conséquent, les araignées pourraient réduire indirectement les gaz à effet de serre dans l'Arctique et maintenir la région plus froide qu'elle ne le serait autrement.

«Ce que cet article illustre si bien est à quel point il est difficile de prédire les effets du réchauffement climatique sur une communauté particulière», explique Sarah Gilman, biologiste au Claremont McKenna College en Californie, qui étudie les effets écologiques du changement climatique. Mais jusqu'à ce que les chercheurs sachent pourquoi l'alimentation de l'araignée-loup change, il sera difficile de projeter les résultats d'une petite expérience dans toute la région.

L'araignée-loup (de la famille des lycosidés) est l'un des prédateurs arctiques les plus abondants et les plus dominants. Kilogramme pour kilogramme, ils ont environ 80 fois plus de biomasse que les loups gris dans certaines parties de l'Alaska. Leur proie principale est le collet de 0.6 centimètre de long, qu'ils traquent et embusquent. L'insecte sportif des antennes, à son tour, mange des champignons terricoles qui libèrent de puissants gaz à effet de serre tels que le dioxyde de carbone et le méthane lorsqu'ils se nourrissent de plantes et d'animaux en décomposition.

Amanda Koltz, biologiste de l'Université de Washington à St. Louis (Missouri) et ses collègues ont installé leur campement à Toolik, en Alaska, sur les contreforts des monts glaciaires de Brooks Range, pour voir comment les araignées pourraient affecter le climat. Marcher sur des monticules de mousse spongieuse, en évitant les moustiques géants, et en travaillant dans l'horaire de jour de l'été 24 heures de l'Alaska, "Cela m'a rappelé La terre avant le temps," elle dit.

Au cours des semaines suivantes, les chercheurs ont recueilli des centaines d'araignées-loups sous des roches et des bûches et les ont placées dans 30 enceintes expérimentales de 1,5 mètre. Dans la moitié de ces parcelles extérieures, ils ont installé une chambre de réchauffement qui a fait monter la température d'environ 2 ° C, imitant les effets d'un réchauffement climatique. Différentes parcelles ont également eu différents nombres d'araignées. L'équipe a laissé la nature jouer pendant 14 mois, puis est revenue pour voir ce qu'il est advenu de ces écosystèmes expérimentaux.

Koltz a émis l'hypothèse que plus d'araignées signifierait moins de collemboles – et cela était vrai pour les enclos à température normale. Mais à l'intérieur des anneaux chauffés artificiellement avec des nombres d'araignées de loup supérieurs à la moyenne, il y avait aussi des nombres de collemboles plus élevés que la moyenne. Et cela s'est traduit par moins de champignons, moins de matières végétales décomposées, et, théoriquement, moins de gaz à effet de serre s'échappant, l'équipe rapporte aujourd'hui dans le Actes de l'Académie nationale des sciences.

Koltz soupçonne que lorsqu'un grand nombre de ces araignées territoriales sont présentes – comme cela arrive lorsque la température augmente – elles se font plus souvent concurrence, se battent et s'alimentent les unes les autres, ainsi que d'autres araignées qui se nourrissent de collemboles. Toutes ces luttes intestines peuvent libérer les collemboles afin qu'elles puissent grignoter les champignons du sol, empêchant la décomposition des matières organiques.

Selon Koltz, le nombre d'araignées-loups et de collemboles suggère que cette relation prédateur-proie changeante, et son impact sur la décomposition du sol, pourraient agir comme un tampon contre le réchauffement dans l'Arctique. Déterminer exactement la taille de ce tampon nécessitera beaucoup plus de recherches. "Tout le monde aime détester les araignées", dit-elle, mais "elles ont un rôle important à jouer dans l'écologie".

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