«Cette jambe est-elle vraiment cassée? Un groupe de défense des droits de l’homme documente les mauvais traitements infligés aux détenus au Bélarus

Un ouvrier du bâtiment, un concepteur de sites Web, un étudiant d’université, un ingénieur – ces Biélorusses avaient peu en commun, mais les militants des droits de l’homme disent avoir partagé un sort similaire: abus, humiliation et, dans certains cas, torture pure et simple de la part de leurs geôliers. .

Des manifestations largement pacifiques a éclaté le mois dernier dans l’ancienne république soviétique après que le président autoritaire Alexander Lukashenko a remporté une victoire écrasante – une victoire frauduleuse, selon l’opposition. Des milliers de manifestants ont été emportés par une vague d’arrestations.

Aujourd’hui, un important groupe de défense des droits de l’homme a compilé l’un des dossiers les plus détaillés à ce jour sur les mauvais traitements de centaines de détenus, dont certains ont raconté des passages à tabac déchirants, des décharges électriques, des conditions de prison sordides et des abus sexuels dans les premiers jours des manifestations.

«Cette jambe est-elle vraiment cassée?» Un ouvrier du bâtiment de 35 ans a déclaré que des policiers anti-émeute le lui avaient demandé alors qu’ils piétinaient et lui cognaient le membre brisé.

Une femme de 28 ans, qui était emprisonnée dans une cellule de prison si serrée que les occupants pouvaient à peine bouger ou respirer, a déclaré que les gardes avaient répondu à leurs demandes de plus d’espace en les aspergeant d’eau froide.

Un étudiant de 18 ans a déclaré que la police s’était cassé le nez avec un coup de pied au visage, puis avait tranché son pantalon et menacé de le violer avec une grenade.

le rapport de Human Rights Watch, publié mardi, intervient alors que des agences internationales telles que le Conseil des droits de l’homme des Nations Unies se préparent à débattre des événements en Biélorussie, mais les militants espèrent stimuler des enquêtes formelles. Bien que l’Union européenne prépare des sanctions, Loukachenko défie les demandes de l’opposition de se retirer.

Loukachenko, au pouvoir depuis 26 ans, espérait apparemment qu’un répression sévère dans la phase initiale des manifestations, les gens terroriseraient les gens pour qu’ils évitent la rue. C’était une tactique de choc qui a fonctionné dans le passé, a déclaré Katsiaryna Shmatsina, chercheuse à l’Institut biélorusse des études stratégiques – mais cette fois-ci, cela s’est apparemment retourné contre lui.

«La manifestation initiale n’était pas si massive», a-t-elle déclaré. Mais plus il y a eu de rapports d’abus dans les centres de détention, «plus les gens descendent dans la rue et expriment leur solidarité».

Elle a cité des scénarios tels que des étudiants détenus et battus – et l’indignation consécutive à leur traitement qui a poussé leurs parents et professeurs dans la rue.

Des récits épars d’abus ont d’abord été partagés entre amis et famille ou publiés sur les réseaux sociaux. Mais leur nature généralisée et systémique est rapidement devenue claire, tout comme la prise de conscience que la police anti-émeute et les autres agents des forces de l’ordre devaient avoir carte blanche pour réprimer les manifestations par tous les moyens qu’ils souhaitaient, sans crainte de sanctions.

«La brutalité radicale de la répression montre à quel point les autorités bélarussiennes iront pour faire taire les gens», a déclaré Hugh Williamson, directeur Europe et Asie centrale de Human Rights Watch.

À présent, alors que l’opposition s’efforce de canaliser l’opprobre international en une action significative pour tenir Loukachenko et son gouvernement responsables, une documentation méticuleuse aide à construire un dossier selon lequel de graves violations des droits ont été commises.

Human Rights Watch a déclaré avoir interrogé 27 anciens détenus – 21 hommes et six femmes – pour la plupart arrêtés juste avant ou dans les quelques jours qui ont suivi les élections du 9 août. Le groupe de défense des droits a déclaré qu’il s’était également entretenu avec des témoins et des travailleurs de la santé et avait examiné des photographies, des vidéos et des dossiers médicaux.

«Les victimes ont décrit des passages à tabac, des positions de stress prolongées, des décharges électriques et, dans au moins un cas, des viols», indique le rapport. «Ils avaient de graves blessures, notamment des fractures, des dents fissurées, des blessures cutanées, des brûlures électriques et des lésions cérébrales traumatiques légères.»

Une demi-douzaine des personnes interrogées ont été hospitalisées après leur libération, a indiqué le groupe. Certains étaient encore contusionnés, ensanglantés ou en plâtre et bandages lors des entretiens.

Des détenus ont rapporté que la police – appuyée par des agents anti-émeute connus sous le nom d’OMON, ou groupe de travail spécial, et des forces spéciales, ou Spetznaz – «les a ramassés dans la rue, dans certains cas en utilisant une violence extrême, puis les a battus dans des espaces dangereusement confinés dans des véhicules. , où ils avaient du mal à respirer.

Beaucoup des personnes arrêtées n’avaient jamais eu de démêlés avec la police. Un spécialiste des technologies financières de 31 ans, Kim Mazur, a déclaré à Human Rights Watch que lui et un ami avaient été traînés hors de leur voiture dans la capitale. Conduit dans une prison à l’extérieur de Minsk, il a été jeté dans un camion déjà rempli de détenus, a-t-il déclaré.

“Il faut ramper comme un ver sur les autres pendant que les gars de l’OMON vous battent pour aller plus vite”, dit-il.

Le calendrier du rapport se concentre sur les premiers jours des manifestations, mais alors que les manifestations se poursuivent, certains observateurs citent une résurgence de tactiques violentes initialement employées par la police anti-émeute et d’autres autorités chargées de l’application de la loi. Lors des manifestations du week-end dernier, les manifestantes semblaient être plus une cible de la police qu’auparavant.

Un autre moyen d’intimidation en cours, a déclaré le chercheur Shmatsina, consiste à attraper des passants au hasard, qu’ils participent ou non à des manifestations. «Ils détiennent de simples inconnus qui sortaient du travail, passaient en voiture, etc., pour que les gens se sentent mal en sécurité et effrayés», a-t-elle déclaré. Mais elle a dit que cela avait «l’effet contraire».

Certaines des personnes interrogées par Human Rights Watch ont déclaré qu’elles étaient déterminées à demander justice pour leur calvaire.

Pavel Pogartsev, un étudiant de 20 ans, a déclaré avoir été battu à coups de matraque et avoir subi une commotion cérébrale. Un officier lui a écrasé la main, menaçant de se casser les doigts et les orteils s’il refusait de dire qui avait coordonné les manifestations.

L’expérience entière, a-t-il dit, l’a laissé se sentir «plus courageux».

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