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« C’était fantastique, et cela peut être fantastique à nouveau » – The Irish Times

« C’était fantastique, et cela peut être fantastique à nouveau » – The Irish Times

“Quand j’étais petite, nous voyions toute la ville se remplir de mai à septembre et c’était une chose fantastique à voir”, explique Shelley McNamara de Grafton Architects à propos de sa Lisdoonvarna natale, Co Clare. « Alors que nous marchions vers l’école, nous rencontrions des gens qui descendaient ce que nous appelons la colline du soufre, jusqu’aux bains.

« Et si vous aviez déjà pris un bain de soufre, vous sauriez à quel point c’est beau », dit-elle.

Située entre le parc national du Burren et les falaises de Moher, Lisdoonvarna est devenue une ville thermale grâce aux eaux minérales naturelles de la région. Deux riches familles de propriétaires fonciers, les Creagh et les Stackpool, ont été les premières à s’y installer, selon l’ancien enseignant et historien local John Hehir.

La ville est devenue une destination de vacances victorienne haut de gamme, et les gens venaient de partout pour boire ou se baigner dans ses eaux minérales censées contenir du soufre, du fer, de la magnésie et du cuivre, qui étaient promues à l’époque pour bénéficier de « toutes les maladies connues. auquel vous pourriez penser», dit Hehir, citant les rhumatismes et la fatigue comme deux exemples.

L’imposant ancien bain public est toujours debout aujourd’hui, où, décrit McNamara, les gens se baignaient dans des baignoires en céramique autoportantes remplies d’eau naturelle pendant environ 15 minutes avant de se hisser à l’aide d’une corde solide fixée au plafond. Après une sieste sur le lit de repos, le baigneur se réveillait rafraîchi avec des picotements cutanés et une sensation de rajeunissement, dit-elle.

« C’est pour cela que les gens sont venus ; ils sont venus au spa à cause des puits », explique McNamara. « Les gens dansaient, se baignaient, marchaient et chantaient », dit-elle. “C’était très sociable et convivial, et il y avait de la romance dans l’air.”

En fait, de nombreux jeunes « miss » et « maîtres » éligibles ont été présentés à ceux considérés comme des « partenaires appropriés » lors de leurs vacances à Lisdoonvarna au début du 20e siècle, selon Hehir, et les journaux locaux énuméraient le who’s who de ceux qui arrivaient et départ de la ville sur une base hebdomadaire. La tradition de mise en relation de la ville se perpétue grâce à un festival annuel organisé en septembre.

À Lisdoonvarna, pour discuter d’une application que son entreprise développe pour les visiteurs de la ville, Ivan Tuohy de Expériences de visite exceptionnelles dit qu’il a un souvenir très vif de sa visite aux puits thermaux lorsqu’il était enfant : « Nous avions l’habitude de venir à Lisdoonvarna toujours en septembre parce qu’il y avait de grands barbecues et tout ce genre de choses, mais l’odeur de soufre et d’œufs était si forte qu’elle était si forte. incroyable », dit-il.

« Les puits étaient ouverts, papa faisait les bains et ma mère levait les yeux au ciel », raconte Tuohy.

Birgitta Hedin-Curtin, propriétaire d’un producteur artisanal de saumon fumé Fumoir du Burren, et dont le mari, Peter Curtin, est propriétaire du pub gastronomique et de la microbrasserie Roadside Tavern dans la ville, dit qu’elle a déjà bu elle-même des eaux sulfureuses, mais rit lorsqu’on lui demande de décrire ce qu’elle s’est senti après. « Eh bien, je ne me sentais pas mal auparavant, donc ce n’était pas pour quelque chose de médical », dit-elle. “Je suppose que tu te sentiras un peu mieux après ça, selon [on what you need].»

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La popularité de la ville a commencé à décliner avec l’arrivée de voyages à forfait dans des endroits éloignés à la fin des années 1960 et au début des années 1970. “Les gens ont arrêté de venir, c’était une période très triste et difficile pour la ville”, explique McNamara. “La saison n’a cessé de se contracter et elle a fini par ne durer qu’un mois et se concentrer principalement sur le matchmaking car les puits n’étaient pas exploités au même niveau.”

Depuis, Lisdoonvarna a du mal à capitaliser sur son emplacement et ses ressources naturelles et la ville a également connu de nombreux changements au fil des décennies, notamment le fait que sa population de 900 habitants a plus que doublé ces dernières années, selon le conseiller du Fine Gael. et président par intérim de Lisdoonvarna Bienvenue Joe Garrihy. Au total, 1 300 personnes fuyant la guerre en Ukraine sont arrivées dans la ville depuis 2022, dont la plupart occupent désormais deux de ses plus grands hôtels. Un centre d’accueil direct hébergeant les demandeurs de protection internationale a également ouvert ses portes en 2018, ajoutant environ 100 personnes à la population de la ville.

Anastasiia Bloshchynska (32 ans) de Brovary, en Ukraine, arrivée en août 2022, travaille désormais pour Lisdoonvarna Fáilte, le groupe chargé de gérer les 80 acres de terrain appartenant à la ville au nom d’une fiducie. Venant d’une ville, la transition a été difficile de vivre dans une partie rurale de Clare où les bus pour Ennis ne circulent pas assez tard pour assister à une soirée au cinéma. “Mais je suis heureuse pour tout”, dit-elle, citant “la sécurité et le sentiment de confort que vous êtes dans un endroit sûr”.

Dans le but de rassembler la communauté pour travailler vers un objectif commun et refléter la ville multiculturelle telle qu’elle est aujourd’hui, Fionn Kidney, co-fondatrice de Connaissance commune, a attiré l’attention de McNamara sur le programme Hometown Architect de l’Irish Architecture Foundation. Les deux hommes s’étaient déjà connus après que McNamara ait apporté son soutien à Kidney et à son co-fondateur Harrison Gardner, auteur de Build Your Own, lorsqu’ils ont créé l’entreprise sociale à 3 km de Lisdoonvarna, Common Knowledge, qui se concentre sur l’enseignement de compétences durables telles que construction de maisons, tissage du saule et tournage du bois.

Le programme Hometown Architect, qui accepte un nouveau lot de candidatures jusqu’au 19 janvier, a accordé 10 000 € chacune à cinq communautés pour financer un projet de collaboration entre un architecte local et des membres de la communauté visant à rajeunir les villes à travers le pays. Lorsque Kidney a contacté McNamara, elle n’a pas hésité à s’impliquer : « Je n’ai pas passé beaucoup de temps là-bas, surtout depuis la mort de mes parents, j’y suis presque allée ces 10 dernières années, donc c’est fantastique d’avoir une raison de revenir, pas seulement pour des funérailles ou une triste occasion ; revenir et trouver ces nouvelles énergies qui existent et ces nouveaux problèmes. C’était vraiment important pour moi.

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McNamara avec Kidney ; Kevin Loftus d’Act (Accelerating Change Together), un collectif d’architectes, d’urbanistes et de spécialistes des politiques ; Lisdoonvarna Failte ; et des gens de tous les coins de la communauté se sont réunis dans la salle du Pavillon local à trois reprises pour discuter de leurs espoirs pour la ville dans le cadre du projet Hometown Architect, aboutissant à une vision en neuf points « enracinée dans l’héritage de bien-être de la ville thermale » intitulée Exploiter le puits.

“Il y avait une immense carte [of Lisdoonvarna] épinglé sur le mur », dit McNamara. “C’était utilisé comme moyen de connexion et nous donnions à tout le monde des crayons et des stylos et les gens dessinaient dessus. [individual] des cartes, y écrivant leurs idées. Il agit comme un point focal ; ce n’étaient pas que des mots.

« Ce que nous avons découvert, c’est que la ville n’a pas besoin de nouveaux ingrédients ; il a besoin que toutes les ressources existantes soient relancées et renouvelées car il regorge de ressources existantes assez uniques en Irlande, [notably] les puits du spa », dit-elle. “Lisdoonvarna était fantastique, et cela peut être à nouveau fantastique.”

Kidney déclare : « Pour nous, notre implication est l’expression de notre engagement à faire partie d’un avenir ici. Je pense que la communauté s’est vraiment rassemblée derrière les grandes ambitions qui sont ici », dit-il en tapant sur une version imprimée du document de vision.

La vision en neuf points se concentre sur la promotion de Lisdoonvarna en tant que lieu de bien-être, intégrant la réouverture des puits de spa, dans le but de donner aux visiteurs se rendant sur des sites patrimoniaux établis à proximité tels que les falaises de Moher et le Burren une raison de dépenser du temps – et, bien sûr, de l’argent – ​​à Lisdoonvarna. Son emplacement central, suggère le document, lui permettrait de devenir une plaque tournante du nord de Clare pour ceux qui visitent la région. L’accent a également été mis sur l’amélioration de la ville pour la population locale en faisant revivre la place centrale de la ville en tant que lieu social et en améliorant les itinéraires de promenade.

«Avant de connaître les plans des puits du spa, je pensais, oh mon Dieu, que c’est un endroit si magnifique avec une belle architecture. J’étais fasciné par cela, en particulier par la grande maison de médecin victorienne. [Maiville House]», dit Bloshchynska. « Les puits du spa sont mon endroit préféré lorsqu’il fait chaud pour m’asseoir sur un banc, boire un café et discuter.

“Je pense que nous pourrions être célèbres si nous parvenions à relier l’histoire aux procédures de spa modernes”, ajoute-t-elle. “Je voudrais les rénover, pas les reconstruire, car ils sont si beaux et les touristes aimeraient venir les voir.”

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Kidney souligne qu’une des principales recommandations du document de vision est de créer une « équipe municipale » composée de personnes de différents groupes pour travailler à la réalisation de ses objectifs, pour laquelle Garrihy de Lidoonvarna Fáilte affirme que des manifestations d’intérêt sont recherchées.

Les 80 acres de terrains appartenant à la ville comprennent le complexe et les bâtiments des puits de spa, une crèche, la salle du Pavillon et le parc de sports et d’agrément de North Clare qui comprend des terrains de sport, une aire de jeux et un sentier patrimonial menant des puits de spa à un site. à l’autre bout de la ville connue sous le nom de « puits jumeaux ». Une femme locale et de langue irlandaise, qui aurait vécu jusqu’en 1900 environ, a reçu le surnom de Biddy le Soufre pour avoir distribué des tasses d’eau minérale aux vacanciers des puits jumeaux « pour un centime ou deux pence », explique Hehir. Achevé en 2023, un parc au bord de la rivière donne désormais accès aux puits jumeaux et Lisdoonvarna Fáilte espère y ériger une œuvre d’art à la mémoire de Biddy. Cependant, les eaux ne sont plus consommées et Garrihy dit qu’il aimerait les faire tester avant de suggérer à quiconque de s’aventurer à boire un verre.

“Avec quelqu’un comme Joe [Garrihy] et Lisdoonvarna Fáilte sont là pour faire avancer les choses maintenant, j’ai l’impression qu’il y a du financement, donc c’est juste une question de traduction [the vision] en packages de travail », explique Kidney. “Lisdoonvarna a de la chance d’avoir ça.”

L’une des choses qui a le plus frappé McNamara a été les étudiants locaux en année de transition avec lesquels elle a parlé, qui ont déclaré qu’ils voulaient passionnément rester à Lisdoonvarna et y trouver du travail.

Un jeune homme de la région qui envisage de s’installer dans la ville est Conor Burke, professeur d’art à l’école secondaire locale qui y a créé une imprimerie typographique, appelée Presse à gentiane, où il crée des livres en édition limitée. Burke, diplômé en design graphique du National College of Art and Design de Dublin, espère agrandir les installations pour créer un studio pour les artistes dans le bâtiment qui était autrefois la menuiserie du père de McNamara.

McNamara dit qu’elle a trouvé le processus d’immersion dans la communauté de son lieu d’origine « assez émouvant ».

« Je suis une initiée mais aussi une étrangère, et cela me confère une certaine liberté », dit-elle.

“Vous réalisez qu’en tant qu’architecte, la Lisdoonvarna dont je me souviens est une sorte de symbole et de modèle dont je m’inspire souvent”, explique McNamara. «Quand c’était florissant, c’était si joyeux et plein de musique et de danse et de santé et de bien-être et de gens marchant et d’agriculteurs dont le corps fatigué était renouvelé après la récolte et de professionnels dans des hôtels chics avec de belles salles de bal.

« En tant qu’architectes, nous ne considérons pas le temps comme linéaire, nous nous tournons toujours vers le passé ancien pour trouver des solutions pour l’avenir. Et je pense qu’il y a énormément de valeur dans ce que Lisdoonvarna a et a eu en termes de modèle de communauté pour l’avenir.

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2024-01-06 09:01:17
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