Cet oeil imprimé en 3D pourrait redonner la vue aux aveugles

Il est déjà possible de reproduire en laboratoire toutes sortes d'organes humains, mais l'œil est particulièrement complexe. C'est l'exploit de Michael McAlpine, professeur à l'université du Minnesota, qui a réalisé un «œil bionique» à l'aide d'une imprimante 3D.

Photodiodes à l'arrière de l'œil

L'orgue a été conçu en imprimant des photodiodes sur le dos d'un dôme de verre hémisphérique. La taille de ce dôme est celle de la partie arrière d'un oeil humain … Pour cela, le chercheur et son équipe ont dû développer une encre spéciale car il est très difficile d'imprimer des semi-conducteurs sur une telle surface. L'encre en question contient ainsi des particules d'argent ayant la capacité de sécher rapidement. Les photodiodes elles-mêmes ont été déposées sur des bandes.

Cet oeil, prototype loin d'être fonctionnel, parvient à convertir 25% de la lumière en électricité. Insuffisant pour les besoins humains, mais c'est déjà une réussite en soi. Ceci d'autant plus que l'impression n'a duré qu'une heure … Il reste évidemment beaucoup de travail à faire pour créer un œil viable, mais ce prototype montre la voie.

Le professeur McAlpine n’est pas étranger au domaine de l’impression d’organes en 3D. En 2013, alors qu'il travaillait à l'Université de Princeton, il a créé une oreille synthétique combinant électronique et tissus biologiques. L'imprimante 3D qui reproduira un être humain entier n'a pas encore été inventée, mais nous y arrivons …

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