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C’est l’impact des astéroïdes, et non les éruptions volcaniques, qui a tué les dinosaures

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Dinosaures

L’activité volcanique n’a pas joué un rôle direct dans l’événement d’extinction de masse qui a tué les dinosaures et environ 75% des espèces de la Terre il y a 66 millions d’années, selon une équipe impliquant des chercheurs de l’Université de Southampton.

Deux perturbations à l’échelle planétaire se sont produites à moins d’un million d’années l’une de l’autre, ce qui a conduit les scientifiques à remettre en question le rôle joué par chacun dans la conduite de l’événement d’extinction de masse.

Pour cette nouvelle étude, les chercheurs ont recherché des preuves d’une corrélation dans les horaires entre les éruptions volcaniques et l’événement d’extinction, mais n’en ont trouvé aucune.

Il y a 66 millions d’années, un astéroïde est entré en collision avec la péninsule du Yucatan au Mexique, laissant un cratère de 200 km de large. Près de cette époque, 500 000 kilomètres cubes de lave ont inondé une grande partie de l’Inde, se retrouvant dans la mer et formant les pièges Deccan, l’une des plus grandes caractéristiques volcaniques de la Terre.

L’étude, dirigée par l’Université de Yale, a analysé les fossiles marins et les modèles climatiques pour déterminer si la principale libération de gaz volcaniques a contribué à l’extinction. Ils ont découvert que cela s’était produit 200 000 ans avant l’astéroïde, excluant l’activité volcanique comme cause.

Le professeur Paul Wilson de l’Université de Southampton a dirigé l’expédition du Programme international de découverte de l’océan qui a récupéré les sédiments marins sur lesquels la recherche est basée. Il a déclaré: «Il y a eu une grosse dispute sur la cause de l’extinction massive depuis des décennies. La disparition des dinosaures était l’événement emblématique, mais c’étaient de gros animaux et il n’y en avait pas vraiment beaucoup, il est donc difficile de les utiliser pour trouver la cause.

«Nous avons étudié des organismes marins microscopiques appelés foraminifères et il y en a des milliers dans une cuillère à café pleine de sédiments océaniques. Pour les obtenir, nous avons foré dans le fond de la mer dans des eaux à près de 5 km de profondeur non loin de la tombe aqueuse du RMS Titanic au large de Terre-Neuve à l’aide d’une sorte de machine à remonter le temps géologique – un navire de forage appelé la résolution JOIDES géré par l’un des plus grands succès au monde. des collaborations scientifiques internationales, le Programme international de découverte des océans. »

Ajout du professeur co-auteur Paul Bown de l’UCL. «La plupart des scientifiques reconnaissent que le dernier événement d’extinction de masse, le plus connu, s’est produit après qu’un gros astéroïde s’est abattu sur la Terre il y a 66 millions d’années, mais certains chercheurs ont suggéré que l’activité volcanique aurait peut-être aussi joué un grand rôle et nous avons montré que ce n’est pas le cas l’affaire,”

En analysant les sections de sédiments des eaux profondes forées dans les océans Atlantique Nord, Pacifique et Atlantique Sud, les chercheurs ont découvert que l’activité volcanique du Crétacé supérieur ne provoquait qu’un réchauffement climatique progressif d’environ deux degrés, mais cela n’avait pas d’effet significatif sur les écosystèmes marins, et des conditions plus fraîches étaient revenues avant l’extinction.

“Beaucoup de gens ont émis l’hypothèse que les volcans importaient pour l’événement, et nous disons:” Non, ils ne l’ont pas fait “”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr Celli Hull de Yale.

«Les travaux récents sur les pièges Deccan ont également mis en évidence des éruptions massives immédiatement après l’extinction massive. Ces résultats ont intrigué les scientifiques car il n’y a aucun événement de réchauffement à égaler. Notre étude suggère que le cycle mondial du carbone a été tellement modifié par l’événement d’extinction que l’océan a pu absorber des quantités beaucoup plus importantes de CO2, cachant peut-être les effets de réchauffement du volcanisme à la suite de l’événement. »

Des chercheurs de l’UCL, de l’Université de Southampton, de l’Université d’Édimbourg et de l’Open University font partie d’une équipe multinationale de scientifiques qui a foré et étudié une nouvelle section dans l’Atlantique Nord via le programme intégré de forage océanique financé par la NERC Expedition 342.

L’équipe élargie comprend des chercheurs d’institutions en Allemagne, en France, en Espagne, au Japon, au Danemark et aux États-Unis.

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