“C’est du pillage”: le Mexique a désespérément besoin d’eau alors que les entreprises de boissons utilisent des milliards de litres | Développement mondial

Je camion-citerne se gare sur le même pâté de maisons, à 10 minutes à pied en amont de la maison de Rocio Vega Morales, pendant 15 minutes au maximum. Elle n’a aucune idée de l’heure à laquelle pipa arrivera dans son quartier, livrant la précieuse eau dont elle et ses quatre enfants ont besoin pour se laver, faire la vaisselle et tirer la chasse d’eau. Cela peut être pendant qu’elle est au travail ou au milieu de la nuit.

Parfois, elle arrivera quelques secondes trop tard et devra chasser le camion dans la rue, des seaux en plastique se balançant.

Vega Morales vit dans un quartier à faible revenu de Monterrey ; l’une des villes les plus grandes et les plus industrielles du Mexique, dans l’État de Nuevo León, elle compte plus de cinq millions d’habitants. Les robinets sont secs ici depuis plus d’un mois, donc quelqu’un, principalement géré par l’autorité municipale, sont le seul moyen d’acheminer l’eau aux foyers et aux entreprises.

La plupart des camions ne transportent pas d’eau potable – parfois elle est brune ou contient des insectes qui y flottent. Vega Morales a deux seaux de 20 litres à remplir quotidiennement et en utilise la majeure partie dans la salle de bain. « Je ne veux pas en arriver au point où nous ne pouvons pas tirer la chasse d’eau. C’est là que je commençais à me sentir vraiment dégoûtante », dit-elle. “Les enfants ne comprennent pas – c’est le plus dur pour eux.”

La qualité de l’eau distribuée par pipa camions la rend impropre à la consommation, obligeant la plupart des gens à acheter de l’eau potable – à des prix équivalents au coût de l’essence. Photographie : Daniel Becerril/Reuters

Ses enfants ont entre 1 et 11 ans. Les deux plus âgés veulent se baigner tous les jours mais il n’y a pas assez d’eau pour tout le monde. Cet été est dur pour la famille : ils doivent acheter leur eau potable dans les commerces, et le prix a presque triplé ces deux derniers mois. Monterrey fait face à une “crise sanitaire” car le coût de l’eau en bouteille signifie que les personnes qui n’ont pas les moyens de payer finissent par boire de l’eau insalubre du quelqu’un.

Le nord du Mexique fait face à son la pire crise de l’eau en 30 ans alors que les réservoirs desservant environ 23 millions de personnes s’assèchent. La crise climatique a provoqué des étés toujours plus chauds, et les conditions météorologiques La Niña de cette année ont créé les conditions idéales pour une grave sécheresse.

Plusieurs villes ont maintenant atteint “jour zéro” – le point de pénurie d’eau critique lorsque les fournitures s’épuisent.

Plus de la moitié du Mexique souffre de la sécheresse, et l’autorité nationale de l’eau, Conagua, déclaré l’état d’urgence dans quatre États du Nord. Photos choquantes côte à côte du réservoir Cerro Prieto à Nuevo León, prises depuis l’espace par la NASAmontrent un bleu-vert profond en 2015 et ce qui ressemble à du désert cet été, comme si le réservoir n’avait jamais existé.

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Le réservoir de l’État de Nuevo León, qui alimente Monterrey, la deuxième ville du Mexique, s’assèche depuis des années. Mais une sécheresse qui s’aggrave depuis 2020 a amené le réservoir, construit dans les années 1980, à son point le plus bas. Ce mois-ci, il est tombé à 0,5 % de sa capacité de 393 millions de mètres cubes.”,”isMainMedia”:false}”>

Réservoir Cerro Prieto le 20 juillet 2015 et le 7 juillet 2022.
Niveaux d’eau dans le réservoir de Cerro Prieto en juillet 2015 et juillet 2022.
Le réservoir de l’État de Nuevo León, qui alimente Monterrey, la deuxième ville du Mexique, s’assèche depuis des années. Mais une sécheresse qui s’aggrave depuis 2020 a amené le réservoir, construit dans les années 1980, à son point le plus bas. Ce mois-ci, il est tombé à 0,5 % de sa capacité de 393 millions de mètres cubes.

Nulle part la crise n’est ressentie avec plus d’acuité que dans les zones les plus pauvres de Monterrey. Plusieurs brasseurs et entreprises de boissons non alcoolisées ont des usines dans la ville, et celles-ci utilisent environ 60 fois le montant consommé par la population de la ville, près de 90 milliards de litres par an au total, et plus de la moitié de cela – près de 50 milliards de litres par an (ou 50m de mètres cubes) – est l’eau des réservoirs publics.

La sécheresse n’a pas stoppé leur consommation d’eau ; entreprises telles que Coca-Cola et Heineken utiliser des puits privés continuer à extraire les eaux souterraines pour leurs lignes de production.

Le 18 juillet, le président mexicain, Andrés Manuel López Obrador, a demandé aux entreprises de boissons d’arrêter la production et donnent leur eau au public. Heineken a déclaré qu’il allouerait 20% de sa fourniture à usage public ; Coca-Cola a invité le public à recueillir de l’eau gratuite de son usine d’eau minérale Topo-Chico, mais c’est trop loin pour la plupart des résidents.

Ces dernières semaines, des militants ont popularisé la phrase : «Ce n’est pas la sécheresse, c’est le pillage» (« Ce n’est pas la sécheresse, c’est le pillage »).

Jaime Noyola, directeur de l’Alliance des usagers des services publics, affirme que son organisation a prédit la crise il y a quatre mois. Le groupe d’intérêt public manifeste régulièrement devant les bâtiments gouvernementaux. Ils allèguent que les dirigeants locaux, dont le gouverneur de l’État de Nuevo León, Samuel García, profitent directement de l’utilisation de l’eau par les entreprises de boissons.

“D’après le comportement des entreprises, nous ne voyons rien qui indique qu’elles vont abandonner [water] volontairement », dit Noyola. “Et de la part du gouvernement local et de l’État, il y a une crise d’incompétence, et ils blâment tout le monde sauf eux-mêmes.”

Deux officiers paramilitaires casqués avec des mitraillettes le long du bord d'un réservoir
Les forces de sécurité de l’État patrouillent le long d’un barrage à Tanguma, Nuevo León, pour empêcher le vol d’eau en juin. Photographie : Daniel Becerril/Reuters

L’alliance demande le limogeage du directeur de l’eau et du drainage de Monterrey, Juan Ignacio Barragán, en raison de conflits d’intérêts. La famille de Barragán – qui fait partie Les plus riches du Mexique – a fondé l’un des embouteilleurs de Coca-Cola, Arc continental.

Dans une déclaration commune, Arca Continental et la société Coca-Cola ont souligné que le secteur industriel de Monterrey ne consommait que 4 % de l’eau publique dans l’État de Nuevo León. Cependant, cela ne tient pas compte des puits privés.

Bien qu’un groupe d’entreprises de boissons, dont Arca Continental et Coca-Cola, se soient collectivement engagés à abandonner 28% de l’eau qu’ils utilisent alors que la sécheresse se poursuit, les entreprises n’ont pas mentionné la baisse des prix de l’eau potable essentielle qu’elles vendent.

Des femmes et un enfant agitent des bouteilles d'eau vides alors qu'ils bloquent une autoroute avec des camions derrière eux
Des manifestants bloquent une autoroute pour protester contre le manque d’eau à Escobedo, Nuevo León, en avril. Photographie : Daniel Becerril/Reuters

« Comment attribuez-vous un prix à l’eau ? C’est un droit humain », dit Noyola. “Mais ces entreprises, à savoir Coca-Cola, en vendant de l’eau en bouteille comme seule source d’eau potable, ont rendu leur produit obligatoire. Aujourd’hui, l’eau coûte presque autant que l’essence.

Le Mexique est le plus grand consommateur d’eau en bouteille par habitant au monde. Noyola ajoute: «Même s’ils arrêtent la production, ils vendent toujours leurs produits alors que les gens souffrent et que les infections se propagent [from people drinking water from the pipas].

La crise de l’eau a déclenché des protestations et des violences le long des lignes de classe, comme les zones plus riches reçoivent des quotas d’eau plus élevés que les régions plus pauvres et ont encore de l’eau du robinet jusqu’à 12 heures par jour. Le 16 juillet, les habitants de deux banlieues pauvres de Monterrey ont appris qu’une partie de l’eau restante d’un réservoir voisin serait détournée vers la ville. En réponse, ils ont bloqué une autoroute avec une barricade de voitures, de pneus, de rochers et de branches d’arbres, bloquant la circulation pendant deux jours. Puis ils brûlé les conduites d’eau.

“Je ne serais pas surpris si des gens se réunissaient et commençaient à détourner le quelqu’un,” dit Noyola. Et Vega Morales de conclure : “Si ça empire, je ne sais pas comment on va vivre comme ça jusqu’en septembre.”

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