c’est ainsi que l’Afrique résoudra le manque de vaccination contre le covid

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Moins d’un an après que le monde a commencé à injecter les vaccins covid-19, la majeure partie de la planète a vacciné au moins la moitié de sa population, mais L’Afrique reste à la traîne. Seulement 5% de la population africaine est complètement vaccinée, alors que les pays industrialisés accumulent des vaccins et le système COVAX faiblit.

Certains scientifiques sud-africains entreprenants veulent changer la situation, avec une expérience audacieuse qui pourrait profiter non seulement aux 54 pays africains et son milliard d’habitantsmais au monde entier : ‘Afrigen Biologics and Vaccines’, une start-up basée au Cap, a développé un plan pour Injection d’ARNm par ingénierie inverse de Moderne et le fabriquer pour une distribution prioritaire sur le continent.

Comment vas-tu faire ? La « recette » du vaccin de Moderna est en grande partie accessible au public ; l’astuce est de savoir quoi en faire. C’est comme avoir tous les ingrédients et toutes les mesures pour faire un gâteau, mais manque les instructions assez pour chaque étape.

Depuis que le vaccin Moderna a été développé avec L’argent des contribuables américainss, les avocats tentent toujours de déterminer quels aspects du processus concernent exclusivement l’entreprise. Mais cela n’a peut-être pas d’importance pour le moment : la société a déclaré qu’elle ne poursuivrait pas, laissant à Afrigen les mains libres pour aller de l’avant.

Cloner un vaccin à ARNm serait une grande victoire pour l’Afrique du Sud. Cela reviendrait à atterrir sur la lune en termes d’exploit et de prestige pour une nation qui fait trop souvent la une des journaux pour de mauvaises raisons. De plus, le projet est soutenu et financé par le Organisation mondiale de la SANTE, donc si le code est craqué, la formule serait mise à la disposition de tous en tant que bien public sur tout le continent africain et dans les pays en développement.

Un vaccin hautement efficace et abordable qui peut être fabriqué n’importe où pourrait changer les règles du jeu pour éviter l’apparition de variantes plus contagieuses du COVID dans les endroits où la population n’est pas encore vaccinée. Le ciel est la limite quand il s’agit de potentiel d’ARNm créer des vaccins contre d’autres maladies endémiques africaines comme Ebola, moins infectieuses mais bien plus mortelles que le COVID.

Mais ne vous énervez pas encore. Afrigen dit qu’il faudra jusqu’à un an pour rétro-concevoir le vaccin de Moderna. De plus, obtenir la formule correcte n’est qu’une pièce du puzzle. Il lui faudrait aussi trouver comment produire, stocker et distribuer en masse le vaccin sur un continent aux infrastructures souvent médiocres, sans parler de s’approvisionner en matières premières à un moment où chaînes d’approvisionnement mondiales ils sont déjà à la limite.

Il y a aussi un angle politique. Aux États-Unis, le gouvernement Biden veut Modern vend plus de vaccins à COVAX à prix coûtant. Néanmoins, il fait face à des critiques croissantes pour avoir traité l’entreprise avec des gants en soie après avoir ignoré l’appel du président à augmenter la production pour les pays à faible revenu, malgré le fait que L’oncle Sam est en fait le pèree des recherches de Moderna.

Photo : le président tanzanien John Magufuli.  (Reuters)

Pendant ce temps, des militants de la santé publique exhortent les National Institutes of Health à forcer Moderna à abandonner sa formule secrète. Ils dénoncent également que le gouvernement de Etats-Unis parler porte-parole de renonciation au brevet et équité mondiale des vaccins, sans faire pression sur les sociétés pharmaceutiques pour qu’elles partagent leur technologie ou priorisent l’approvisionnement dans les pays à faible taux de vaccination.

Techniquement, le gouvernement Biden a une certaine influence parce que la Maison Blanche a financé la recherche sur les vaccins de Moderna par le biais des National Institutes of Health et Operation « Warp Speed ​​». Mais tordre le bras de Moderna serait difficile à vendre pour le gouvernement américain, toujours réticent à jouer avec les grandes sociétés pharmaceutiques et avec peu à gagner (politiquement chez nous) à vacciner d’autres pays.

Photo : Docteur Pedro Alonso.  (EFE)

Moderna, pour sa part, affirme qu’à l’heure actuelle, il est préférable pour l’entreprise d’étendre sa production par elle-même que de partager sa technologie, car l’augmentation de la production en Afrique cela prendrait trop de temps. Plus largement, il joue également un jeu à plus long terme dans le but de dominer le paysage de la fabrication d’ARNm post-COVID aux côtés de Pfizer.

Personne ne sait si les vaccins à ARNm COVID par ingénierie inverse fonctionnerontMais personne n’a essayé non plus jusqu’à présent. L’important est qu’il existe une grande opportunité malgré l’incertitude qui accompagne la science, l’activité de production de vaccins et la politique derrière tout cela.

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