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Certains experts en vaccins remettent en question la précipitation à donner aux enfants des vaccins COVID

by Nouvelles

Dès les premiers jours de la pandémie, les médecins et les responsables de la santé publique ont considéré la vaccination généralisée comme le moyen le plus efficace d’arrêter COVID-19 dans son élan. Mais un contingent croissant d’experts médicaux se demande maintenant si cette sagesse conventionnelle devrait s’appliquer aux enfants.

Leurs doutes ne sont pas nés de croyances complotistes, mais formulés dans le langage soigneusement calibré du risque et du bénéfice. Et ils sont censés obtenir une diffusion publique Vendredi, alors que les conseillers des Centers for Disease Control and Prevention réfléchissent à une série de problèmes cardiaques post-vaccinaux chez les adolescents et les jeunes adultes.

Personne ne prétend que les vaccinations COVID-19 pour les enfants devraient cesser complètement. Au contraire, un débat a éclaté sur la nécessité d’inoculer des enfants en bonne santé dès que possible et selon le schéma à deux doses autorisé par la Food and Drug Administration.

Les vaccins fabriqués par Pfizer-BioNTech et Moderna ont été administrés en toute sécurité à des millions d’adultes et ont été contrôlés chez plusieurs milliers d’adolescents. Mais ni l’un ni l’autre n’a été soumis à des tests exhaustifs dans diverses populations pédiatriques, comme cela est généralement requis pour un vaccin destiné à une utilisation universelle chez les enfants.

La FDA a autorisé le 10 mai le vaccin Pfizer-BioNTech pour une utilisation d’urgence chez les adolescents dès l’âge de 12 ans. Dans les semaines qui ont suivi, les systèmes de surveillance de la sécurité gérés par la FDA et le CDC ont détecté des dizaines de cas d’effet secondaire possible chez les personnes nouvellement vaccinées. adolescents : une inflammation du muscle cardiaque appelée myocardite.

Les cas se sont généralement développés chez des adolescents plus âgés, pour la plupart des garçons, trois à quatre jours après avoir reçu une deuxième dose. Pratiquement tous étaient considérés comme légers, se manifestant par une douleur et une oppression thoraciques qui se sont résorbées après un traitement avec des médicaments en vente libre. Aucun des patients ne semble être décédé ou avoir souffert d’un dysfonctionnement cardiaque grave, bien qu’il soit trop tôt pour savoir s’ils subiront des effets à long terme.

Au 10 juin, les systèmes de surveillance des vaccins du gouvernement ont détecté 226 cas de myocardite ou une affection connexe appelée péricardite après la vaccination chez les personnes de moins de 30 ans. Normalement, moins de 100 cas seraient attendus pour ce groupe d’âge, a déclaré Dr. Tom Shimabukuro, directeur adjoint du Bureau de la sécurité de la vaccination du CDC.

Une enquête plus approfondie est nécessaire pour déterminer si le vaccin a causé ces problèmes cardiaques ou si le moment choisi n’était qu’une coïncidence, a-t-il déclaré.

Dr Paul Offit, un pédiatre et spécialiste des vaccins à l’hôpital pour enfants de Philadelphie, a déclaré que les rapports donneraient aux CDC Comité consultatif sur les pratiques d’immunisation une opportunité de «donner aux gens une clinique sur le risque relatif» – comme cela a été le cas après que le vaccin COVID-19 fabriqué par Johnson & Johnson a été lié à un trouble rare de la coagulation sanguine chez les femmes plus jeunes mais toujours considéré comme sûr à utiliser.

Offit a déclaré qu’il doutait que les cas de myocardite bouleversent la certitude de longue date que les enfants devraient être vaccinés rapidement.

« Je le donnerais à mon enfant dans une seconde », a-t-il déclaré.

D’autres n’en sont pas si sûrs. La possibilité que les enfants reçoivent le vaccin – en particulier une deuxième dose – pourrait mettre leur cœur en danger a amplifié les appels à davantage de débats avant que les parents, les écoles et d’autres n’embrassent la conviction que tous les enfants en bonne santé doivent se faire vacciner.

Carla Mendez, 17 ans, reçoit une injection COVID-19 au lycée Esteban Torres de Los Angeles.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Ce n’est pas seulement la perspective d’un effet secondaire surprise qui a provoqué la montée soudaine de la prudence face aux vaccins.

Alors que la pandémie semble se ralentir à travers les États-Unis et que son bilan limité sur les enfants a été comptabilisé, il n’est plus clair que la vaccination des enfants mettra fin à l’épidémie plus rapidement, a déclaré Dr Martin Makary, expert en santé publique à l’Université Johns Hopkins.

Makary exhorte ses collègues à « réfléchir à deux fois » avant de recommander la vaccination universelle COVID-19 des enfants en bonne santé. Compte tenu des données disponibles, « il n’y a aucun argument convaincant pour le moment », a-t-il écrit ce mois-ci dans MedPage, un site Web largement lu par les médecins.

Dans une interview, Makary a déclaré que ses inquiétudes pourraient être apaisées par un examen plus approfondi des données de sécurité.

“Mais personne ne pense comme ça”, a-t-il déclaré. “Nous sommes maintenant passés d’être pro-vaccins au fanatisme des vaccins.”

Compte tenu de la baisse générale des nouvelles infections et hospitalisations, il est temps de procéder à un examen approfondi par la FDA des vaccins pour les enfants et les adolescents, a déclaré Makary. Même si cela prend des mois, cela pourrait finir par protéger plus d’enfants du mal.

Le débat émergent menace de diviser une communauté largement unie par la pandémie.

Dès le début du premier vaccin COVID-19 entrer dans les bras des américains, une certitude a semblé presque indiscutable : dès que suffisamment de doses seraient disponibles, les enfants de la nation retroussaient leurs manches.

Il y a aussi de solides arguments en faveur de cette position.

Bien qu’il soit clair que COVID-19 a largement épargné aux enfants une maladie grave, selon le CDC 456 enfants américains sont morts de la maladie, bien que cela soit considéré comme une estimation prudente.

Au moins 20 000 – et jusqu’à 100 000 – enfants ont été hospitalisés avec COVID-19. En effet, le CDC rapporte que même si les hospitalisations chez les adultes ont diminué en mars et avril, le taux d’admission des adolescents a augmenté. Près d’un tiers ont été traités dans des unités de soins intensifs, ce qui contredit l’argument selon lequel une maladie grave survient rarement dans ce groupe d’âge.

Le bilan de COVID-19 sur certains enfants persiste également bien au-delà d’un épisode d’infection. À la mi-mai, au moins 4 018 aux États-Unis ont développé une maladie appelée syndrome inflammatoire multisystémique chez l’enfant, ou MISC, qui apparaît fréquemment quatre à six semaines après qu’un enfant a guéri de son infection et nécessite généralement une hospitalisation.

La myocardite est courante chez ces enfants très malades, et environ 1% en meurent.

Une fille masquée portant un t-shirt noir Minnie Mouse, qui est assise, reçoit une balle dans le bras d'un agent de santé

Luci Guardino, 11 ans, reçoit sa première dose d’un vaccin COVID-19 dans le cadre d’un essai récemment lancé sur les sites de Kaiser Permanente à Sacramento, Oakland et Santa Clara.

(Kaiser Permanente)

Si COVID-19 était une maladie observée uniquement chez les enfants, des statistiques telles que celles-ci galvaniseraient les professionnels de la santé et les responsables de la santé publique pour trouver un moyen de les protéger, pédiatre de New York Dr Risa Hoshino a écrit dans un Commentaire MedPage déclenché en partie par les vues de Makary.

Quelle que soit la définition, COVID-19 a été une urgence pour les enfants du pays et l’autorisation d’utilisation d’urgence de la FDA est une “voie appropriée” pour faire vacciner les jeunes Américains, a-t-elle ajouté.

Au Children’s Hospital de Los Angeles, cardiologue pédiatre Dr Jodie Votava-Smith a vu l’épave de COVID-19 de ses propres yeux, et elle n’a aucun doute sur la valeur de la vaccination des enfants.

Au cours du dernier mois, elle a aidé à traiter un patient qui a développé une myocardite après une dose de vaccin, a-t-elle déclaré. Les symptômes de l’enfant étaient légers et facilement traités avec de l’ibuprofène.

Votava-Smith a déclaré que son évaluation de la valeur des vaccins avait été plus profondément façonnée par les dizaines d’enfants traités au CHLA pour une grave inflammation du muscle cardiaque due au COVID-19. Ces enfants étaient gravement malades et font maintenant face à des effets potentiellement durables sur leur santé. La maladie était la cause de leur misère, a-t-elle dit, pas le vaccin.

La mère de deux enfants de 5 et 7 ans, Votava-Smith, a déclaré qu’elle « avait hâte » de les faire vacciner. « Ils savent qu’ils auront leur chance quand ce sera leur tour », a-t-elle déclaré.

Dr H. Cody Meissner, un pédiatre de l’Université Tufts qui conseille la FDA sur les vaccins, a déclaré que c’était une erreur d’évaluer les vaccins COVID-19 pour les enfants de la même manière qu’il a été autorisé pour une utilisation d’urgence chez les adultes.

“Le calcul du risque pour vacciner un adulte est assez facile”, a-t-il déclaré. Quand jusqu’à 4 000 adultes par jour mouraient de COVID-19, « même s’il y avait un petit risque de vaccin, la plupart des gens l’accepteraient ».

Mais pour les enfants, a-t-il dit, “le calcul est un peu différent”. Bien qu’ils semblent contracter le coronavirus assez facilement, ils sont beaucoup moins susceptibles que les adultes de tomber malades ou de mourir. Ainsi, même si les cas de myocardite post-vaccination sont rares, ils modifient tout de même l’analyse risques-bénéfices.

« Les données ne sont pas suffisantes pour dire que le bénéfice de ces vaccins COVID-19 l’emporte sur le risque chez les enfants et les adolescents », a déclaré Meissner. « On peut y arriver. Mais nous n’en sommes pas là maintenant.

L’écrivain du Times, Sean Greene, a contribué à ce rapport.

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