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Certaines arthrites peuvent être causées par des virus transmis par les moustiques

Certaines thérapies qui réussissent à traiter la polyarthrite rhumatoïde (PR) peuvent aider à améliorer le traitement des personnes atteintes de maladies virales débilitantes transmises par les moustiques, selon de nouvelles recherches.

Les infections causées par le virus Chikungunya (CHIKV) et le virus de la rivière Ross (RRV) sont transmises par les moustiques et provoquent une arthrite sévère, des douleurs musculaires et de la fièvre.

“La maladie causée par ces infections virales présente plusieurs similitudes avec une forme d’arthrite auto-immune connue sous le nom de polyarthrite rhumatoïde (PR)”, a déclaré l’auteur principal Ali Zaid du Menzies Health Institute Queensland de l’Université Griffith en Australie.

“Dans la polyarthrite rhumatoïde sévère, les patients expriment des niveaux élevés d’une molécule immunitaire appelée interleukine-17 (IL-17), qui est la cible de nouveaux médicaments anti-arthritiques”, a ajouté Zaid.

Dans deux nouvelles études, publiées dans les revues PLoS Pathogens et mBio, les chercheurs ont découvert que l’IL-17 était également élevée lors d’infections par le RRV et le CHIKV.

L’équipe a analysé des échantillons de sérum de patients infectés par le CHIKV collectés lors de l’épidémie de 2019 dans le nord du Brésil.

Ils ont constaté que les niveaux d’IL-17 étaient élevés chez les patients atteints d’une maladie aiguë, et plus encore chez les patients atteints d’une maladie chronique.

“Lorsque nous avons examiné des échantillons de sérum de patients atteints du virus de Ross River, les niveaux d’IL-17 étaient également élevés, ce qui nous a incités à nous demander si cette molécule était à l’origine de la maladie”, a déclaré Helen Mostafavi, de Griffith.

À l’aide d’un modèle expérimental d’arthrite virale chez la souris, ils ont découvert que le ciblage de l’IL-17 chez les souris infectées par le virus améliorait la maladie et réduisait l’inflammation.

“Cela suggère que certaines thérapies efficaces dans le traitement de la polyarthrite rhumatoïde pourraient être potentiellement bénéfiques pour traiter les personnes atteintes d’une maladie à alphavirus”, a déclaré Mostafavi.

Cependant, les auteurs ont découvert qu’un manque total d’IL-17 n’était pas nécessairement idéal : des souris génétiquement modifiées dépourvues d’IL-17 ont montré une augmentation de l’ARN viral dans la phase post-aiguë de la maladie, malgré une inflammation réduite.

Dans une étude distincte publiée dans mBio, les auteurs ont étudié le rôle d’une protéine appelée TRIF, que les cellules utilisent pour « détecter » l’ARN viral et déclencher une forte réponse antivirale, qui alerte les cellules voisines.

En utilisant des souris génétiquement modifiées dépourvues de la protéine TRIF, les auteurs ont découvert que TRIF était nécessaire pour aider à générer des anticorps neutralisants contre le RRV.

« Ces découvertes donnent de nouvelles informations sur la manière dont les différents bras de la réponse immunitaire coopèrent pour assurer une défense durable contre des virus comme le CHIKV et le RRV et ouvriront la voie au développement de nouvelles immunothérapies pour traiter ces maladies », ont déclaré les chercheurs.

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