Ce site Web classe les équipes de hockey pour jeunes, même pour les enfants de 9 ans

Il était minuit passé au milieu d’une semaine de novembre, et Neil Lodin, le fondateur de MYHockey Classements, était penché sur un ordinateur dans son bureau à domicile peu meublé, nourrissant la bête.

Les résultats de plus de 10 000 matchs de hockey pour les jeunes étaient arrivés au cours de la fin de semaine et attendaient d’être approuvés. Lodin avait besoin de supprimer les doublons, de résoudre les plaintes et de surveiller les anomalies statistiques. Surtout, il devait classer les équipes.

Lodin, 54 ans, a travaillé dur dans la banlieue d’Indianapolis. Son fils, Ian Lodin, 27 ans, préparait le site Web depuis des heures depuis son appartement à 360 miles de Pittsburgh. Ils ont travaillé en silence, à l’exception du claquement de leurs claviers, pour mettre à jour leur classement hebdomadaire d’environ 13 000 équipes de hockey pour jeunes itinérants couvrant des groupes d’âge de 9 à 18 ans.

À l’aube de mercredi, des foules d’entraîneurs de hockey pour jeunes, de parents et de joueurs seraient en ligne, avides de ce que les Lodins serviraient.

“Il y a des gens à travers le pays qui disent qu’eux ou leurs enfants se lèvent le mercredi matin et vérifient les classements”, a déclaré Neil Lodin, un ancien programmeur informatique qui a créé l’algorithme qui alimente son site.

MYHockey Rankings – qui fait maintenant autant partie du hockey juvénile nord-américain que le chocolat chaud et les chauffe-mains – a été qualifié de salut par les entraîneurs qui en dépendent pour les aider à programmer des matchs contre des équipes ayant à peu près le même niveau de talent. Les scouts l’utilisent pour identifier les équipes à surveiller.

Des détracteurs, dont un blogueur qui a appelé MYHockey Rankings « »le pire site Web pour le hockey pour les jeunes… jamais“, se plaignent que les classements alimentent la culture du sport axée sur les parents et mettent l’accent sur la victoire sur le développement des joueurs.

«Ces classements sont aussi proches de la Bible que possible sur une échelle de hockey pour jeunes», a déclaré Sean Green, qui entraîne une équipe de squirt (9 et 10 ans) pour le Blaireaux d’Allegheny à l’extérieur de Pittsburgh. Pourtant, a-t-il dit, les classements peuvent être destructeurs. « Le développement devrait être la clé, mais le problème est qu’une fois que les classements sont impliqués, le développement disparaît. »

MYHockey Rankings attire 340 000 visiteurs uniques et 10 millions de pages vues par mois lorsque la saison bat son plein, selon les Lodins, et le trafic quotidien atteint 500 000 pages vues lorsque de nouveaux classements sont publiés chaque semaine.

“Je pense que c’est en partie amusant à regarder”, a déclaré Darren Palaszewski, qui entraîne une équipe de filles de 12 ans à Amherst, NY, une banlieue de Buffalo. « C’est la seule chose qui existe quantitativement pour voir où vous êtes. »

Esthétiquement, MYHockey Rankings est décevant. Son interface est maladroite et fade.

Mais le site propose un éventail de statistiques pour les équipes dans sa base de données, toutes extraites par les Lodins ou générées par des milliers d’entraîneurs et de parents qui fournissent volontairement des informations pour maintenir leurs équipes dans la boucle de classement.

Le site contient des informations sur 24 000 équipes au total, y compris les équipes des lycées, des juniors et des collèges. Au cours de la saison de hockey, au fur et à mesure que plus de matchs sont joués et que les scores sont récoltés, les Lodin s’attendent à disposer de suffisamment de données pour attribuer un classement à environ 18 000 équipes.

Les visiteurs peuvent trouver les records de victoires et de défaites des équipes, leurs calendriers, le nombre de buts qu’ils ont marqués ou autorisés au cours de la saison et le différentiel de buts projeté de tout match qu’ils pourraient jouer contre n’importe quel adversaire dans le système.

Mais la plupart des gens viennent pour les classements, qui, pour beaucoup, définissent la valeur d’une équipe, pour le meilleur ou pour le pire.

Neil Lodin insiste sur le fait que ce n’était pas ce qu’il avait entrepris d’accomplir il y a 18 ans lorsqu’il a commencé à analyser les données des équipes dans une poignée d’États du Midwest.

En 2003, comme le raconte Lodin, Ian Lodin jouait au hockey squirt dans la banlieue d’Indianapolis dans une équipe qui faisait régulièrement rouler ses adversaires, en partie grâce à un joueur particulièrement talentueux. À la demande de l’entraîneur d’Ian, Lodin s’est mis à trouver un moyen d’identifier la concurrence appropriée à distance de conduite.

“Il ne s’agissait pas d’être le meilleur”, a déclaré Lodin. “Il s’agissait de déterminer qui nous offrirait des jeux compétitifs.”

Il a compilé une liste de chaque équipe de voyage dans l’Indiana, l’Illinois, l’Ohio et le Michigan dans le groupe d’âge de son fils. Ensuite, il a passé des semaines à enregistrer les scores qu’il a trouvés en passant au peigne fin les sites Web de chaque équipe.

“L’une des choses que j’ai commencé à faire était de regarder qui jouait contre qui et d’essayer de dire:” OK, nous avons joué contre cette équipe et nous les avons battus par cinq, et ils ont perdu par six contre cette autre équipe, donc ça devrait être bien “. ” dit Lodin.

Lodin, qui a grandi dans le Minnesota et a étudié les mathématiques et l’informatique à la Minnesota State University Moorhead, a rapidement proposé une formule pour classer les équipes.

Il a commencé à partager ses calculs dans les forums de hockey pour jeunes en ligne. En 2006, il avait répondu à tant de demandes pour appliquer sa formule à d’autres équipes du Midwest qu’il a lancé MYHockey Rankings. (Le curieux amalgame de lettres majuscules est un clin d’œil au nom original de son initiative : « Midwest Youth Hockey Rankings. »)

Le site est financé par la publicité ainsi que par des adhésions qui offrent des privilèges comme la possibilité d’ajouter des listes et des statistiques de joueurs. Les adhésions individuelles se vendent 30 $ par année, tandis que celles des associations de hockey pour jeunes varient de 69 $ à 299 $ par année.

Lodin a quitté la programmation informatique en 2012 pour travailler sur le site à temps plein, et Ian Lodin l’a rejoint il y a quatre ans en tant que directeur du développement commercial.

La plupart du temps de Neil Lodin est maintenant consacré à la gestion d’une entreprise dérivée, MYHockey Tournaments, qui organise des tournois dans 19 villes aux États-Unis et promet « de réunir la compétition la mieux adaptée ». Il ne divulguerait pas les chiffres financiers de l’une ou l’autre société.

L’algorithme de Lodin calcule le différentiel de buts moyen et la force du calendrier de chaque équipe et attribue une note numérique qui culmine à 99,99.

Les notes des équipes les mieux classées sont généralement séparées par des centièmes de point de pourcentage, chaque point de pourcentage équivalant à un différentiel d’un but.

Ainsi, une équipe avec une note de 99,99 devrait battre une équipe avec une note de 98,99 par un but. Un match entre des équipes avec des notes de, disons, 99,99 et 99,55 devrait se dérouler dans les deux sens.

Pour une application pratique, considérons le niveau peewee, les enfants de 11-12 ans, aux États-Unis.

Les équipes de ce groupe d’âge ont récemment été classées de 1 à 1 397, avec l’équipe AAA des Chicago Reapers en tête avec 99,99 et l’équipe Troy Bruins B de l’Ohio en dernière position avec 60,19. En théorie, les Reapers battraient les Bruins de 40 buts s’ils devaient s’affronter.

Dans les deux extrêmes, cependant, se trouvent des groupes d’équipes dont les notes suggèrent qu’elles seraient compétitives. Par exemple, il y a 63 équipes avec une note comprise entre 75,00 et 75,99.

Bien sûr, les résultats réels de certains matchs se situent en dehors de leur différentiel de buts projeté. Lorsque cela se produit, les informations sont réintroduites dans le système et les Lodins génèrent de nouvelles notes et classements.

Mais, dans l’ensemble, les plus grands fans du site et les critiques les plus sévères conviennent que les notes ont tendance à être un baromètre assez précis de la plupart des matchs.

Chris Collins dirige Bishop Kearney Selects, un programme d’élite à Rochester, NY, avec quatre équipes d’adolescents et un budget de voyage à six chiffres.

“En tant que directeur de programme essayant d’établir des horaires pour quatre équipes et de choisir où nous allons dépenser de l’argent et envoyer nos équipes, c’est une ressource extrêmement précieuse pour moi”, a déclaré Collins.

Même USA Hockey, l’instance dirigeante nationale du sport, se tourne chaque année vers les Lodins pour obtenir des informations que l’organisation peut utiliser pour attribuer des offres générales à ses tournois nationaux pour les 14 ans et plus.

“Avouons-le”, a déclaré Ken Martel, directeur du développement des joueurs de l’organisation, “le site a collecté beaucoup de très bonnes données.”

En même temps, a déclaré Martel, il craint que le poids accordé aux classements par certains entraîneurs, parents et associations de jeunes hockeyeurs n’ait un impact toxique sur le développement des joueurs et le coût du jeu.

Les histoires abondent dans les cercles de hockey pour jeunes d’organisations qui recrutent des joueurs prometteurs aussi jeunes que 11 et 12 ans qui vivent à des centaines de kilomètres de là dans le but de renforcer leur classement.

Dans les cas extrêmes, ils finissent par créer des super-équipes qui ne peuvent trouver des adversaires appropriés qu’en parcourant de grandes distances vers d’autres super-équipes.

“Vous avez des équipes, à cause de ces classements, qui ne joueront pas contre des équipes dans leur région”, a déclaré Martel. « Ils passeront devant six équipes ou monteront dans un avion, Dieu nous en préserve. Vous venez de rendre le hockey plus cher.

Le hockey est déjà le sport jeunesse le plus coûteux, avec des parents qui dépensent en moyenne 2 583 $ par enfant annuellement, selon le programme Sports et société de l’Aspen Institute, qui publie un rapport d’étape annuel sur les sports pour les jeunes.

Étant donné que l’algorithme prend en compte les différentiels de buts moyens, les équipes peuvent vaincre des adversaires qu’elles devraient battre, mais chutent tout de même dans le classement car elles ne gagnent pas avec une marge suffisamment large. L’inverse est également vrai.

Par conséquent, certains entraîneurs mettent en jeu des joueurs plus faibles, même lors de victoires déséquilibrées, nuisant à leur développement. Et les parents sont connus pour critiquer un entraîneur pour avoir tiré le gardien de but dans un match serré et avoir cédé un but dans un filet vide qui a fait exploser le différentiel de buts prévu.

Pour Martel, des exemples comme ceux-là suggèrent que les choses sont allées trop loin.

“Nous ne devrions pas classer les enfants à l’échelle nationale à 9 ans”, a-t-il déclaré.

Aucune de ces anecdotes ne surprend les Lodins, qui ont déclaré avoir conservé une liste d’entraîneurs et d’équipes notoires pour essayer de jouer leur système. Récemment, Ian a surpris un entraîneur en train d’essayer de faufiler le score d’un match que l’équipe avait remporté trois mois plus tôt dans le classement. Les deux équipes avaient convenu que le match d’exhibition ne serait pas pris en compte dans leur classement, mais l’entraîneur vainqueur a renié parce que la marge de victoire aurait aidé son équipe à se démarquer.

« Il y a des gens qui font des trucs géniaux », a déclaré Ian.

Neil Lodin a dit que les trucs funky étaient l’exception. Il a répondu aux critiques du site en général en citant une seule statistique : la marge moyenne de victoire des jeux dans le système.

« Ce nombre a diminué au fil du temps », a-t-il déclaré. «Cela me dit que le sport devient de plus en plus compétitif, les gens savent à qui ils jouent, ils évitent les matchs à 11-0. Je pense que c’est bien.

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