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Ce qu’il faut savoir sur les retards et les annulations de vols cet été

Plus de personnes ont quitté les aéroports des États-Unis dimanche – 2,46 millions selon à l’Administration de la sécurité des transports – que n’importe quel autre jour jusqu’à présent cette année. Les vacances du 4 juillet devraient être encore plus occupées, avec Trémie, une application de réservation de voyage, prédisant que près de 13 millions de passagers voleront vers, depuis et à l’intérieur des États-Unis ce week-end.

La question pour de nombreux voyageurs est de savoir s’ils peuvent faire confiance aux compagnies aériennes pour les amener là où ils veulent aller à temps.

Vous ne pouvez pas leur en vouloir de supposer que la réponse est non. Le 17 juin, le vendredi précédant le jour férié du lundi 16 juin, près d’un tiers des vols sont arrivés en retard, selon FlightAware, une société de suivi des vols. Entre samedi dernier et lundi avant le week-end du 4 juillet, les transporteurs américains ont déjà annulé près de 2 500 vols. Lors d’une réunion le 16 juin, Pete Buttigieg, le secrétaire aux transports, a déclaré aux compagnies aériennes qu’il être suivre de près leurs performances. Le lendemain, son propre vol de Washington à New York a été annulé.

Dans un lettre du mardi, le sénateur Bernie Sanders a exhorté M. Buttigieg à commencer à infliger des amendes aux compagnies aériennes pour les annulations et les retards particulièrement flagrants. Entre autres propositions, il a suggéré que les compagnies aériennes devraient payer 55 000 $ par passager pour tout vol annulé dont il était clair à l’avance qu’elles ne pourraient pas fournir de personnel.

Avant de reporter tout voyage à venir, cependant, il vaut la peine d’examiner de près les données d’annulation et de retard pour avoir un aperçu de la façon dont les voyages ont, et n’ont pas, changé cette année.

Les médias sociaux sont remplis de déclarations selon lesquelles les voyages en avion sont les pires qu’ils aient jamais été. En effet, certains week-ends de vacances et semaines de tempête, cela a été incroyablement mauvais. Comme M. Sanders c’est noté dans sa lettre, les compagnies aériennes ont annulé des vols quatre fois plus souvent les week-ends à fort trafic qu’en 2019. Mais la réalité est que la fiabilité des compagnies aériennes était assez mauvaise même avant la pandémie.

Les compagnies aériennes américaines ont opéré entre 21 000 et 25 000 vols par jour ces derniers mois. Jusqu’à présent en 2022, en moyenne un vol sur cinq par jour est arrivé en retard, soit un total de plus de 820 000 vols retardés selon FlightAware. Plus de 116 000 vols ont été annulés. Tout cela s’ajoute à des dizaines de milliers de personnes qui manquent des mariages, des funérailles et des événements professionnels et qui se demandent comment sauver leurs vacances. Mais en 2019 à période comparable, ce n’était pas tant mieux. À l’époque, 17 % – au lieu de 20 % – arrivaient également en retard et le retard moyen était de 48 minutes au lieu de 49 minutes.

“Je pense que la raison pour laquelle les gens le remarquent tellement plus, c’est parce que c’est concentré sur ces périodes de vacances”, a déclaré Kathleen Bangs, une ancienne pilote commerciale qui est maintenant porte-parole de FlightAware.

Bien que les week-ends de vacances aient toujours été un peu un pari, les problèmes de personnel d’équipage amplifiés par des horaires trop ambitieux signifient qu’il y a maintenant moins de mou dans le système, a déclaré Bob Mann, un dirigeant de longue date de la compagnie aérienne qui dirige maintenant RW Mann & Company, une société de conseil en transport aérien. Les conditions météorologiques qui auraient pu annuler une douzaine de vols dans quelques aéroports sont désormais plus susceptibles d’avoir un effet d’entraînement beaucoup plus dramatique, annulant des milliers de vols dans des dizaines d’aéroports. Cela a été particulièrement vrai pour les transporteurs à bas prix comme JetBlue et Spirit Airlines, qui ont annulé 10,3% et 9% des vols en avril, selon le Bureau des statistiques des transports.

Ce même mois, JetBlue annoncé qu’il annulerait huit à dix pour cent des vols pendant le reste de l’été.

“Un chiffre comme 10 pour cent que je n’ai jamais vu auparavant”, a déclaré M. Mann à propos des annulations anticipées pour une période de pointe.

Si vous souhaitez intégrer une protection en cas d’annulation de votre vol, ne réservez jamais le dernier vol de la journée, a conseillé Shawn Pruchnicki, ancien pilote de ligne et professeur de sécurité aérienne à l’Ohio State University.

Jusqu’à présent cette année, deux aéroports de la région de New York, Newark Liberty International et LaGuardia, ont enregistré le plus d’annulations aux États-Unis – environ 6% du total des vols – selon les données de FlightAware. En termes de retards, Newark était également l’un des deux aéroports les plus aggravants au départ, amenant les gens à leur destination en retard près de 30% du temps. Seul Orlando International avait un pourcentage comparable de vols retardés.

En général, voler depuis la Floride a été difficile. Plus d’un vol sur quatre dans les aéroports de Fort Myers, Fort Lauderdale et Tampa a été retardé jusqu’à présent cette année. Seuls les vols en provenance des aéroports de Dallas Love Field et de Chicago Midway sont arrivés en retard à des tarifs comparativement médiocres, selon les données de FlightAware.

Aucune des deux régions ne peut blâmer son manque de fiabilité entièrement sur des problèmes liés aux coronavirus. Mais chacun s’est aggravé pour des raisons liées à la pandémie, selon les experts de l’aviation.

Les aéroports des centres de voyage tels que New York ont ​​depuis longtemps plus d’annulations et de retards que les autres aéroports, a déclaré le Dr Pruchnicki. C’est en partie par conception. Si les compagnies aériennes doivent interrompre leurs vols, elles en utiliseront un au départ de New York comme agneau sacrificiel « car cela leur donne plus d’options pour réacheminer les passagers », a-t-il déclaré.

La ville de New York est également depuis longtemps vulnérable aux retards, car les contrôleurs aériens doivent chorégraphier l’activité de nombreux aéroports situés à moins de 50 miles les uns des autres. “C’est une boule de spaghetti de vol”, a déclaré M. Mann, l’ancien directeur de la compagnie aérienne.

Dernièrement, du moins selon Scott Kirby, directeur général de United Airlines, il n’y a pas eu suffisamment de contrôleurs aériens pour gérer les spaghettis.

“Ils font tout ce qu’ils peuvent mais, comme beaucoup dans l’économie, ils manquent de personnel”, a déclaré M. Kirby à Bloomberg. La semaine dernière. Dans une note de service interne, United a présenté son intention de supprimer temporairement 50 vols au départ de Newark le 1er juillet pour “maintenir les vols à l’heure”.

En Floride, le cœur du problème, selon plusieurs analystes, est la popularité démesurée de l’État en tant que destination de vacances et de relocalisation. Les compagnies aériennes ont réagi en augmentant les vols. Mais ensuite, lorsque des orages frappent – ​​comme ils le font fréquemment en Floride – parce que le contrôle du trafic aérien dans la région est déjà poussé à la limite, il est plus difficile pour les compagnies aériennes de se remettre sur les rails qu’auparavant, a déclaré Kenneth Byrnes, le président du département des vols chez Embry. -Université aéronautique Riddle à Daytona Beach, Floride.

Cela dit, éviter les hubs n’est peut-être pas la solution, selon certains analystes, car si votre vol est annulé, les hubs offrent plus d’options de changement de réservation.

Au cours des trois derniers mois, JetBlue, Allegiant Air et Frontier sont arrivés en retard un tiers du temps, avec des retards moyens de près d’une heure, selon Données FlightAware. Les trois transporteurs à bas prix ont également été les plus retardés en 2021, selon le rapport annuel Airline Quality Rating Report, une analyse des données du Département des transports publiées par la Wichita State University à Wichita, Kan.

Tout au long de la pandémie, JetBlue a souvent blâmé personnel pour les retards et les annulations. Dans un communiqué publié jeudi, une porte-parole de la compagnie aérienne a déclaré que la compagnie aérienne avait procédé aux réductions d’horaire nécessaires et qu’elle disposait désormais de suffisamment de pilotes et d’autres membres d’équipage pour assurer le bon fonctionnement des vols lorsqu’ils étaient censés le faire. La compagnie aérienne a imputé l’essentiel des récents retards à des problèmes de contrôle du trafic aérien dans “le corridor nord-est encombré et sujet aux conditions météorologiques”.

“Nous avons pris la décision en avril de réduire les vols de plus de 10% cet été afin que nous puissions exploiter notre programme de manière plus fiable avec notre personnel actuel et d’autres contraintes sur le système d’aviation national”, a déclaré la porte-parole dans le communiqué. “Avec notre capacité réduite, JetBlue disposait d’un nombre suffisant de pilotes et d’équipages en vol pour exploiter notre programme en juin”, a-t-elle ajouté.

Le Syndicat des travailleurs des transports, qui représente les agents de bord de JetBlue, a souvent affronté l’entreprise au sujet des retards et des annulations. Jeudi, Gary Peterson, le vice-président international du syndicat, a déclaré qu’il pensait qu’il était faux d’expliquer les mauvaises performances de vol comme étant principalement un problème de météo et de contrôle du trafic aérien. “De manière typique, JetBlue cherche à blâmer tout le monde, mais sa propre équipe de direction, pour les manquements de la compagnie aérienne non seulement pour les passagers mais aussi pour l’équipage de conduite”, a-t-il déclaré.

La leçon pour le voyageur moyen peut être de prêter une attention particulière à la compagnie aérienne qui vend ce billet avant de cliquer sur acheter. Particulièrement lors de courts trajets le week-end, perdre ne serait-ce qu’une heure ne vaut peut-être pas économiser 100 $. Ces derniers mois, on ne pouvait compter sur aucun grand transporteur pour arriver à l’heure plus de 90% du temps – ce qui était rare avant même la pandémie – mais Delta, Hawaiian, Alaska et United se sont rapprochés avec plus de 80% des vols arriver à l’heure, selon FlightAware et Données du Bureau des transports.

En fin de compte, pour ceux qui veulent être certains que leur vol n’est pas annulé ou retardé, le meilleur pari semble être d’éviter les voyages en avion pendant les week-ends chargés.

Delta semblait offrir ce conseil lorsque, jeudi, il a annoncé qu’il renoncerait aux frais de modification et aux différentiels de prix des billets pour toute personne ayant réservé un vol entre le 1er juillet et le 4 juillet et souhaitant passer à une autre date au plus tard le 8 juillet.

Quant à ce week-end du 4 juillet, “Mon conseil est d’aller acheter des hot-dogs et de rester à la maison”, a déclaré Dean Headley, co-auteur du classement des compagnies aériennes de la Wichita State University.

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