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Ce qu’il faut savoir sur les projets de la Russie d’organiser des référendums en Ukraine

Des responsables soutenus par Moscou dans les régions occupées de l’Ukraine ont annoncé cette semaine leur intention d’organiser des “référendums” de vendredi à mardi, sur la perspective d’une adhésion à la Russie. Ces mouvements ont indiqué une escalade dans les plans apparents de la Russie d’annexer des pans entiers de l’Ukraine.

Les votes à venir, qui ne seront pas libres et équitables, et seraient illégaux en vertu du droit ukrainien et international, jetteraient les bases pour que la Russie absorbe officiellement le territoire ukrainien. Le président russe Vladimir Poutine a exprimé son soutien à la mise en scène des votes et a déclaré mercredi un mobilisation militaire partielle jusqu’à 300 000 réservistes. Les annonces signalent une nouvelle volonté de Poutine d’intensifier la guerre de sept mois, après avoir perdu beaucoup de terrain face aux contre-offensives ukrainiennes dans le nord-est de l’Ukraine.

Les responsables occidentaux les ont considérés comme une imposture. Dans une allocution devant l’Assemblée générale des Nations unies mercredi, le président Biden a accusé la Russie de violations “extrêmement significatives” de la charte des Nations unies. Et les analystes préviennent que l’annexion des territoires pourrait permettre à Moscou de qualifier les attaques ukrainiennes contre ces régions d’attaques contre la Russie elle-même, faisant planer la menace d’une frappe nucléaire de représailles.

Voici ce que nous savons des plans d’annexion de la Russie et de leurs implications pour l’Ukraine et ses alliés.

La Russie se dirige vers l’annexion de régions ukrainiennes dans une escalade majeure

Que savons-nous des projets de la Russie d’organiser des référendums dans les régions ukrainiennes ?

Dans des annonces quasi synchronisées, des responsables des «républiques» autoproclamées de Louhansk et de Donetsk dans l’est de l’Ukraine et de la région occupée de Kherson dans le sud ont déclaré mardi qu’ils organiseraient des «référendums» du 23 au 27 septembre lors de leur adhésion. Russie. Un vote par étapes doit également avoir lieu aux mêmes dates dans des parties de Zaporizhzhia contrôlées par les forces russes, y compris Enerhodar, où se trouve la plus grande centrale nucléaire d’Ukraine.


Superficie détenue

par la Russie-

soutenu

séparatistes

avant de

Fév. 2022

Annexé par la Russie

en 2014

Zones de contrôle au 21 septembre

Sources : Institut pour l’étude de la guerre, Projet sur les menaces critiques de l’AEI

Territoire récupéré ukrainien

par des contre-offensives

Superficie détenue

par la Russie-

soutenu

séparatistes

avant de

Fév. 2022

Annexé par la Russie

en 2014

Zones de contrôle au 21 septembre

Sources : Institut pour l’étude de la guerre, Projet sur les menaces critiques de l’AEI

Territoire récupéré ukrainien

par des contre-offensives

Superficie détenue

par la Russie-

soutenu

séparatistes

avant de

Fév. 2022

Annexé par la Russie

en 2014

Zones de contrôle au 21 septembre

Sources : Institut pour l’étude de la guerre

Au total, les zones occupées par la Russie qui doivent organiser des votes par étapes ce mois-ci représentent près de 15 % du territoire total de l’Ukraine, selon l’Institut pour l’étude de la guerre.

Les autorités d’occupation russes ont dit pendant des mois qu’elles organiseraient de tels votes. Mais les plans se sont accélérés après les victoires militaires de l’Ukraine ce mois-ci. Responsables séparatistes dans l’est de l’Ukraine a plaidé lundi pour l’urgence des mesures qui permettraient à Moscou d’annexer immédiatement les territoires.

Moscou a reconnu les enclaves séparatistes comme indépendantes avant l’invasion en février, et les autorités soutenues par la Russie ont déjà pris des mesures administratives – notamment le passage au rouble russe et la distribution de passeports russes – pour rapprocher les résidents de l’Ukraine occupée de la Russie. L’annexion formaliserait le contrôle de Moscou.

Les États-Unis ont averti en juillet que la Russie prenait des mesures pour annexer des parties de l’Ukraine et que le plan de Moscou inclurait probablement l’appel à des votes “fictifs”.

“La Russie commence à déployer une version de ce que l’on pourrait appeler un manuel d’annexion”, a déclaré le porte-parole de la Maison Blanche, John Kirby, lors d’une conférence de presse.

Ce livre de jeu a été affiné en Crimée, que la Russie a envahie et annexée illégalement en 2014. La péninsule de la mer Noire faisait partie de l’Ukraine indépendante depuis plus de deux décennies.

On ne sait pas exactement comment le vote par étapes fonctionnerait. Denis Pushilin, le dirigeant pro-Moscou de Donetsk, a déclaré à l’agence de presse russe RIA Novosti que les responsables électoraux feraient du porte-à-porte et que les gens pourraient également voter dans des «espaces publics» désignés. Le dernier jour, les habitants pourront voter aux isoloirs.

Le résultat, cependant, est prédéterminé. Si le référendum organisé en Crimée est une indication, le vote se déroulera sous la garde armée ou sous la pression de responsables pro-russes, sans observateurs internationaux crédibles. L’ensemble du processus sera sous le contrôle du gouvernement russe et des forces d’occupation. Le résultat officiel en Crimée en 2014 : 97 % des électeurs auraient soutenu l’adhésion à la Russie.

Quelle est la stratégie de Moscou ?

La mobilisation rapide des responsables soutenus par la Russie autour de l’annexion intervient après que les contre-offensives ukrainiennes ont récupéré de vastes étendues de territoire dans le nord-est de l’Ukraine que les forces russes avaient saisies au début de la guerre.

Les plans de “référendum” dévoilés cette semaine semblent marquer une “nouvelle phase de la guerre”, a déclaré Natalia Savelyeva, chercheuse au Centre d’analyse des politiques européennes. “Ce sont des signes que le régime russe ne se sent pas très à l’aise.”

Les partisans de la ligne dure en Russie ont exigé une approche plus dure de la guerre et ils ont applaudi cette semaine les appels à l’annexion.

Le contrôle militaire de la Russie sur les régions qu’elle a occupées est précaire, et les référendums fictifs sont considérés comme un outil politique pour atteindre l’objectif militaire de sécuriser l’emprise de Moscou.

L’idée est de créer le prétexte du soutien populaire pour justifier de nouvelles actions militaires, a déclaré Savelyeva. Pour Poutine et ses partisans, l’apparence d’avoir l’autorité légale pour prendre des décisions reste importante.

Certains analystes ont sonné l’alarme que les référendums prévus indiquaient que Poutine était prêt à poursuivre une voie d’escalade.

Tatiana Stanovaya, analyste du cabinet de conseil politique R.Politik, a déclaré dans un article de Telegram que les votes imminents constituaient « la préparation d’une guerre à grande échelle » et l’annexion, « un ultimatum sans équivoque de la Russie à l’Ukraine et à l’Occident : soit l’Ukraine se retire ou une guerre nucléaire.

Dans une référence pas si voilée à l’arsenal nucléaire russe, Poutine a menacé mercredi d’« utiliser tous les moyens à notre disposition » pour protéger le territoire russe, comme il le définit. “Ce n’est pas un bluff”, a-t-il déclaré.

Comment l’Ukraine et ses alliés ont-ils réagi ?

L’Ukraine et les pays occidentaux n’ont pas reconnu l’annexion de la Crimée, et ils n’ont pas non plus l’intention de reconnaître l’absorption d’autres régions illégalement annexées par la Russie.

“La Russie a été et reste un agresseur occupant illégalement des parties du territoire ukrainien”, a tweeté le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba.

Les alliés de l’OTAN du pays, quant à eux, ont qualifié les plans apparents d’annexion et de mobilisation de la Russie d’escalade.

“Les États-Unis ne reconnaîtront jamais les revendications de la Russie sur un territoire prétendument annexé”, a déclaré mardi le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan. L’ambassadrice américaine en Ukraine, Bridget Brink, a qualifié les mesures annoncées de “signes de faiblesse”.

Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a dénoncé les référendums prévus comme étant illégitimes et a appelé à un soutien accru à l’Ukraine. L’Union européenne a menacé de conséquences pour la Russie.

Les mouvements du Kremlin coïncident avec la convergence des dirigeants mondiaux pour le débat général annuel de l’Assemblée générale des Nations Unies à New York. Lors de sa séance d’ouverture mardi, le président français Emmanuel Macron a déclaré que la Russie “doit voir qu’elle ne peut pas imposer sa volonté militairement”, même s’il y a “de prétendus référendums dans des territoires qui ont été bombardés et continuent d’être occupés”. Biden a dénoncé les actions de la Russie mercredi.

Il reste à voir quel soutien supplémentaire – militaire ou autre – les pays pourraient offrir à l’Ukraine. Les responsables de la sécurité nationale dans l’administration Biden indiqué le mois dernier que les États-Unis continueraient à soutenir l’armée ukrainienne si elle tentait de reprendre le territoire illégalement annexé par la Russie.

Biden, quant à lui, a averti Poutine ce week-end de ne pas utiliser d’arme nucléaire. “Ne le faites pas. Ne le faites pas. Ne le faites pas », a-t-il déclaré dans l’émission d’information de CBS « 60 minutes ». “Cela changerait le visage de la guerre comme rien depuis la Seconde Guerre mondiale.”

Les référendums ne sont pas susceptibles de ralentir l’agenda militaire de l’Ukraine. “Il existe de puissantes incitations pour que l’Ukraine continue d’attaquer ce territoire”, a déclaré Dara Massicot, chercheuse principale en politiques à la Rand Corp. “L’armée russe est actuellement à son point le plus faible.”

Robyn Dixon à Riga, en Lettonie, Karoun Demirjian à Washington, Emily Rauhala à Bruxelles et Annabelle Timsit à Londres ont contribué à ce rapport.

Guerre en Ukraine : ce que vous devez savoir

Le dernier: Le président russe Vladimir Poutine a annoncé une “mobilisation partielle” des troupes dans un discours à la nation le 21 septembre, décrivant cette décision comme une tentative de défendre la souveraineté russe contre un Occident qui cherche à utiliser l’Ukraine comme un outil pour “diviser et détruire la Russie”. .” Suivez notre mises à jour en direct ici.

Le combat: Une contre-offensive ukrainienne réussie a forcé une importante retraite russe dans la région du nord-est de Kharkiv ces derniers jours, alors que les troupes ont fui les villes et les villages qu’elles occupaient depuis les premiers jours de la guerre et ont abandonné de grandes quantités de matériel militaire.

Référendums d’annexion : Des référendums organisés, qui seraient illégaux au regard du droit international, devraient avoir lieu du 23 au 27 septembre dans les régions séparatistes de Louhansk et de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine, selon les agences de presse russes. Un autre référendum organisé sera organisé par l’administration nommée par Moscou à Kherson à partir de vendredi.

Photos: Les photographes du Washington Post sont sur le terrain depuis le début de la guerre — voici quelques-uns de leurs travaux les plus puissants.

Comment vous pouvez aider : Voici comment ceux aux États-Unis peuvent aider à soutenir le peuple ukrainien aussi bien que ce que les gens du monde entier ont donné.

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