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Ce qui manque à la saison recrue des Giants de Kayvon Thibodeaux

Les Giants viennent de voir ce qu’un défenseur recrue dynamique peut faire pour détruire un match lorsqu’ils ont été présentés la semaine dernière à Aidan Hutchinson des Lions.

Jeudi, les Giants se verront rappeler ce qu’un défenseur dominant peut faire pour détruire un plan de match offensif lorsqu’ils essaient de faire face à Micah Parsons des Cowboys, la recrue défensive de l’année 2021 et un candidat pour le joueur défensif de l’année cette saison.

Les Giants attendent que Kayvon Thibodeaux se joigne au chaos. Il est dans la seconde moitié d’une solide saison recrue, partant au poste de secondeur extérieur pour une défense qui a, pour la plupart, maintenu l’équipe dans les matchs et, parfois, a porté la charge d’une attaque lente. Thibodeaux a mérité les éloges de ses coéquipiers et du coordinateur défensif Wink Martindale pour son engagement, sa maturité, son éthique de travail et son jeu désintéressé sur le terrain. Mettez tout cela ensemble et c’est de bon augure pour son avenir.

Ce qui manque, c’est le facteur “wow” qui vient des jeux révolutionnaires, des coups qui créent des revirements, des changements d’élan et des points d’exclamation sur un CV. Bien qu’il ait fait deux jeux éclairs à la fin du quatrième quart pour aider les Giants à remporter des victoires – déviant une passe d’Aaron Rodgers à Londres et prenant d’assaut Lamar Jackson pour son premier (et unique) sac pour maîtriser les Ravens – Thibodeaux a un sac, zéro plaqué pour perte, trois coups sûrs du quart-arrière, un échappé forcé et un échappé récupéré au total en huit matchs.

Repêché trois places devant Thibodeaux, Hutchinson a 5,5 sacs, quatre plaqués pour défaite et 10 coups sûrs du quart-arrière en 10 matchs. Travon Walker, classé n ° 1 au classement général par les Jaguars, a 2,5 sacs, trois plaqués pour défaite et trois coups sûrs du quart-arrière en 10 matchs.

Bien que la défense des Lions ait connu des difficultés, Aidan Hutchinson a affiché des statistiques impressionnantes et s’est avéré être une force perturbatrice.
robert sabo

Pro Football Focus a classé Thibodeaux au 61e rang des coureurs de pointe de la ligue. Hutchinson est le n ° 41 et Walker est le n ° 72.

Hutchinson a été le meilleur du groupe. La capacité athlétique et la conscience qu’il a mises en évidence alors qu’il tombait en couverture dimanche et appâtait Daniel Jones dans sa première interception en 153 tentatives de passe (puis retournait le chiffre d’affaires de 20 mètres pour préparer un touché des Lions) étaient spéciales.

“C’était une pression de zone là-bas, et c’est l’une de celles où vous essayez de toucher un peu l’intérieur de la ligne offensive et si vous changez, vous supposez toujours que Hutch va venir plus qu’il ne le fait pas, “, a déclaré l’entraîneur des Lions, Dan Campbell. «Donc, c’était un coup pour monter au milieu et ensuite le faire sortir, ce qu’il devient juste ce genre de joueur de mouche et de crochet. … Vous ne pensez pas toujours s’il va avoir un choix, mais vous le voulez dans la bonne fenêtre. Il est exactement là où il devait être, et le quart-arrière pensait qu’il pourrait l’emporter sur lui, et c’est un sacré jeu de sa part. ”

Une recrue des Giants qui lutte pour accumuler des sacs n’a rien de nouveau. Michael Strahan a eu un sac en 1993. La même chose pour Osi Umenyiora en 2003 et Justin Tuck en 2005. La différence avec les autres géants qui ont émergé comme des passeurs de premier ordre (et, dans le cas de Strahan, un Hall of Famer) est que Thibodeaux était un choix élevé au premier tour. Un impact immédiat était attendu. Ce n’est pas le cas pour Strahan (un choix de deuxième tour) ou Umenyiora (deuxième tour) ou Tuck (troisième tour).

Ce n’est pas comme si Thibodeaux ne contribuait pas. Il fait de son mieux pour donner l’avantage à la course (bien qu’il reste un travail en cours en tant que défenseur de la course). Martindale a déclaré que Thibodeaux “fait le travail désintéressé” qui ouvre des opportunités aux autres joueurs.

Le quart-arrière des Chicago Bears Justin Fields (1) prend un coup de l'ailier défensif des Giants de New York Kayvon Thibodeaux (5) au cours du deuxième quart d'un match de football de la NFL, dimanche 2 octobre 2022, à East Rutherford, NJ
Bien que Kayvon Thibodeaux n’ait qu’un sac cette saison, le coordinateur défensif des Giants, Wink Martindale, attribue à la recrue le mérite d’avoir ouvert de l’espace pour ses coéquipiers.
PA

“Vous avez un gars qui court librement vers le quart-arrière, jouant une seule sécurité élevée”, a déclaré Martindale. “Bien, [Thibodeaux] doit faire le bon schéma pour libérer ce type, et c’est ce qui me plaît chez le type lui-même. Je sais que tout le monde veut lui dire “Sacks, sacks, sacks” après les matchs chaque fois que vous faites les médias avec lui, mais s’il y a 1 000 jeux en cours et que nous sommes satisfaits de lui dans 950 d’entre eux, c’est mieux que le gars qui a 12 sacs, joue 600 jeux et ne peut pas jouer la course, ne peut pas faire ceci, ne peut pas faire cela. Je pense juste que le gamin joue très bien. C’est comme les plats à emporter ou quoi que ce soit d’autre, les sacs viendront.”

Il ne fait aucun doute que Thibodeaux a le premier pas et l’insaisissabilité pour faire de lui un lanceur de passes réussi, mais jusqu’à présent, ses mouvements ne se sont pas traduits avec succès au niveau de la NFL. Trop souvent, il est englouti par un tacle offensif plus gros et ne parvient pas à pousser dans la poche. Cela n’a pas aidé qu’il y ait peu de pression appliquée de l’autre côté des Giants. Azeez Ojulari n’a disputé que deux matchs cette saison en raison de problèmes aux ischio-jambiers et au mollet, le limitant à un sac après avoir dirigé l’équipe avec huit en tant que recrue en 2021. Oshane Ximines a deux sacs en huit matchs (et a une note PFF plus élevée que Thibodeaux).

La pression sur la défense est venue des joueurs de ligne défensifs intérieurs Dexter Lawrence (cinq sacs) et Leonard Williams (1,5 sacs). Les joueurs de pointe ont à peine assisté à la fête.

“C’est une chambre jeune”, a déclaré Williams. « Il y a aussi eu beaucoup de blessures dans cette pièce. Nous n’avons pas eu [Azeez] pour la majorité de l’année.

«Je sais ce que c’était d’être un jeune joueur, parfois il faut un certain temps pour s’adapter et s’adapter à la nouvelle vitesse et aux nouveaux schémas de la NFL et à tous les types de choses comme ça. Nous avons toujours confiance en ces gars et sommes convaincus qu’ils vont nous accompagner. Pour la plupart, j’ai l’impression que nous avons fait du bon travail avec eux. ”

Le quart-arrière des Vikings du Minnesota Kirk Cousins ​​(8) tâtonne le ballon alors qu'il est plaqué par le secondeur des Cowboys de Dallas Micah Parsons (11) lors de la première moitié d'un match de football de la NFL, le dimanche 20 novembre 2022, à Minneapolis.
Après avoir été nommé recrue défensive de l’année en 2021, Micah Parsons a 10 sacs en 10 matchs cette saison.
PA

Avec toutes les blessures dans le champ défensif, appliquer une pression accrue à l’avant sera encore plus impératif pour les Giants pour faire face à la suite. Le duel avec les Cowboys le jour de Thanksgiving à Arlington, au Texas, est le premier de quatre matchs consécutifs de la NFC East. S’ils espèrent dépasser cela, ils auront besoin d’un plan pour Parsons, qui est troisième de la NFL avec 10 sacs. En tant que recrue la saison dernière, Parsons, le 12e choix au total lors du repêchage de 2021, a réussi 13 sacs, 20 plaqués pour perte et 30 coups sûrs du quart-arrière. Thibodeaux ne s’approchera pas de cette production au cours de sa première année.

“Je ne peux que dire des choses positives sur la façon dont il joue”, a déclaré Martindale à propos de Thibodeaux. «Comment il poursuit le football comme un vétéran, étudie comme un vétéran, mène comme un vétéran. Donc je suis vraiment content qu’il soit un Géant.”

Et bien que le reste de l’organisation ait peu de raisons d’être déçu par Thibodeaux, ils ne peuvent pas non plus être submergés par ce qu’il a fait. Il a sept matchs pour transformer sa saison recrue en quelque chose de spécial.

Joyeuses vacances

Jeudi marquera la 16e fois que les Giants joueront à Thanksgiving. Les 16 matchs ont été joués sur la route. Ils ont une fiche de 7-5-3 pendant les vacances – leur plus récente victoire remonte à 1982, lorsqu’ils ont battu les Lions, 13-7, à l’intérieur du Silverdome de Detroit. Ce jeu est surtout connu pour L’interception de 97 verges de Lawrence Taylor revient pour un touché.

La dernière fois que les Giants ont joué à Thanksgiving, c’était en 2017, lorsqu’ils ont perdu à Washington, 20-10. En 2009, ils faisaient partie du premier match de Thanksgiving de la NFL aux heures de grande écoute, perdant à Denver, 26-6, avec deux buts sur le terrain de Lawrence Tynes, l’étendue du score des Giants cette nuit-là.

Lawrence Taylor # 56 des Giants de New York en action contre les Houston Oilers lors d'un match de football de la NFL le 5 décembre 1982 au Meadowlands à East Rutherford, New Jersey.  Taylor a joué pour les Giants de 1981 à 1993.
Lawrence Taylor menait toujours la défense la dernière fois que les Giants ont gagné le jour de Thanksgiving.
Getty Images

Le seul match précédent que les Giants ont joué à Thanksgiving contre les Cowboys remonte à 1992, lorsqu’ils ont été battus à Dallas, 30-3.

L’adversaire le plus fréquent des Giants à Thanksgiving ? Pourquoi, les Dodgers de Brooklyn, bien sûr, ayant joué six fois dans cet arrondissement le jour de la Turquie. Le deuxième le plus fréquent ? Les Stapletons de Staten Island, qui se sont battus quatre fois avec les Giants.

Questionné et répondu

Voici deux questions qui sont apparues récemment auxquelles nous tenterons de répondre le plus précisément possible :

Tout le monde aime se détendre sur le canapé et lancer le jeu “Thursday Night Football”. Que pensent les joueurs de rentrer sur le terrain quatre jours après avoir terminé un match le dimanche précédent ?

Ils détestent ça. Si cela ne tenait qu’aux joueurs de la NFL, il n’y aurait pas de matchs le jeudi soir. Leurs corps subissent tellement de punitions et ils sont conditionnés à avoir besoin des sept jours pour guérir des divers maux et douleurs qui résultent de chaque jour de match. Tout joueur qui subit un léger ajustement ou une tension a du mal à récupérer et à revenir quatre jours plus tard. Il n’y a pas de temps pour se rendre sur le terrain pour un véritable entraînement – ​​et les joueurs sont trop battus pour enfiler des pads complets – donc les entraînements sont limités aux visites et aux réunions menant à un match du jeudi soir. Les entraîneurs dorment peu ou pas du tout et doivent établir un plan de match pour le prochain match immédiatement après avoir mis le match précédent au lit. Et pour l’équipe qui voyage pour jouer, jeudi soir est particulièrement pénible car elle doit faire ses valises et quitter la maison mercredi. Les audiences télévisées sont importantes et les matchs sont parfois sensationnels, mais la pression exercée sur le corps des joueurs fait de ces affaires du jeudi soir un véritable défi.

Quel est le problème avec Jamie Gillan ? Il ne semble pas faire le travail en tant que parieur.

Le parieur des Giants de New York Jamie Gillan (6) s'échauffe avant un match de la NFL entre les Giants de New York et les Packers de Green Bay au stade Tottenham Hotspur de Londres, le dimanche 9 octobre 2022.
Le parieur des Giants Jamie Gillian a été une présence divertissante, mais pas toujours précise.
PA

Corriger. Gillan est un gars charismatique aux cheveux longs, un accent délicieux et un surnom cool – “le marteau écossais”. Nous voyons également pourquoi les Browns ont décidé de ne pas le ramener après trois saisons à Cleveland. Gillian peut certainement marteler le ballon avec sa puissante jambe gauche, mais il a besoin de travailler son toucher et son placement. Il est comme un frappeur puissant qui ne peut pas pulvériser des simples sur le terrain. Il est incohérent en laissant tomber le ballon à l’intérieur de la ligne des 20 mètres, et dimanche, il a frappé un botté de dégagement médiocre qui n’a flotté que sur 25 mètres pour donner aux Lions une bonne position sur le terrain.

L’entraîneur Brian Daboll ne critique presque jamais publiquement ses joueurs, mais il a dit : « Jamie en a eu quelques-uns que je sais qu’il aimerait récupérer, mais il y travaille. Nous devons juste faire un peu mieux dans ce domaine. » Gillan, âgé de seulement 25 ans, a signé un contrat d’un an avec les Giants, mais il devra faire preuve de plus de constance s’il espère revenir en 2023.

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