Ce que les vagues précédentes de Covid-19 nous disent sur le virus maintenant

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Après un autre pic brutal de cas de coronavirus et de décès cet été – alimenté par la variante Delta – les infections sont en baisse aux États-Unis, en baisse de 50% par rapport à leur pic de septembre.

Les experts disent que ce qui va suivre est difficile à prévoir, et nous ne savons souvent pas pourquoi le virus se propage comme il le fait. Mais regarder en arrière l’épidémie jusqu’à présent peut fournir des indices sur la façon dont le virus peut se propager à l’avenir.


Cas moyens pendant les phases de la pandémie


Cas moyen pour 100 000 personnes

Été 2020

juin – août

Automne 2020

septembre – novembre

L’hiver

décembre – février

Printemps 2021

Mars mai

Été et automne 2021

juin – 20 octobre


Remarque : La plupart des comtés du Nebraska n’ont pas communiqué de données au cours de l’été 2021.

Le pays a subi cinq vagues de pandémie maintenant, selon la façon dont vous comptez. “Chacune de ces vagues a une complexité et un schéma différents”, a déclaré Alessandro Vespignani, directeur du Network Science Institute de la Northeastern University de Boston.

Au cours de la première vague, par exemple, des mesures strictes de maintien à domicile et des changements de comportement drastiques peuvent avoir bloqué le virus pendant un certain temps. L’automne dernier, avec ces mesures et ce comportement relativement détendus, des poussées record dans le Midwest se sont propagées vers le sud et les deux côtes. Au moment où la variante Delta hautement contagieuse a alimenté une vague à travers le pays cet été, les vaccins étaient largement disponibles, modifiant à nouveau la tendance.

“Les vaccins ont clairement changé les endroits qui ont été touchés et à quel point ils ont été touchés”, a déclaré Jennifer Nuzzo, épidémiologiste à l’Université Johns Hopkins.

Vous trouverez ci-dessous un aperçu de cinq fois où la courbe des cas américains a atteint un sommet, et les leçons et les idées que les experts ont tirées de chaque vague.

Les premières épidémies





Éclosions dans

installations de conditionnement de viande

Éclosions dans

installations de conditionnement de viande

Éclosions dans

installations de conditionnement de viande


Au printemps 2020, la première vague a frappé particulièrement durement quelques zones, notamment New York, La Nouvelle-Orléans et Albany, en Géorgie. Beaucoup de choses sont dues au hasard dans la mesure où le virus a frappé en premier, selon les experts, bien que la densité de population et les centres de transport peuvent avoir joué un rôle.

Les tests étaient difficiles à obtenir pendant cette période, de sorte que les cas ont été considérablement sous-déclarés. Mais les données sur les décès indiquent que l’épidémie du Nord-Est a été l’une des pires de toute la pandémie – un habitant de New York sur 400 est décédé en l’espace de deux mois.

Les ordonnances précoces de séjour à domicile et les changements de comportement drastiques et généralisés ont cependant aplati la courbe de ces épidémies, empêchant le coronavirus de se propager à travers le pays par vagues, comme il le ferait par la suite.

Alors que les hôpitaux débordaient dans le couloir nord-est, les zones voisines comme le Maine n’ont pas connu de grandes épidémies. Des points chauds isolés ont éclaté en grande partie dans des endroits où les gens ne pouvaient pas se distancer socialement, comme les maisons de soins infirmiers, les prisons et les usines de conditionnement de viande.

“Je pense qu’il est facile de rater à quel point les choses auraient pu mal tourner et à quel point nous avons fait mieux que ce que nous aurions pu en grande partie à cause des blocages”, a déclaré Justin Lessler, professeur d’épidémiologie à l’Université de Caroline du Nord.

Points chauds dans la Sun Belt





Éclosions sur

Américain de naissance

Réservations

Éclosions sur

Américain de naissance

Réservations


Les cas ont de nouveau augmenté à l’été 2020, mais cette fois, les États de la Sun Belt ont subi les pires épidémies. De nombreux États qui ont établi de nouveaux records de cas et de décès ont également été ceux qui ont rouvert en premier, notamment la Caroline du Sud, l’Alabama, la Géorgie et le Mississippi. Les experts disent que la saisonnalité – peut-être la chaleur estivale de la Sun Belt qui pousse les gens à l’intérieur – peut également avoir été un facteur.

La vague estivale a frappé de nombreuses régions métropolitaines du Sud et du Sud-Ouest, notamment Houston, Miami et Phoenix. Sans restrictions strictes en matière de virus, le virus s’est propagé vers les banlieues et les banlieues. À la fin de l’été, la plupart des pires épidémies se produisaient dans les zones rurales.

« Si vous pensez à la vague de printemps en 2020, c’était plus ponctuel autour des zones urbaines. Dans les autres vagues, vous voyez plus un flux général », a déclaré le Dr Vespignani, « Comme lorsque vous jetez une pierre dans un étang. »

La vague d’hiver


Le flux de cas est plus clair dans la vague qui a commencé dans le Haut-Midwest en septembre 2020. Le Dakota du Nord et du Sud avaient peu de restrictions virales en place pour contenir une épidémie, et les deux États ont connu des pics particulièrement graves. Un résident sur 10 a été testé positif au virus à l’automne dans le Dakota du Nord, et les experts pensent que de nombreux autres cas n’ont pas été détectés.

De là, l’épidémie s’est étendue au-delà du Midwest, atteignant les deux côtes et s’étendant vers le sud dans une vague dévastatrice. Le pays a enregistré plus de cas et de décès quotidiens en janvier qu’à tout autre moment auparavant ou depuis.

“Vous voyez ce mouvement, presque comme s’il se déplaçait d’un comté à l’autre”, a déclaré Jeffrey Shaman, épidémiologiste des maladies infectieuses à l’Université Columbia, qui a déclaré que les chercheurs ont découvert que la transmission de communauté à communauté jouait un rôle important dans la propagation du virus. pendant la pandémie H1N1 de 2009. Mais le Dr Shaman a déclaré que des facteurs autres que la proximité auraient également pu jouer un rôle important avec Covid.

Des communautés disparates peuvent avoir des dates d’ouverture des écoles similaires, par exemple, connaître les mêmes fronts froids ou partager des comportements similaires, ce qui pourrait conduire à des épidémies indépendantes en même temps.

«Quand vous regardez quoi que ce soit après octobre de l’année dernière, le virus est partout. Il n’avait pas besoin d’être réintroduit », a déclaré le Dr Shaman.

Puis, dans une communauté après l’autre, les cas diminuaient souvent aussi vite qu’ils avaient augmenté. Une forte chute après un pic n’est pas rare pendant les épidémies, ont déclaré les experts. Lorsqu’un virus se propage rapidement dans une communauté, il finit par manquer de personnes à infecter.

Un mystère dans le Michigan


Au printemps 2021, les cas américains avaient reculé loin de leur pic hivernal. Dans le même temps, une variante plus contagieuse qui avait alimenté une énorme vague au Royaume-Uni, appelée Alpha, devenait rapidement dominante aux États-Unis.

Le Michigan a connu une forte augmentation du nombre de cas et de décès, inquiétant les experts que la variante provoquerait une épidémie similaire à l’échelle nationale. Au lieu de cela, le virus a semblé s’arrêter à la frontière du Michigan en mai.

Les épidémiologistes ne savent toujours pas pourquoi le Michigan n’a pas eu de chance – ou pourquoi l’épidémie ne s’est pas propagée aux États voisins. Mais certains ont noté que cela s’est produit juste au moment où tous les adultes sont devenus éligibles pour la première fois au vaccin, et avant que le comportement de distanciation sociale ne se relâche considérablement.

Il est possible que les gens soient devenus plus prudents pendant la résurgence, ralentissant la propagation, a déclaré le Dr Lessler, épidémiologiste de l’Université de Caroline du Nord. Ensuite, les vaccins ont aidé à l’éradiquer.

La dévastation de Delta





Registres de cas et de décès

brisé à travers le sud

Registres de cas et de décès

brisé à travers le sud


En juin, les cas de coronavirus aux États-Unis étaient à un point bas depuis le début de la pandémie, et près de la moitié de la population avait reçu au moins une injection. Les États ont levé pratiquement toutes les restrictions relatives aux virus et les gens ont assoupli leur comportement pour célébrer.

Le timing s’est avéré désastreux, en particulier pour les zones à faible taux de vaccination. Une autre variante, cette fois Delta, s’est imposée et s’est rapidement développée pour représenter la majorité des cas américains. Le Missouri a vu la première grande vague de la vague Delta.

« C’est là que le feu a été allumé ; puis le feu a commencé à se propager à d’autres endroits », a déclaré le Dr Vespignani.

Bientôt, cette épidémie s’est propagée à travers l’Arkansas, puis la Louisiane, deux États à faible taux de vaccination. La Floride est devenue un autre point chaud du Delta au début. À la fin du mois d’août, la plupart des États du Sud avaient atteint de nouveaux records de cas ou de décès quotidiens et le virus s’est tourné vers le nord, provoquant des poussées dans le haut Midwest et Mountain West.

Alors que la vague Delta a déferlé sur une grande partie du pays, certains endroits ont été relativement épargnés.

“Ce feu n’a jamais pu pénétrer, par exemple, dans le couloir nord-est”, a déclaré le Dr Vespignani. « C’est là qu’il y a l’un des taux de vaccination les plus élevés. C’est comme s’il y avait un mur.

Certains experts disent que la campagne de vaccination et une grande partie du pays ayant déjà connu plusieurs vagues d’épidémies – qui ont conféré une certaine immunité à ceux qui ont été infectés et guéris – les ont rendus prudemment optimistes pour l’hiver.

Le Dr Lessler, qui aide à gérer le Covid-19 Scenario Modeling Hub, un consortium de groupes de recherche qui modélise l’avenir de l’épidémie, a déclaré qu’aucun des groupes ne prévoyait un pic hivernal substantiel aux États-Unis cette année.

“Nous pourrions voir une petite bosse dans les cas, et bien sûr les gens pourraient changer radicalement de comportement ou nous pourrions voir une variante”, a déclaré le Dr Lessler, mais il a ajouté qu’il ne pensait pas qu’un pic substantiel était probable.

Néanmoins, il restera forcément des endroits où le virus peut se propager, comme chaque nouvelle vague l’a montré. Et des questions subsistent quant à la durée de l’immunité.

“La différence entre la vague Alpha du Michigan au printemps 2021 et la vague Delta vous dit vraiment que le mur que vous avez construit pourrait fonctionner pour une variante, mais il pourrait ne pas être suffisant pour la suivante”, a déclaré M. Vespignani. « Il pourrait y avoir une autre variante qui est plus transmissible et avec plus d’évasion immunitaire. C’est pourquoi nous devons construire le mur aussi haut que possible.

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