Ce que les changements de PDG signifieront pour les membres de Velocity

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Les grands changements chez Virgin provoquent la panique parmi les voyageurs fréquents.

Cette semaine, nous avons vu le PDG de Virgin, Paul Scurrah, démissionner, pour être remplacé par l’ancienne directrice de Jetstar, Jayne Hrdlicka.

Cela seul suggère une compagnie aérienne qui sera beaucoup plus axée sur les voyages à petit budget que sur les extras comme les salons et les vols avec récompenses.

Pendant une grande partie de 2020, les membres du programme de fidélisation de Virgin Velocity n’ont pas été en mesure d’échanger leurs points contre des vols ou des marchandises en raison de l’administration de la compagnie aérienne.

Les vols avec primes ont repris en juillet, mais uniquement pour les destinations nationales. Ce n’était pas particulièrement attrayant lorsque les vols les plus longs (comme à destination et en provenance de Perth) étaient interdits en raison des restrictions de voyage pandémiques entre les États.

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Pour les membres de statut supérieur, le manque d’accès aux salons a également rendu les vols moins attrayants, même si les restrictions en cas de pandémie se sont légèrement assouplies et que la régularité des vols a lentement augmenté.

Le magasin Velocity Rewards a rouvert ses portes en septembre, mais avec une gamme d’options plus restreinte qu’auparavant.

Et utiliser des points pour acheter une machine à café est toujours l’un des choix les moins chers.

Un autre changement récent suscite l’inquiétude des amateurs de points.

Les membres Velocity ne gagneront plus de points lorsqu’ils voyagent sur des vols avec les compagnies aériennes partenaires internationales de Virgin, telles que Singapour, Delta et Etihad.

Les vols qui ont un code VA (régulièrement utilisé lors d’un vol avec une compagnie aérienne partenaire) ne pourront pas gagner de points Velocity.

Ce n’est pas une énorme préoccupation pratique pour le moment, étant donné que voler hors d’Australie nécessite une approbation explicite du gouvernement et une volonté de supporter 14 jours de quarantaine payée au retour.

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Mais si cette règle reste en vigueur en 2021, la réservation de vols avec des compagnies aériennes partenaires via Virgin ne semblera pas si attrayante et les passagers pourraient opter pour d’autres alternatives. Cela rend les partenariats globalement moins utiles.

Velocity n’autorise toujours pas les rachats via ses partenaires internationaux.

Historiquement, ces offres ont été les offres les plus avantageuses et les plus recherchées.

Un vol prime de première classe avec Etihad ou Singapour, bien que difficile à marquer, pourrait offrir une valeur de 70 $ ou plus pour chaque tranche de 1000 points dépensés.

Velocity tente d’inciter les clients à dépenser leurs points dans le pays, avec une offre actuelle offrant 30% de réduction sur les points nécessaires pour les échanges en Australie.

Cela vaut vraiment la peine d’être envisagé si vous envisagez de voyager bientôt (et que vous êtes convaincu que votre voyage sera réalisable malgré les restrictions à la frontière).

Les vols intérieurs n’offrent pas autant pour leur argent que les vols internationaux, mais leur rapport qualité-prix est tout de même bien meilleur que les échanges avec Rewards Store.

Le nouveau propriétaire de Virgin, Bain Capital, a déclaré qu’il continuerait à gérer Velocity et à maintenir tous les soldes de points.

Mais alors que les seules options de vol sont nationales et avec la menace d’une expérience plus Jetstar, la valeur de ces points reste en suspens.

Angus Kidman est le rédacteur en chef et gourou du voyage pour Chercheur

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