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Ce que les années Cardinals d’Albert Pujols peuvent apprendre aux fans des Dodgers

by Nouvelles

Derrick Goold couvre les Cardinals de Saint-Louis depuis 18 saisons pour le St.Louis Post-Dispatch, y compris les huit dernières saisons de la carrière d’Albert Pujols, au cours desquelles il a eu un siège au premier rang, non seulement l’un des premiers les plus féroces de l’histoire du sport, mais aussi la douce influence du futur Hall of Famer dans le club-house, qui définit encore le slugger des Dodgers à ce jour.

Ce soir, Pujols affrontera les Cardinals pour la première fois en tant que membre des Dodgers, avec qui il a officiellement signé le 17 mai. Bien qu’il n’atteigne que .210 avec Los Angeles, Pujols sort une série contre les Giants de San Francisco dans laquelle il a frappé deux circuits et s’est fait voler un troisième vainqueur par Mike Tauchman vendredi soir. Il a également surpassé Babe Ruth sur la liste de tous les temps extra-base.

Dans une interview d’un week-end avec le Los Angeles Times, Goold – lauréat du prix Associated Press Sports Editors Award 2019 et 2020 dans la catégorie des écrivains de beat et l’hôte de “Le meilleur podcast du baseball, “- a discuté des conversations internes des Cardinals au sujet de la signature de Pujols, de la manière dont il sera reçu à son retour à Saint-Louis en septembre et de l’impact de Pujols sur ses coéquipiers, en particulier les jeunes.

Los Angeles Times: Après que Pujols ait été libéré par les anges, la conviction nationale populaire semblait être qu’il était lié à Saint-Louis, ou tout à fait dans le mélange pour une réunion? Comment l’organisation et la base de fans ont-ils appris qu’il avait choisi les Dodgers ou toute autre équipe que les Cards?

Derrick Goold: Il y avait définitivement une chaude bouffée de nostalgie qui a saisi la base de fans avec des visions d’un envoi magique dansant dans tant de têtes. C’est basé sur les e-mails que j’ai reçus, le buzz dans la base de fans sur Twitter et je suis sûr que toutes les conversations crépitantes à la radio sportive.

En interne, les cardinaux ont exploré l’idée, c’est sûr. Le président du club a dit comment ils ne pouvaient pas. Ils ne pouvaient pas nier la possibilité romantique d’une réunion et la secousse que cela donnerait à leurs fans – au même moment, ils étaient sur le point d’augmenter leur capacité et de mettre plus de billets en vente. Les conversations dans les murs du Busch Stadium portaient sur l’avantage de ramener Pujols d’un point de vue commercial, de l’histoire partagée et de la perspective de la fermeture, de la chance de capturer la magie, puis du point de vue du baseball.

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C’est cette dernière partie où il est clair que la décision de ne pas le poursuivre a été prise. On m’a dit qu’il y avait des «vents contraires» pour une réunion. Ils ont comparé Pujols à ceux qu’ils avaient sur le banc, et ils avaient l’impression que Pujols voulait jouer plus que ce qu’ils pouvaient offrir parce que Paul Goldschmidt joue 29 matchs sur 30 au début. La plupart des fans dont j’ai entendu parler étaient déçus, et c’était probablement plus grave parce qu’il s’est retrouvé avec une équipe NL (pas de DH) et que cette équipe NL s’est avérée être considérée comme la meilleure équipe de baseball, alors pourquoi ne pourrait-il pas? t les cardinaux l’utilisent?

D’un point de vue officiel, ils ont estimé que le moment était venu. On m’a dit que si c’était en août ou en septembre, ils auraient cherché avec impatience cette réunion pour une course d’étirement et la chance de donner à Pujols la coda en rouge que les anges ne l’ont pas fait.

ANNÉES: Les Dodgers ne visitent Saint-Louis qu’à la fin de l’été. Que pensez-vous de la réception pour Pujols?

Goold: Chaud. Enthousiaste. Expansif. Tonnerre. Des ovations à profusion. Il inclinera sa casquette, retiendra un rire pendant que Yadier Molina continue l’ovation juste assez longtemps pour obtenir une réponse émotionnelle de Pujols. Il est adoré à Saint-Louis et le sera toujours. Il a reçu un appel de rideau quand il a frappé un home run – en tant que joueur adverse. Et le lanceur qui a permis le circuit a déclaré que c’était l’un des moments les plus cool qu’il avait eu sur un terrain de balle.

Il y a ce sentiment dans certains coins que parce que les cardinaux ne l’ont pas signé, les fans n’auront plus jamais la chance de l’appeler cardinal. Il y a beaucoup d’applaudissements pour Pujols à Saint-Louis. Il va obtenir un manteau rouge et entrer au Temple de la renommée des cardinaux quelques années avant d’entrer à Cooperstown. Il sera toujours invité aux cérémonies de la journée d’ouverture. Il y aura une journée Pujols au stade de baseball. Son numéro sera retiré. Une statue montera. Ils auront des décennies avant de l’applaudir comme l’un des leurs. Ce sera juste avec une épinglette du Temple de la renommée sur son revers, pas une chauve-souris à la main.

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ANNÉES: Jorge Castillo a beaucoup écrit sur l’impact de Pujols sur le clubhouse, qui a été vendu comme un argument essentiel, bien que difficile à quantifier, pour sa place dans la liste. Reconnaissant que cela fait près d’une décennie que vous l’avez couvert quotidiennement, pouvez-vous partager vos réflexions sur sa présence et sa valeur au club-house?

Goold: Il y a tellement d’histoires qui pourraient en servir d’exemple. Quand il a rencontré pour la première fois le regretté Oscar Taveras, considéré comme le meilleur espoir de frappe que les cardinaux aient produit depuis Pujols, il a amené l’adolescent dans le club-house de la grande ligue à l’entraînement de printemps et lui a donné une de ses chauves-souris personnelles. Il a dit qu’il était temps qu’il ait un outil pour accompagner son talent et pour l’essayer. Lorsque Colby Rasmus avait du mal à se connecter dans le club-house, Pujols l’a appelé lors d’un road trip et l’a emmené dîner, juste tous les deux, pour essayer de se connecter.

Pujols se rendait au moins une fois chaque printemps à l’entraînement dans les champs arrière pour parler aux ligueurs mineurs du travail qu’il fallait pour profiter de la première occasion qu’ils obtiennent d’avancer, car il était là – un 13e– choix rond qui a sauté en classe AAA pour les séries éliminatoires en 2000 et était dans les majors et recrue de l’année en 2001. Il décrirait comment sa production a rendu cette ascension rapide possible, mais comment la préparation a rendu cette production possible. Pour prouver son point de vue, il frappait chaque jour du printemps à peu près à la même heure, et la porte était ouverte aux jeunes joueurs pour venir regarder. Il ne dira peut-être pas grand-chose. Mais il montrerait beaucoup. Et il les a bien accueillis.

En octobre dernier, Randy Arozarena, la sensation des séries éliminatoires des Rays de Tampa Bay, décrivait les exercices de tee qui l’ont aidé, et comment il les a appris en étant un cardinal mineur-ligueur. Ce sont les exercices de tee que Pujols a fait, a montré aux jeunes frappeurs, et neuf ans plus tard – deux générations de joueurs en termes de baseball – voici Arozarena décrivant ces mêmes choses. Coïncidence? Peut-être. Mais probablement pas. Vous avez raison, cela fait 10 ans que je n’ai pas pu le voir en personne, mais ce que nous avons vu alors, c’est un joueur prêt à montrer son travail, à partager son point de vue avec tous ceux qui lui ont montré qu’ils étaient intéressés et investis pour s’améliorer.

ANNÉES: C’est le premier regard des Dodgers sur les Cardinals cette année. Alors que nous atteignons la barre du tiers, quels sont vos trois plus grands plats à emporter sur les Cardinals et où ils se dirigent (peut-être vers un voyage de retour à Los Angeles pour vous en octobre)?

Goold: Premièrement, ils sont aussi bons que leur lancement de départ le leur permet. S’ils peuvent obtenir une rotation pour lancer systématiquement des départs de qualité, alors un enclos à releveurs solide peut s’adapter à ses rôles et l’attaque n’a pas à porter plus qu’elle ne le peut. Ils sont construits pour être entraînés par leur rotation et une défense exceptionnelle.

Deuxièmement, ils ont été défiés par des blessures (qui ne l’a pas fait?) Et cela a miné la cohérence de la rotation. La course de division sera une course pour être en bonne santé et une course pour commencer à lancer, qu’ils pourraient ajouter via la santé ou le commerce. Ils ont la liste et le talent pour gagner la division. Jusqu’où cela les mène en octobre? Ils auront besoin d’un ajout pour propulser une course en séries éliminatoires, pour être aussi robustes que les équipes de l’Ouest. Ils se sont régalés de perdre des équipes et ont été rappelés par les équipes en compétition de l’écart qu’ils doivent encore combler pour se battre au-delà de la NL Central.

Et, enfin, troisième: quelque chose à surveiller au fur et à mesure que la saison avance, c’est comment Jack Flaherty, le partant de lundi qui a grandi en allant aux matchs des Dodger, émerge comme l’as promis et le prétendant Cy Young s’y attendait, et aussi comment l’équipe devient le reflet de Nolan Arenado et sa personnalité.

Il voulait être cardinal pour lutter.

Eh bien, voici cette chance.

Il semble certainement prêt à en tirer le meilleur parti.

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