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Ce laser est censé rajeunir les tissus vaginaux. Mais les scientifiques disent que ce n’est pas mieux qu’un placebo

by Nouvelles

Avez-vous entendu parler d’un dioxyde de carbone fractionné (CO2) laser ?

Ces lasers sont une forme commerciale de traitement pour diverses affections cutanées, telles que l’acné, les rides profondes et les cicatrices.

Bien que les lasers soient généralement associés à la peau du visage, ils sont également présentés comme un moyen efficace de traiter les symptômes vaginaux douloureux qui peuvent survenir après la ménopause.

Selon ses annonceurs, le CO2 le laser enlève les couches externes de la peau endommagée et encourage la croissance d’une nouvelle peau saine, qui est censée réduire – voire éliminer complètement – ​​les symptômes vaginaux négatifs.

Mais un nouvel essai dirigé par UNSW Sydney, dont les résultats sont publiés aujourd’hui dans Le Journal de l’Association médicale américaine (JAMA), a comparé les résultats du laser aux résultats d’un traitement placebo – et étonnamment, il a constaté qu’il n’y avait aucune différence entre les deux.

« Le traitement au laser pour les symptômes vaginaux postménopausiques n’était tout simplement pas efficace », déclare le gynécologue Jason Abbott, professeur à l’UNSW Sydney.

« Sur la base de notre étude, nous espérons que les femmes n’opteront pas pour un traitement au laser commercial pour les symptômes de la ménopause. »

Environ la moitié des femmes subissent des changements dans leur vagin après la ménopause, causés par une baisse des œstrogènes. Ces changements peuvent également survenir chez les femmes qui ont été traitées pour un cancer du sein.

Certains des symptômes les plus courants, notamment la douleur pendant les rapports sexuels, la sécheresse vaginale, les démangeaisons ou l’irritation et les symptômes des voies urinaires.

“Ces symptômes ne mettent pas la vie en danger, mais ils peuvent être assez inconfortables et diminuer votre qualité de vie”, explique le professeur Abbott, qui est également directeur de l’unité de recherche gynécologique et d’évaluation clinique (GRACE) au Royal Hospital for Women. et directeur médical de l’association Endométriose Australie.

Les chercheurs ont recruté 78 femmes présentant des symptômes vaginaux postménopausiques pour tester l’efficacité du laser. Les femmes ont été réparties au hasard en deux groupes : la moitié a reçu le traitement au laser, tandis que l’autre moitié a reçu un traitement placebo.

L’étude était en double aveugle, ce qui signifie que non seulement les participants ne savaient pas dans quel groupe ils appartenaient, mais les chercheurs et les cliniciens non plus. Les études en double aveugle sont considérées comme la méthode de recherche la plus solide sur le plan scientifique.

Après 12 mois, l’équipe de recherche a comparé les résultats – à la fois les changements autodéclarés et les changements signalés par un médecin évaluateur ou un pathologiste indépendant – et a constaté qu’il n’y avait aucune différence entre les deux groupes.

« Peu importe la façon dont vous le regardez, il n’y avait aucune différence entre si vous aviez le laser réel ou si vous aviez ce traitement placebo », explique le professeur Abbott.

« Il est vraiment important que les femmes sachent que, lorsqu’il s’agit d’un traitement assez coûteux, ce n’est pas différent de ne pas avoir de traitement du tout. »

Environ la moitié des femmes ressentent des symptômes vaginaux – comme des douleurs pendant les rapports sexuels, une sécheresse vaginale, des démangeaisons ou des irritations et des symptômes des voies urinaires – après la ménopause. Photo : Shutterstock.

Démystifier les études antérieures

Alors pourquoi avoir du CO fractionné2 les lasers pour les symptômes vaginaux sont-ils sur le marché depuis si longtemps s’ils ne sont pas efficaces ?

Eh bien, jusqu’à présent, de nombreuses études ont montré qu’ils sommes efficace – en fait, les premières études ont suggéré que les symptômes pourraient réduire jusqu’à 100 pour cent.

Mais bon nombre de ces études ont utilisé des méthodes de test moins solides sur le plan scientifique ou des échantillons de plus petite taille.

« Toutes les études menées jusqu’à présent ont été menées avec beaucoup de ferveur et d’enthousiasme, mais il est très important que nous retournions à la science et que nous mettions les choses dans une méthodologie très rigoureuse », déclare le professeur Abbott.

Auteur principal de l’étude Dr Fiona Li, candidate au doctorat à l’UNSW Medicine & Health, dit qu’elle espère que les résultats soulignent l’importance de la recherche de nouvelles technologies avant qu’elles n’arrivent sur le marché.

« Les médicaments doivent subir des tests rigoureux avant d’être approuvés par la TGA en Australie, mais les dispositifs et les procédures n’ont pas besoin de l’être », explique le Dr Li, qui est également résident en obstétrique et gynécologie au Royal Hospital for Women.

« Les patients ne savent pas toujours que ces traitements n’ont pas besoin d’être étayés par des preuves solides avant d’être déployés et recommandés par les cliniciens. »

Un médecin consulte sa patiente en pointant du doigt un modèle d'utérus

L’effet placebo peut être très puissant, explique le professeur Abbott. Photo : Shutterstock.

Trouver des solutions qui fonctionnent

Étonnamment, de nombreuses femmes participant à l’étude ont constaté des améliorations : en moyenne, les participantes ont montré une amélioration de 20 % de leurs symptômes. Mais ces améliorations sont arrivées à la fois au laser et groupes placebo.

Le professeur Abbott dit que cela met en évidence la puissance de l’effet placebo.

“L’effet placebo peut avoir un arrangement très profond sur la façon dont une personne perçoit ses symptômes”, dit-il.

“Nous sommes très désireux d’essayer de mieux comprendre comment cela se produit et comment fonctionne l’effet placebo.”

Pour approfondir cette question, l’équipe propose ensuite le traitement au laser aux femmes qui ont reçu un traitement placebo dans cette étude. Ils espèrent en apprendre davantage sur le pouvoir du placebo en étudiant comment ces femmes réagissent au changement lorsqu’elles savoir ils reçoivent le véritable traitement au laser. L’équipe espère voir les résultats dans un an, en fonction des interruptions liées au COVID-19.

En attendant, les femmes qui présentent ces symptômes vaginaux peuvent trouver un soulagement dans les lubrifiants ou les hydratants topiques. Mais comme l’expérience de chacun est différente, le meilleur port d’escale serait votre médecin généraliste.

“Le plus important est de discuter avec votre médecin pour explorer toutes les options et déterminer quel est le meilleur traitement pour vous”, explique le Dr Li.

« À l’avenir, nous étudions de nouveaux domaines où nous pourrions peut-être trouver d’autres traitements pour aider les femmes.

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