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Ce groupe peut-il faire revivre la fleur de cadavre finicky?

by Nouvelles

Si une plante est importante sur le plan socio-économique et produit des graines récalcitrantes, comme les noix de coco, les défenseurs de l’environnement créeront souvent ce que l’on appelle des «banques de gènes sur le terrain», selon Nigel Maxted, professeur de conservation phytogénétique à l’Université de Birmingham, qui ne fait pas partie de le programme TREES. Ces banques de gènes sur le terrain contiennent plusieurs des mêmes plantes qui poussent dans la même zone. Ils prennent beaucoup de place et la proximité des plantes les uns par rapport aux autres les expose également à d’autres menaces. «La maladie pourrait très facilement traverser tout le lot», dit Maxted.

En tant que tel, la préservation des espèces végétales en répandant des plantes individuelles dans de nombreux jardins botaniques, ou d’autres collections, peut être un rempart utile contre l’extinction, car cela diminue considérablement la probabilité que chaque plante meure à la fois, dit Susan Pell, directrice exécutive adjointe de le Jardin botanique des États-Unis, un participant à TREES.

Mais favoriser la diversité génétique dans les jardins botaniques peut être difficile, en particulier avec les plantes rares et capricieuses. Comme beaucoup de plantes, les fleurs du cadavre peuvent se reproduire de différentes manières. Parfois, ils se reproduire de manière asexuée: Un renflement en forme de tubercule à la base de leur tige, appelé corme, grandit et finit par se diviser, produisant plusieurs plantes génétiquement identiques. Bien que cela ait effectivement augmenté le nombre brut de fleurs de cadavres dans les jardins botaniques, cela n’a pas fait grand-chose pour la diversité génétique de la population.

Les fleurs de cadavres peuvent également se reproduire sexuellement, ce qui nécessite la pollinisation par des insectes ou, dans les jardins botaniques, par des humains brandissant des pinceaux. Il n’y a pas d’horaire fixe pour qu’une fleur de cadavre fleurisse; chaque plante prend un nombre variable d’années et fleurit de manière imprévisible en fonction de conditions telles que la chaleur, la lumière, l’humidité et d’autres facteurs.

Pour aider à se reproduire selon ce calendrier imprévisible, le Chicago Botanic Garden crée un magasin de pollen de fleurs de cadavre, qui peut être envoyé à travers le pays lorsqu’un autre spécimen qui n’est pas étroitement lié fleurit. Ces efforts de pollinisation croisée ciblés pourraient conduire à une progéniture plus robuste sur le plan génétique. Alors que TREES n’a pas encore conduit à un croisement de fleurs de cadavres, le Chicago Botanic Garden a utilisé la méthodologie pour croiser stratégiquement une autre plante appelée Brighamia insignis, également connue sous le nom de chou-sur-bâton, qui est en danger.

Le programme TREES part d’un lieu de faible diversité génétique pour la fleur du cadavre et ses pairs. Au cours des 100 dernières années, il n’y a eu que 20 collections documentées de plantes sauvages destinées aux jardins botaniques.

Parfois, les jardins botaniques obtiendront des génétiques végétales rares de pépinières et de collections privées. Par exemple, trois des Jardin botanique américainLes fleurs du cadavre ont été acquises sous forme de graines chez un producteur de plantes à Hawaï. Mais, comme la collecte de plantes dans la nature peut être difficile et coûteuse, les jardins botaniques propageront généralement les spécimens et partageront la progéniture avec d’autres collections. Dans le cas des plantes à faible diversité génétique, cela signifie une augmentation des nombres bruts, mais encore une fois, cela ne contribue guère à la santé génétique.

«En termes de diversité génétique, c’est sans espoir», dit Maxted.

TREES peut aider, ajoute-t-il. L’approche du programme est déployée avec succès dans le règne animal depuis longtemps. Par exemple, de nombreux zoos et efforts de conservation créent studbooks, ou des documents utilisés pour suivre les arbres généalogiques d’espèces spécifiques. Cette tactique a été utilisée pour suivre les lignées d’une myriade d’espèces menacées à travers le monde, y compris le Panda rouge.

«En général, tout ce que vous recherchez est de maximiser les variations», déclare Maxted.

Alors que TREES pouvait augmenter la diversité génétique des fleurs de cadavres domestiques, certains chercheurs ne sont pas sûrs que la fleur – et les plantes plus généralement – devrait nécessairement être réintroduite dans la nature. Cela est particulièrement vrai pour les plantes des jardins botaniques qui sont éloignées de leur aire de répartition naturelle.

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