Cause différente de celle supposée précédemment

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La cataracte, l’opacification du cristallin qui s’installe avec l’âge, est répandue. Cependant, la cause de la maladie est susceptible d’avoir une cause différente de celle soupçonnée: pas de protéines malformées dans le cristallin, mais un équilibre perturbé apparemment lié à l’âge des trois protéines du cristallin les plus courantes devrait être le rôle central dans le développement du cristallin. maladie oculaire, comme l’ont découvert des chercheurs de l’Université technique de Munich et des collègues de Med -Uni Graz.



Le biologiste des structures Tobias Madl rapporte des résultats surprenants
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Le biologiste des structures Tobias Madl rapporte des résultats surprenants

L’évolution de la maladie est dans la plupart des cas insidieuse: le premier signe est souvent une sensibilité accrue à l’éblouissement, puis la vue et la perception des contrastes diminuent et l’environnement est de plus en plus perçu comme gris. Cependant, les processus exacts impliqués dans le développement de la maladie ne sont pas encore entièrement compris.

Mécanisme de base éclairci

Le pouvoir de réfraction élevé du cristallin de l’œil humain est basé sur un mélange hautement concentré de protéines. Cependant, lorsque les protéines dissoutes s’agrègent et cristallisent, le cristallin de l’œil, autrement transparent, devient trouble – il en résulte des cataractes. Les chercheurs tentent d’identifier la base moléculaire qui amène les protéines à s’agglutiner. Le groupe de recherche germano-autrichien dirigé par Philipp Schmid et Johannes Buchner (Université technique de Munich) a, selon le Med-Uni Graz, identifié un mécanisme fondamental responsable de cela.

À cette fin, les scientifiques ont examiné la composition et l’opacité des lentilles oculaires de souris jeunes et vieillissantes avec et sans prédisposition à la cataracte: «Contrairement à l’hypothèse dominante, nous avons constaté que l’agglutination n’est pas causée par une diminution de l’alpha protecteur. protéines cristallines », le biologiste structural de Graz Tobias Madl du centre de recherche Gottfried Schatz du Med-Uni Graz a décrit le résultat surprenant. Au contraire, comme les chercheurs l’ont souligné dans la revue Nature Structural and Molecular Biology, ils ont pu observer que l’équilibre des trois protéines les plus courantes dans le cristallin – celles des cristallins alpha, bêta et gamma – dans ces lentilles, les cataractes développé, a été particulièrement gravement perturbé.

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Possiblement des alternatives à la chirurgie

En intégrant des méthodes biologiques biophysiques et structurales telles que la diffusion des rayons X aux petits angles (SAXS), l’agrégation des protéines a été détectée directement dans le cristallin intact. “Grâce à la diffusion des rayons X aux petits angles, nous avons même pu élucider pour la première fois la structure interne des cristallins dans des lentilles oculaires intactes. Nous avons ainsi développé une technologie qui nous permet d’examiner le mode d’action précis des agents thérapeutiques. pour les cataractes et peut-être pour offrir des alternatives aux opérations. »Madl réfléchit plus loin. La méthode de traitement la plus courante à ce jour est une opération au cours de laquelle des lentilles artificielles sont insérées dans l’œil.

Du point de vue des chercheurs impliqués, les connaissances acquises peuvent constituer la base de nouvelles options thérapeutiques: par exemple, la prévention de l’agglutination des protéines du cristallin pourrait représenter une nouvelle stratégie pharmacologique pour les patients atteints de cataracte. “Il y a encore un long chemin à parcourir pour développer des principes actifs basés sur eux”, a souligné Madl. Dans tous les cas, les résultats obtenus à ce jour montreraient que la recherche fondamentale a fourni “des impulsions essentielles pour les innovations”, comme l’a souligné le chercheur de Graz. La biologie structurale a été créée à l’Université de médecine de Graz ces dernières années et mise en réseau entre les universités de Graz.

Un service: “Les déséquilibres du protéome du cristallin sont liés à la formation de la cataracte”, https://www.nature.com/articles/s41594-020-00543-9

(APA / rouge, Photo: APA / Med Uni Graz)

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