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Cats, Cards était le moyen idéal de mettre en valeur le volleyball universitaire – The Advocate-Messenger

Cats, Cards était le moyen idéal de mettre en valeur le volley-ball universitaire

Publié à 17 h 20 le mercredi 21 septembre 2022

LARRY VAUGHT

Chroniqueur collaborateur

Katie George connaît son volleyball.

Elle a été la joueuse, la passeuse et l’athlète universitaire de l’année 2015 de la conférence de la côte atlantique et a aidé le volley-ball de Louisville à remporter trois championnats de la conférence. Maintenant, elle travaille pour ESPN et le réseau ACC en tant que journaliste/analyste secondaire.

Elle était au Memorial Coliseum la semaine dernière lorsque près de 4 000 fans ont vu le n ° 3 de Louisville battre le n ° 13 du Kentucky dans un match de cinq sets et de trois heures diffusé sur ESPN – seulement le quatrième match de volley-ball féminin collégial sur ESPN depuis 1997 et le premier pour le Kentucky et Louisville.

“Je pense que c’est une soirée énorme. J’étais ravi quand j’ai a vu ce match être élevé (à ESPN) », a déclaré George après le match. “J’adore ce match de rivalité. Avec le succès des deux programmes ces derniers temps, je savais que ce serait un match très impressionnant et, plus important encore, cela mettrait en évidence ce que tant d’entraîneurs et de joueurs universitaires voulaient montrer.

George, qui était le journaliste de l’équipe des Milwaukee Bucks pour la saison 2018-19, sait qu’ESPN a montré les demi-finales nationales et le match pour le titre. Cependant, elle pense que le match Kentucky-Louisville a montré à la nation ce qui se passe pendant la saison régulière.

«Il y a des affrontements incroyables en dehors de la conférence, puis lorsque vous entrez dans le jeu de conférence. C’était formidable de pouvoir montrer cela au début de la saison pour que tout le monde puisse le voir », a-t-elle déclaré.

George pense que ESPN2 est également un lieu important pour le volley-ball universitaire, mais dit qu’il y a quelque chose de spécial à propos d’ESPN – et les entraîneurs universitaires sont d’accord.

“Tout le monde a cette chaîne (ESPN) mémorisée sur sa télécommande. Les gens retournent toujours pour voir ce qui se passe. ESPN attire simplement un public plus large que les autres plates-formes », a déclaré George.

«Nous avons tellement de matchs de volley-ball à la télévision et nous le devrions, mais avoir une première place comme celle-là (pour Kentucky-Louisville) fait toute la différence dans le monde. Je recevais des tweets de fans au hasard disant qu’ils n’avaient jamais regardé un match de volley-ball universitaire de leur vie et qu’ils restaient coincés parce que ces filles sont incroyable.

“Ce ne sont pas seulement des athlètes incroyables, mais le physique que nous avons vu de ces deux équipes, je pense, était vraiment spécial.”

George était à une extrémité de la table de presse et travaillait comme analyste ESPN. À l’autre extrémité se trouvait l’ancienne All-American britannique Leah Edmond en tant qu’analyste du réseau radio britannique – le même rôle qu’elle avait pour le match de dimanche avec le Nebraska.

“C’était génial de voir Leah à l’émission également. Un joueur formidable et certainement une bonne voix pour donner le ton au Kentucky », a déclaré George. “J’ai pensé que c’était génial d’avoir la diffusion sous tous les angles pour tous ceux qui voulaient suivre le match à la télévision ou à la radio. Juste un autre avantage pour le volley-ball.

Elle ressentait la même chose à propos de tant d’anciens joueurs du lycée du Kentucky sur le terrain pour les deux équipes. Eleanor Beavin, passeuse de deuxième année du Kentucky, a joué à Louisville Mercy. Réserves Audrey Whitworth du comté de Breckinridge, Lane Jenkins de Lexington Lafayette et Kelly Franxman de Covington Scott.

Alexa Hendricks et Anna DeBeer, toutes deux de Louisville Assumption, et Elena Scott de Louisville Mercy sont toutes des joueuses clés pour les Cardinals et l’entraîneur Dani Kelly

“Je pense que c’est ce qui est unique. Le Kentucky est un foyer pour le volley-ball », a déclaré George. « La formation du club, la formation du lycée est excellente. Cela engendre des talents de haut niveau et j’aime quand les filles restent en état et jouent.

«Vous voyez cela au Kentucky, vous voyez cela à Louisville, vous voyez cela dans l’ouest du Kentucky, même à Morehead State. Cela s’accompagne d’un soutien parce que les gens se soucient du volleyball dans cet État et c’est bien de montrer ce que le Kentucky a à offrir du point de vue du volleyball à l’échelle nationale.

Le Kentucky a remporté le championnat national 2020. Louisville a atteint le Final Four l’année dernière. Une ou les deux équipes pourraient-elles être dans le Final Four cette saison ?

“Je pense que oui. C’était du volleyball de haut niveau. Louisville a perdu deux All-Americans, mais ils ont réussi à combler ces trous dans une certaine mesure. Le Kentucky, je pense, est tellement physique. Quand vous faites en moyenne 15 éliminations par set, c’est tellement méchant », George,

«Je pense que si les deux équipes peuvent rester en bonne santé grâce à ces horaires hors conférence, alors le fer aiguise le fer. Le gant que le Kentucky traverse, ils ne s’amélioreront qu’une fois arrivés en décembre.

«Ces entraîneurs font tous les deux un très bon travail du point de vue de l’horaire. Ils obtiennent tous les deux des RPI très élevés en ce qui concerne les séries éliminatoires et cela leur permet d’héberger (premier tour des matchs du tournoi NCAA) et cela compte vraiment. Cela vous permet de démarrer ce qui pourrait être une course profonde que nous avons vu ces deux équipes faire ces deux dernières années et l’une ou l’autre pourrait le faire à nouveau cette année.

Le Kentucky comptait à nouveau près de 4 000 fans au Memorial Coliseum dimanche lorsqu’il a été balayé par le Nebraska, numéro 2.

« Le Kentucky est encore en train d’apprendre ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas. Ils ont de bons joueurs et nous savons tous que Craig Skinner est un excellent entraîneur. Cela leur prend juste un peu plus de temps pour comprendre les choses cette année, mais beaucoup d’équipes auraient des revers en jouant le calendrier qu’elles ont », a déclaré George.

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