Castro mis à part que le président cubain, ses réformes incomplètes

Castro mis à part que le président cubain, ses réformes incomplètes

Cherchant à rendre le socialisme durable, Castro introduisit des réformes du marché dans l’économie d’État et assura une détente historique avec les États-Unis.
DOSSIER: Le président cubain Raul Castro (à gauche) et le premier vice-président Miguel Diaz-Canel s’expriment lors des travaux des Comités de travail permanents de l’Assemblée nationale du Pouvoir populaire à La Havane, le 14 juillet 2017. Photo: AFP

LA HAVANE – La plupart des membres de la famille de Camilo Condis ont émigré du Cuba dirigé par les communistes vers les Etats-Unis pour une vie meilleure, mais l’homme de 32 ans a décidé de rester après la présidence de Raul Castro il ya dix ans. Cherchant à rendre le socialisme durable, Castro introduisit des réformes du marché dans l’économie d’État et assura une détente historique avec les États-Unis. Il a facilité le voyage des Cubains, leur a permis de posséder des biens, des téléphones portables et des ordinateurs et a étendu l’accès à Internet. Condis, diplômé de l’université en 2011, l’année où Castro a annoncé la plupart des réformes, vit aujourd’hui dans la capitale, La Havane, travaillant pour un restaurant dans le secteur privé naissant de Cuba et louant un appartement. Il surfe sur le web tous les jours et a voyagé en dehors de l’île des Caraïbes. Mais même Condis, qui a le plus profité des changements, s’inquiète pour l’avenir alors que Castro se prépare à quitter son poste de président cette semaine et à transférer le pouvoir à une nouvelle génération de dirigeants communistes. “J’ai décidé que je pouvais parier sur un bon avenir ici”, a déclaré Condis dans une rue bourdonnante de cafés privés et de boutiques, fruit des changements. “Mais il y a beaucoup d’incertitude.” Comme la plupart des Cubains, sa plus grande préoccupation est l’économie grincheuse, qui reste inférieure d’un tiers à celle de 1985, alors qu’elle recevait des subventions de son allié l’Union Soviétique, selon Pavel Vidal, économiste de la banque centrale cubaine. Castro a introduit de nouvelles libertés sociales quand il a officiellement pris le pouvoir de son frère aîné malade Fidel Castro en 2008, tout en maintenant le système de parti unique qui a un monopole sur les médias et peu de tolérance pour la dissidence publique. Sur le plan économique, son gouvernement n’a mis en œuvre qu’une fraction de ses réformes de marché prévues, qui visaient à approfondir une ouverture que Fidel Castro avait amorcée après l’effondrement de l’Union soviétique en 1991. Il a même fait marche arrière. Ceux qui ont accueilli favorablement les changements proposés ont blâmé cela de la résistance au changement du parti et de la bureaucratie enracinée à mesure que l’inégalité sociale augmentait et que le contrôle de l’État diminuait. “Il a créé les grandes lignes, les institutions, mais ce qu’il n’a pas pu faire, c’est mettre fin à la vieille mentalité”, a déclaré Carlos Alzugaray, un diplomate cubain à la retraite. Plus des deux tiers des Cubains travaillent dans le secteur public inefficace, gagnant en moyenne 30 dollars (20 livres sterling) par mois, bien que la gratuité de l’éducation et des soins de santé ainsi que certains aliments et logements subventionnés compensent dans une certaine mesure les bas salaires. Dans des interviews à travers le pays, les Cubains ont déclaré à Reuters qu’ils ont du mal à s’en sortir. Le voyage et l’utilisation d’Internet à 1 $ l’heure étaient des luxes que beaucoup pouvaient difficilement se permettre. Les avantages de l’ouverture économique ont été concentrés sur le secteur des services privés dans les villes, en particulier à La Havane, où de meilleures relations avec les États-Unis ont stimulé le tourisme. Mais même là, les opportunités ont été réduites l’an dernier lorsque le président américain Donald Trump a partiellement inversé la détente, et ils semblent devoir être freinés par des réglementations plus strictes. L’économie a augmenté en moyenne de 2,4% par an au cours de la dernière décennie, selon les statistiques officielles. Le gouvernement a déclaré en 2014 qu’une croissance annuelle d’au moins 7% était nécessaire pour développer le pays. Et les exportations ont stagné. Certains analystes disent que Castro a peut-être manqué une occasion historique d’opérer un changement étant donné son autorité en tant que leader de la révolution de 1959. D’autres disent que son héritage est en jeu. Tout dépendra de la voie suivie par son successeur – probablement Miguel Diaz-Canel, âgé de 57 ans – et du fait que Castro maintiendra la politique en restant à la tête du Parti communiste au pouvoir jusqu’en 2021. UNE NOUVELLE CUBA? Alors que les critiques ont vu juste un autre Castro quand Raul Castro a succédé à son frère plus charismatique, qui est mort à la retraite en 2016, son ascension a été considérée par certains comme une lueur d’espoir pour la réforme. Jadis considéré comme un staliniste implacable, Raul Castro serait devenu plus pragmatique après que l’effondrement soviétique eut poussé Cuba au bord du chaos économique. Il était ministre de la défense à l’époque et l’armée est devenue la première institution cubaine depuis la révolution à introduire des pratiques commerciales capitalistes et à gérer de larges pans de l’économie. En tant que président, Castro a réduit la masse salariale de l’État, a loué des terres en jachère et a élargi le secteur privé. Le nombre de Cubains indépendants a plus que triplé pour atteindre environ 580 000, sur une population totale de plus de 11 millions. Certains d’entre eux ont commencé à gagner – et dépenser – visiblement plus que tout le monde. Castro a également supervisé la création d’un parc industriel à la chinoise et une nouvelle loi offrant des réductions d’impôt aux investisseurs étrangers. Pour faire progresser la réinsertion de Cuba sur les marchés mondiaux, il a renégocié sa dette extérieure, faisant en sorte que le Club de Paris pardonne 76% de ses obligations officielles de 11,1 milliards de dollars. La détente avec l’ennemi de longue date aux États-Unis, avec l’ancien président américain Barack Obama et annoncée en 2014 a suscité l’intérêt des investisseurs mondiaux à Cuba. Une poussée du tourisme a stimulé le secteur privé et les envois de fonds ont servi de capital de départ pour beaucoup de Cubains formant de petites entreprises, mais cela signifiait que de nombreuses opportunités émergentes étaient pour les personnes au bon endroit, ou avec des parents à l’étranger. CHANGEMENT RURAL À UN OX-PACE Dans les zones rurales, cependant, les agriculteurs restent tributaires de l’Etat pour allouer des équipements rares comme les tracteurs. Selon le groupe de réflexion de la Brookings Institution, la production agricole a stagné au cours de la dernière décennie et Cuba importe encore 60 à 70% de la nourriture qu’elle consomme. “Ce dont nous avons besoin ici, c’est un système d’irrigation décent”, a déclaré le fermier Mario Cruzata, 45 ans, qui utilise des charrues tirées par des bœufs pour travailler ses champs de yucca, d’aubergine et de laitue dans la province de Santiago de Cuba. Et tandis que les réformes ont eu plus de succès à stimuler le secteur des services, il y a encore des couvercles sur les entreprises privées telles que l’absence d’un marché de gros et le droit d’importer ou d’exporter. “Je souhaite qu’ils laissent les gens grandir”, a déclaré Yusbely Andino, 40 ans, qui gagne sa vie en réparant des ordinateurs dans la province orientale de Holguin. Il doit acheter des vieux PC pour les pièces de rechange. De plus, Cuba n’a autorisé le travail indépendant que dans certaines catégories très spécifiques et a cessé de délivrer de nouvelles licences l’année dernière pour certaines activités populaires comme la gestion de restaurants et de chambres d’hôtes. En fait, un projet de nouvelle réglementation vue par Reuters propose de réduire le secteur privé. Une mesure limiterait les licences à une activité commerciale par personne, ce qui nuirait aux entrepreneurs comme Condis. L’économie dans son ensemble reste déformée par un système de double monnaie byzantine avec des taux de change multiples que Castro avait promis d’unifier. Certains analystes disent que son attention sur le changement générationnel et la tentative de favoriser un débat plus critique au sein du Parti communiste peut donner des dividendes à plus long terme. Il a proposé des limites d’âge et de mandat pour les dirigeants et a déployé un style de leadership plus collectif, après des décennies de domination par un seul personnage, Fidel Castro. Si le successeur de Raul Castro continue sa voie de réforme, on peut encore se souvenir de la version cubaine de Deng Xiaoping, qui a transformé la Chine d’une planification centrale ratée au socialisme de marché, a déclaré William Leogrande, professeur de gouvernement à l’American University. “Mais si la mise à jour échoue, on se souviendra de Raul comme d’un communiste réformateur de plus qui n’a pas pu forcer le système à changer malgré tous ses efforts.”

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