Cas de Monkeypox confirmé au Royaume-Uni, voici ce que cette infection rare peut faire

Monkeypox n’est pas le genre de chose que vous devriez utiliser comme excuse pour sortir du travail ou sortir avec quelqu’un. Après tout, le monkeypox est une infection virale très rare qui peut se propager d’une personne à l’autre par contact étroit et entraîner une maladie grave, voire la mort. C’est pourquoi une personne diagnostiquée avec la variole du singe en Angleterre a incité l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) publiera une annonce samedi. L’UKHSA a tendance à réserver de telles annonces aux nouvelles importantes dont le public devrait être au courant plutôt qu’à des choses comme “Une personne a un bouton, ne peut pas aller au bal”.

La personne infectée est actuellement isolée et reçoit un traitement dans l’unité d’experts en maladies infectieuses du Guy’s and St Thomas’ National Health Services (NHS) Foundation Trust à Londres, en Angleterre. L’UKHSA n’a divulgué aucun détail sur le sexe ou l’âge de la personne, mais on peut supposer que la personne est humaine. L’UKHSA travaille également avec le NHS pour identifier toute personne ayant été en contact étroit avec le patient infecté. Cela inclut les personnes qui étaient dans l’avion avec la personne lorsque cette personne est récemment revenue du Nigeria au Royaume-Uni. Très probablement, la personne a attrapé le virus du monkeypox au Nigeria puisque les cas sont assez rares en dehors du continent africain, comme je l’ai signalé en novembre dernier pour Forbes.

Encore une fois, la variole du singe n’est pas quelque chose comme la fièvre de Bieber. Vous ne devriez pas simplement en souffrir tranquillement en jouant la chanson “Stuck with U” en boucle et en soupirant fréquemment. Au lieu de cela, contactez votre médecin dès que possible si vous avez été en contact étroit avec une personne infectée par le virus. Votre médecin, à son tour, doit aviser les autorités de santé publique.

Ne laissez pas le « singe » du monkeypox vous induire en erreur. Cela n’a rien à voir avec les symptômes de la maladie. Le virus ne vous transformera pas en singe. Si vous vous retrouvez à vous transformer lentement en singe, il se peut que quelque chose d’autre se passe avec vous, alors contactez votre médecin ou votre vétérinaire dès que possible. Le terme «singe» vient plutôt du virus découvert pour la première fois chez des singes dans un laboratoire de recherche en 1958, mais il est peut-être devenu un peu obsolète comme «groovy», «téléphone portable» et «Allez, serpent, faisons du bruit». Les singes semblent avoir peu à voir avec la maladie et pourraient même ne pas être un réservoir naturel du virus. On ne sait pas quels animaux jouent réellement ce rôle de réservoir, bien que les rongeurs en Afrique figurent en tête de liste des possibilités.

En fait, la « variole » du monkeypox est beaucoup plus pertinente pour les symptômes du monkeypox, car ils peuvent être assez similaires à ceux d’une autre maladie « variole » plus grave, la fameuse variole. Les symptômes de la variole du singe peuvent apparaître de cinq à 21 jours après la première infection par le virus et commencent généralement par une combinaison de fièvre, de maux de tête, de douleurs musculaires, de frissons, d’épuisement et de ganglions lymphatiques enflés, autrement connus sous le nom de lymphadénopathie, tel que répertorié par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Si votre première pensée à chaque fois que quelque chose ne va pas est « est-ce que j’ai la variole », vous pouvez toujours vérifier vos ganglions lymphatiques parce que la variole n’a pas tendance à faire gonfler vos ganglions lymphatiques.

Ces premiers symptômes à eux seuls ne sont peut-être pas suffisamment spécifiques pour que vous puissiez dire définitivement : “OK, j’ai la variole du singe”. La fièvre, par exemple, peut avoir de nombreuses causes différentes, y compris un certain nombre de maladies infectieuses différentes ou un manque de sonnaille. Cependant, une fois que vous développez de la fièvre, la caractéristique distinctive du monkeypox, une éruption cutanée, a tendance à apparaître un à trois jours plus tard. Le plus souvent, cette éruption se manifeste d’abord sur votre visage avant de se propager à d’autres parties de votre corps. Ces lésions progresseront à travers les stades de la macule (lésions plates), de la papule (lésions surélevées), de la vésicule (lésions remplies de liquide), des pustules (lésions remplies de pus) et de la gale (lésions galeuses) avant de tomber finalement de votre corps. Habituellement, vous resterez malade pendant deux à quatre semaines (soit environ un à deux Scaramuccis), en supposant que vous survivez à l’infection.

Bien sûr, les mots “en supposant que vous survivez à l’infection” ne sont pas agréables à entendre. Après tout, votre médecin ne dira probablement pas quelque chose comme “en supposant que vous survivez à votre acné”. La variole du singe n’est certainement pas une maladie “sans souci”, puisque les données des pays africains ont montré que les taux de mortalité peuvent atteindre une personne sur 10 qui contracte la variole du singe. Cependant, ce n’est pas aussi grave que d’avoir la variole. La plupart des gens finissent par survivre à l’infection par le monkeypox sans aucune conséquence à long terme.

Le monkeypox peut-il commencer à se propager dans la population générale ? Eh bien, avant de recommencer à accumuler du papier toilette, gardez à l’esprit que la variole du singe est beaucoup, beaucoup moins contagieuse que le coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SARS-CoV-2) ou la grippe. Vous avez vraiment besoin d’un contact étroit pour que le virus monkeypox se transmette. L’annonce de l’UKHSA comprenait la citation suivante de Colin Brown, MB, Ch.B., MSc., directeur des infections cliniques et émergentes de l’UKHSA : « Il est important de souligner que la variole du singe ne se propage pas facilement entre les personnes et le risque global au grand public est très faible. L’annonce indiquait également que le monkeypox “est généralement une maladie bénigne et spontanément résolutive et que la plupart des gens se rétablissent en quelques semaines. Cependant, une maladie grave peut survenir chez certaines personnes.

Pour l’instant, la clé est de contenir la propagation du virus en identifiant les éventuels contacts étroits et en les isolant jusqu’à ce que les médecins puissent s’assurer qu’ils ne sont pas infectés. Bien que le risque de propagation soit faible, les responsables de la santé publique au Royaume-Uni ne voudront pas propager la variole du singe et essaieront plutôt de s’assurer que le virus est rapidement et correctement contenu.

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