Cartographier une infection à Omicron – The New York Times

En moins de deux mois, la variante Omicron du coronavirus a répartis dans le monde entier et a provoqué une nombre impressionnant de nouvelles infections.

Omicron représente désormais plus de 99,5 % des nouvelles infections aux États-Unis, selon les estimations des Centers for Disease Control and Prevention. La nation a rapporté jusqu’à 800 000 nouveaux cas par jour à la mi-janvier, plus de trois fois plus qu’à tout moment précédent de la pandémie.

Les scientifiques ont fait des heures supplémentaires pour étudier Omicron. De nombreuses questions restent sans réponse, mais voici ce qu’ils ont appris jusqu’à présent.

Infection et incubation

Omicron se déplace vite. Il se propage rapidement à travers les populations et les infections se développent rapidement chez les individus.

Le temps qui s’écoule entre le moment où quelqu’un est exposé pour la première fois au virus et le moment où il développe des symptômes est appelé période d’incubation.






période d’incubation moyenne

moyenne

période d’incubation


Les recherches suggèrent que la version originale du coronavirus et les premières variantes avaient une période d’incubation d’environ cinq jours, en moyenne. La variante Delta semble se déplacer plus rapidement, avec une période d’incubation moyenne d’environ quatre jours. Omicron est encore plus rapide, avec une période d’incubation d’environ trois jours, selon une étude récente du CDC.

Charge virale

La quantité de virus qui s’accumule dans le corps d’une personne est connue sous le nom de charge virale. En général, on pense que les gens sont plus contagieux lorsque leur charge virale est élevée.

Dans une étude récente des variantes Alpha et Delta, les chercheurs ont découvert que les gens avaient tendance à atteindre leur charge virale maximale environ trois jours après l’infection et à éliminer le virus environ six jours après cela, en moyenne.







Reste à savoir si Omicron suit le même schéma. Dans une étude préalable, les chercheurs ont découvert que les infections à Omicron étaient environ un jour plus courtes que les infections à Delta et entraînaient en moyenne des charges virales maximales légèrement inférieures. Mais la différence pourrait être due à des taux plus élevés d’immunité préexistante – à la suite d’une vaccination ou d’une infection antérieure – parmi les personnes infectées par Omicron. Une autre équipe de recherche a découvert que parmi les personnes vaccinées présentant des percées infectieuses, Omicron et Delta produisaient niveaux similaires de virus infectieux.

D’autres données suggèrent qu’Omicron peut ne pas agir comme les variantes précédentes. Des études animales et de laboratoire indiquent qu’il peut être pas aussi bon à infecter les poumons en tant que Delta, mais qu’il peut se répliquer plus rapidement dans les voies respiratoires supérieures.

La variante peut également avoir d’autres caractéristiques uniques. Une petite étude a révélé que les anticorps produits après une infection à Omicron semblent protéger contre Delta, mais les infections Delta offrent peu de protection contre Omicron. Si la découverte tient, cela signifie que Delta pourrait bientôt avoir du mal à trouver des hôtes hospitaliers – et qu’Omicron est susceptible de remplacer Delta plutôt que de coexister avec lui.

Gravité

Omicron semble provoquer une maladie moins grave que Delta. Dans une étude récente, les chercheurs ont découvert que les personnes atteintes d’infections à Omicron étaient moins susceptibles d’être hospitalisées, de se retrouver aux soins intensifs ou de nécessiter une ventilation mécanique que celles atteintes d’infections Delta.

Une explication possible est qu’Omicron est moins susceptible d’endommager les poumons que les variantes précédentes. Une variante qui prolifère principalement dans les voies respiratoires supérieures peut provoquer une maladie moins grave chez la plupart des gens. Une indication de gravité réduite est que les personnes non vaccinées semblent moins susceptibles d’être hospitalisées avec Omicron qu’avec Delta.

Mais la douceur apparente d’Omicron peut également provenir du fait qu’il infecte beaucoup plus de personnes vaccinées que Delta. Omicron est habile à échapper aux anticorps produits après la vaccination, ce qui conduit à plus infections percées, mais les personnes vaccinées sont toujours protégées contre la maladie la plus grave. Les injections de rappel de vaccins à ARNm sont Efficace à 90 % contre l’hospitalisation avec Omicron, selon le CDC







Pourtant, les médecins ont mis en garde, bien que la variante puisse être plus douce en moyenne, certains patients, en particulier ceux qui ne sont pas vaccinés ou dont le système immunitaire est affaibli, peuvent devenir gravement malades à cause d’infections à Omicron. Et il est trop tôt pour savoir si des cas révolutionnaires d’Omicron pourraient entraîner longue covid.

Essai

Parce qu’Omicron se réplique si rapidement et que la période d’incubation est si courte, il existe une fenêtre plus étroite pour attraper les infections avant que les gens ne commencent à transmettre le virus.

Plus tôt dans la pandémie, il était conseillé aux gens d’utiliser un test rapide cinq à sept jours après une exposition potentielle au virus. Compte tenu de la période d’incubation plus courte d’Omicron, de nombreux experts recommandent désormais de faire un test rapide deux à quatre jours après une exposition potentielle. (Ils recommandent également de passer au moins deux tests rapides, à environ un jour d’intervalle, afin d’augmenter les chances de détecter une infection.)

Les personnes qui testent pour réduire le risque de transmettre le virus à d’autres, par exemple lors d’un prochain rassemblement, devraient tester aussi près que possible de l’événement lui-même, ont déclaré des experts.

Il y a encore un débat sur la question de savoir si les tests antigéniques rapides pourraient être moins sensibles à Omicron que d’autres variantes. Les tests PCR sont plus sensible que les tests rapides, ce qui signifie qu’ils sont susceptibles de détecter le virus plus tôt au cours de l’infection, mais qu’ils mettent plus de temps à renvoyer les résultats.







Nouvelles règles d’isolement

Le CDC a récemment a assoupli ses directives d’isolement pour les personnes infectées par le virus. Auparavant, l’agence recommandait aux personnes testées positives pour le virus de rester isolées pendant 10 jours.

le nouvelles directives disent que les personnes infectées peuvent quitter l’isolement après cinq jours si elles sont asymptomatiques ou si leurs symptômes disparaissent et qu’elles n’ont pas de fièvre. Les gens doivent porter des masques bien ajustés pendant cinq jours supplémentaires lorsqu’ils sont entourés d’autres personnes.






éviter les déplacements,

porter un masque


L’agence a dit ces modifications ont été motivées par des données suggérant que la transmission du virus se produit très probablement un jour ou deux avant l’apparition des symptômes et les deux ou trois jours suivants.

Mais les scientifiques ont noté que certaines personnes peuvent être contagieuses plus longtemps que cela, et certains ont critiqué l’agence pour ne pas recommander que les gens reçoivent un résultat négatif à un test rapide avant de mettre fin à leurs périodes d’isolement.

L’agence a par la suite mis à jour ses directives pour noter que les personnes qui souhaitaient se faire tester devraient passer un test antigénique rapide “vers la fin” de la période d’isolement de cinq jours, mais ne l’ont pas formellement recommandé.

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