Carnival Rides au week-end de F1 du Circuit of the Americas, classé

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  • Pendant le week-end du Grand Prix des États-Unis de Formule 1 à Austin, j’ai décidé de faire tous les manèges du carnaval.
  • Les manèges faisaient partie du “COTA Land” du Circuit of The Americas et étaient répartis sur toute la piste.
  • En fin de compte, le meilleur trajet était le moins cher avec la plus courte attente. Il y a une métaphore là-dedans.

Je ne me suis pas présenté au Grand Prix des États-Unis de Formule 1 à Austin avec l’intention de me comporter comme un collégien sur le parking d’un centre commercial, mais je l’ai vu : le Swingy Thingy, un engin horrible, en fait nommé le “Skyscraper”. Le Swingy Thingy – avec les cris gutturaux des coureurs et de longs bras industriels en forme de couteau qui filaient dans les airs à des vitesses horribles – était l’une des nombreuses manèges de carnaval parsemant la piste ce week-end. Quand je l’ai vu, j’ai su ce que je devais faire.

Je devais tous les monter.

Les manèges du carnaval faisaient partie du “COTA Land” du Circuit of The Americas et vous deviez acheter des billets au lieu de payer en espèces pour monter. Les billets coûtaient 4 $ pièce, et mon amie et collègue Elizabeth Blackstock et moi avons dépensé 40 $ chacune.

Elizabeth a essayé une poignée de manèges de carnaval avec moi et les a classés pour Jalopnik. elle a fait pareil pour la ligne de parfums de F1, que nous avons tous les deux essayés dans une tente en sueur samedi après-midi.

Je vais m’en tenir aux manèges. Nous ne les avons pas tous abordés – nous devions travailler, après tout – mais voici ceux que nous avons essayés, classés du pire au meilleur.

6. Karting (fermé)

J’avais de grands espoirs pour la piste de karting du Circuit of The Americas. Je pensais que ça prendrait la première place du classement.

Après tout, vous n’êtes pas lié aux rails d’une montagne russe ou attaché à un engin que vous ne pouvez pas contrôler. C’est un accord de type “choisissez votre propre aventure”. Vous pouvez faire la course avec vos concurrents, ou vous pouvez les détruire. Vous pouvez aller lentement, ou vous pouvez aller vite. J’espère que vous pourrez faire des burnouts si vous gagnez. (Vous ne pouvez probablement pas.)

Voitures garées sur la piste de karting du Circuit des Amériques.

Voitures garées sur la piste de karting du Circuit des Amériques.

Alanis Roi


Mais quand nous sommes arrivés, il n’y avait pas d’aventures à choisir. Circuit of The Americas a étendu le parking VIP dans la région, avec de gros SUV garés sur les contours de ma chère et douce piste de karting et une clôture m’empêchant d’entrer.

J’avais de grands projets pour le karting en F1. Je chargeais, j’invitais tous les pilotes de F1 à me rejoindre via tweet, puis je les appellerais tous des lâches pour ne pas s’être présentés. Cela ne s’est jamais produit, et je pense que c’est vraiment dommage.

5. La tyrolienne (3 billets, 12 $)

La tyrolienne est probablement l’attraction la plus connue du Circuit des Amériques. Il bénéficie d’un positionnement privilégié sur le premier virage surélevé de la piste et fait monter deux coureurs à la fois au-dessus de l’immense colline des spectateurs avant de les faire redescendre, le tout avec une belle vue sur le tronçon avant et la grille de départ.

Voici une vidéo de quelqu’un d’autre, puisque j’ai refusé de prendre mon téléphone là-haut :

Mais la réputation de la tyrolienne signifie deux choses : c’est plus cher que la plupart des manèges, et beaucoup de gens veulent le faire. La file d’attente pour le trajet a été sauvegardée même vendredi, qui était le premier jour de spectateurs du week-end, et nous avons attendu 48 minutes entières pour notre tour. (Le trajet en lui-même n’est pas long, mais le processus de chargement et de déchargement l’est.)

J’étais un peu paniqué quand nous nous sommes enfin entendus. Il n’y avait qu’une fine ceinture sous-abdominale qui nous retenait dans les sièges, et quand j’ai demandé à l’opérateur à quoi s’accrocher, ils ont indiqué une petite poignée près de ma cuisse.

“C’est la poignée” Oh merde “”, ont-ils dit en nous attachant.

“Oh merde!” J’ai répondu. Je l’ai attrapé.

Mais je suis désolé de dire que la partie la plus exaltante était l’anticipation. La descente était juste une bonne brise.

Je n’avais pas du tout besoin de la poignée “Oh merde”, et je n’avais certainement pas besoin d’attendre 48 minutes pour cela alors que j’aurais pu faire autre chose.

4. Tauromachie (gratuit)

Cette entrée est un peu un cadeau pour Circuit of The Americas car elle ne faisait pas partie des manèges “COTA Land” de la piste. C’était en fait une publicité, et j’ai volontiers donné mon adresse e-mail aux opérateurs parce que je ne me soucie vraiment pas de savoir qui a mon adresse e-mail, et je voulais monter le taureau mécanique.

Le taureau était invitant. Il était rose vif, entouré d’un rembourrage bleu rempli d’air, et une horloge sur le côté comptait combien de temps chaque coureur restait. J’ai été présentée comme “Cowgirl Alanis” avant de commencer, ce qui est une description à moitié exacte de moi.

Je suis resté sur le taureau pendant environ huit secondes. Cowgirl Elizabeth a duré environ deux. En regardant les autres, nous avons réalisé notre défaut fatal : dans nos efforts pour avoir l’air professionnel dans le centre des médias, nous avions porté des pantalons.

Les personnes qui sont restées le plus longtemps sur le taureau avaient les jambes nues et étaient capables de le saisir. Nous, par contre, avons tout de suite glissé.

Le taureau était bon car je peux enfin dire que je montais un taureau mécanique. Le taureau était mauvais parce que ça fait un peu mal quand vous êtes projeté et que vous atterrissez mal. Dans l’ensemble, je ne le regrette pas.

3. La chenille (1 billet, 4 $)

Elizabeth et moi avons repéré les montagnes russes pour enfants Caterpillar à un kilomètre et demi et savions que nous devions participer. Nous nous sommes assurés d’être assez grands pour le trajet avant de dépenser de l’argent pour le billet.

Nous étions les seuls sans enfants sur les montagnes russes, mais je dirais que nous sommes des enfants. La chenille était notre dernière balade de la journée – et une merveilleuse récupération de l’horreur du Swingy Thingy, notre deuxième vainqueur – qui montait des pentes, comme une chenille, et faisait également de petits mouvements de chenille sur les parties ondulées du caboteur.

Pendant que les parents faisaient semblant de crier pour le bien de leurs enfants pendant le trajet, Elizabeth et moi avons juste vibré et pris des selfies (assez mauvais). C’était un bon temps.

2. Le Swingy Thingy, ou le “Spinny Thingy” (5 billets, 20 $)

Alors qu’Elizabeth et moi atteignions l’avant de la ligne pour le Swingy Thingy – qui était très court, car la plupart des autres personnes sur la piste avaient plus de bon sens que nous deux – j’ai commencé à réaliser que c’était une erreur. Je ne sais pas qui a conçu le Swingy Thingy, mais je sais que l’idée leur est venue dans un cauchemar.

L’idée centrale du Swingy Thingy est que quatre personnes – deux dans une nacelle, deux dans l’autre – se chargent sur le trajet et se font projeter en rond à une vitesse élevée. Les nacelles dans lesquelles ils roulent font également des cercles, vous pouvez donc vous balancer en arrière et à l’envers en même temps.

On nous a demandé de retirer toutes les affaires qui nous importaient avant de monter, et Elizabeth a encore perdu la moitié des épingles à cheveux dans ses cheveux. Je n’ai rien perdu, mais je ne voyais rien non plus car j’ai dû enlever mes lunettes. C’était probablement mieux ainsi.

Les nacelles avancent pour un nombre indéterminé de cercles, s’arrêtent pendant que les coureurs chargent et déchargent en bas, puis reculent pendant le même temps. Vous pouvez pratiquement toucher Saturne par le haut, mais vous ne pouvez pas vous détendre, vous regrouper ou profiter de la vue en attendant là-haut – le trajet vous berce violemment d’avant en arrière, vous faisant penser que vous allez vous renverser.

Je me suis étouffé par ma peur et j’ai imploré miséricorde tout le temps. Seule Elizabeth pouvait m’entendre. Le basculement était la pire partie; l’impuissance était la seconde.

Après avoir fait notre deuxième tour de boucles et finalement descendu, j’ai demandé à l’opérateur du manège si les enfants qui regardaient d’en bas pouvaient nous entendre jurer pendant que nous passions.

« Probablement », ont-ils dit. Je m’excuse auprès de ces enfants.

1. The Droppy Thingy (1 billet, 4 $)

J’ai failli ne pas monter sur le Droppy Thingy, dont le nom officiel est le “Super Shot”. C’est l’un de ces manèges que nous avons tous fait – vous chargez, montez lentement vers le haut, puis faites tomber le sol sous vous – et il avait l’air plutôt court du sol. Mais quand Elizabeth et moi avons vu l’attente de la tyrolienne et que personne ne conduisait le Droppy Thingy, nous avons décidé de l’essayer.

En grimpant au sommet, nous avons réalisé que le Droppy Thingy était en fait assez grand. Il offrait également la même vue célèbre que la tyrolienne : la ligne de front et la voie des stands du Circuit of The Americas.

Nous avons crié “Nerds!” à toutes les personnes travaillant sur des voitures au lieu de faire des manèges de carnaval, puis nous avons été jetés au sol. Nous avons assez crié pour que plusieurs personnes nous regardent.

Le Droppy Thingy était tellement sous-estimé par les gens qui l’entouraient que nous étions les deux seuls sur le trajet. Nous aurions pu le monter 48 fois au lieu d’attendre la tyrolienne, bien que cela aurait été prohibitif et potentiellement provoquant des vomissements.

Je suppose que la morale de l’histoire est que les choses les plus populaires ne sont pas toujours les plus intéressantes. Merci de nous avoir appris ça, Droppy Thingy.

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