Carlos Coronel parle de son parcours vers New York et de son envie d’y rester

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Seuls les experts les plus estimés des gardiens de but auraient pu avoir une certitude sur l’année incroyable que Carlos Coronel allait avoir avec les New York Red Bulls en 2021.

Le Brésilien de 24 ans a été l’un des piliers de la consolidation d’une défense qui a permis à l’équipe de Gerhard Struber de se qualifier pour les playoffs après un été difficile. Coronel est un candidat sérieux pour le MVP de l’équipe puisqu’il a clôturé la saison avec 13 blanchissages et une moyenne de buts alloués par match de 0,97. Les chiffres sont très encourageants pour un gardien qui vient de terminer sa première saison complète en tant que titulaire.

“C’est la première fois que je commence une saison et je la termine en jouant”, a déclaré Coronel au téléphone avant l’élimination des séries éliminatoires de la semaine dernière à Philadelphie. « Pour moi, c’est une très grande réussite, personnellement. Je suis très reconnaissant à Red Bull de m’avoir donné l’opportunité de jouer.

Le temps de Coronel en tant que gardien de but partant vient après près d’une décennie dans le monde du football Red Bull. La direction de Jyri Nieminen, entraîneur des gardiens des New York Red Bulls, a été importante pour la croissance du Brésilien au fil de la saison.

“Jyri est un entraîneur très intelligent”, a déclaré Coronel à propos du Finlandais. « Il travaille beaucoup sur les situations de jeu ; le blocage lorsque le gardien de but sort pour défendre un contre un, comme cela s’est produit lors du (match du jour de la décision) contre Nashville dans une situation où je devais sortir. Nous travaillons très bien, nous nous comprenons très bien.

Coronel se positionne comme un talent potentiel de classe mondiale, mais son chemin vers le football professionnel était un peu par hasard. Il est né à Corumbá, à la frontière avec la Bolivie, mais sa famille a déménagé à Porto Murtinho, une ville à la frontière avec le Paraguay dans l’État du Mato Grosso do Sul, quand il était bébé. Il a rejoint l’académie du Paraná Clube à l’âge de 12 ans et y est resté quelques années. De là, il ferait le grand saut au Red Bull Brasil, qui à l’époque était encore un nouveau club dans l’État de Sao Paulo.

“Mon entraîneur au Paraná est allé travailler avec Red Bull et m’a demandé si je voulais aller avec eux”, a déclaré Coronel. « Je ne connaissais pas grand-chose au club, mais j’ai accepté. Le manager s’appelle Marcelo et il travaille toujours avec Red Bull.

Après quelques années, Coronel a traversé l’océan en 2015 pour rejoindre le milieu du Red Bull Salzburg toujours sans jamais avoir joué en tant que professionnel.

“J’ai quitté le Brésil avec un autre gardien pour faire quelques essais”, a déclaré Coronel. « Je savais qu’un seul d’entre nous resterait et j’ai travaillé dur pour gagner ma place. Finalement, j’ai réussi les essais et je suis resté en Autriche.

Sur le sol autrichien, Coronel a poursuivi son développement avec le FC Liefering, la deuxième équipe de Salzbourg. Là, il travaillerait avec un récent diplômé de l’école d’entraîneurs nommé Gerhard Struber et jouerait 68 matchs. Le Brésilien a ensuite été promu dans l’équipe première de Salzbourg, mais a eu peu d’opportunités lors de sa première année. En 2019, il a été prêté au Union de Philadelphie pendant six mois, dans une première expérience fortuite avec MLS. À son retour à Salzbourg, il a joué quelques jeux de rotation, y compris dans le Ligue des champions, mais il n’aurait pas de continuité dans l’équipe alors dirigée par Jesse Marsch.

L’arrivée de Struber à New York l’hiver dernier et un certain nombre d’autres facteurs à l’intérieur de Salzbourg ont permis à Coronel de revenir en MLS et de rejoindre la troisième équipe Red Bull de sa carrière. Cette trajectoire a permis au Brésilien de définir le rôle du gardien dans le système Red Bull.

« Un gardien Red Bull doit être un gardien agressif, avec le courage de jouer derrière la défense », explique Coronel. “Le gardien de but doit aider l’équipe avec des balles lobées dans la surface, bien lire le jeu pour anticiper et jouer avec les deux jambes, ce qui est quelque chose de très important à jouer pour Red Bull.”

Son manager et patron Struber a déclaré après la défaite à Philadelphie qu’il s’est « battu » pour le prêt de Coronel au cours de la dernière intersaison et a laissé entendre qu’il était prêt à faire de même pour sa présence permanente, tandis que le directeur du club, Kevin Thelwell a répondu « bien sûr » lorsqu’il a été interrogé sur l’intérêt de l’équipe à conserver Coronel. Avant le match éliminatoire contre Philadelphia Union, Coronel a assuré qu’il ne savait pas quels seraient les plans de Salzbourg pour lui après l’expiration de son prêt. Pourtant, le Brésilien ne cache pas qu’il aimerait rester à New York.

“Je ne contrôle pas grand-chose parce qu’il y a Salzbourg, je ne sais pas de quoi ils parlent en ce moment”, explique Coronel. « Je parlerai à mon agent de mon avenir plus tard. La possibilité de rester ici est grande et je serais très heureux si je restais à New York.”

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