CAPSTONE quitte l’orbite terrestre et se dirige vers la Lune

CAPSTONE en orbite près de la Lune : Une fois libéré du bus satellite Photon de Rocket Lab, CAPSTONE utilisera son système de propulsion pour voyager pendant environ trois mois avant d’entrer en orbite autour de la Lune. Crédit : Illustration de la NASA/Daniel Rutter

L’expérience d’exploitation et de navigation de la technologie du système de positionnement autonome Cislunar (CAPSTONE), un petit CubeSat, de la taille d’un four à micro-ondes et pesant à peine 55 livres (25 kg), a quitté l’orbite terrestre basse et a commencé son voyage en solo vers la Lune.

Suivant son lancement le 28 juin, CAPSTONE a mis en orbite la Terre attachée à l’étage supérieur Photon de Rocket Lab, qui a manoeuvré CAPSTONE en position pour son voyage vers la Lune. Les moteurs de Photon ont tiré sept fois au cours des six derniers jours à des moments clés pour élever le point culminant de l’orbite à environ 810 000 miles (1 300 000 km) de la Terre avant de libérer le CAPSTONE CubeSat sur son transfert lunaire balistique trajectoire vers la Lune. Le vaisseau spatial est maintenant piloté par les équipes d’Advanced Space et de Terran Orbital.

CAPSTONE du réseau de l'espace lointain

CAPSTONE communique avec la Terre via la NASA Réseau de l’espace lointain en route vers la Lune.

Désormais, CAPSTONE utilisera sa propre propulsion et la gravité du Soleil pour parcourir le reste du chemin vers la Lune, un voyage de quatre mois au cours duquel CAPSTONE s’insérera dans son orbite de halo quasi rectiligne (NRHO) autour de la Lune le 13 novembre 2022 La piste entraînée par la gravité réduira considérablement la quantité de carburant dont le CubeSat a besoin pour atteindre son orbite cible autour de la Lune.

NRHO est une nécrologie considérablement allongée, située à un point d’équilibre précis dans les forces gravitationnelles de la Terre et de la Lune. Il offre une stabilité pour les missions à long terme comme passerelle et nécessite un minimum d’énergie pour son entretien. L’orbite de CAPSTONE établit également un emplacement qui est une zone de rassemblement idéale pour les missions sur la Lune et au-delà. L’orbite amènera CAPSTONE à moins de 1 000 miles (1 600 km) d’un pôle lunaire sur son passage proche et à 43 500 miles (70 000 km) de l’autre pôle à son apogée tous les sept jours, nécessitant moins de capacité de propulsion pour les engins spatiaux volant vers et depuis la Lune. surface que les autres orbites circulaires.

Dans les prochains jours, vous pourrez suivre en direct le parcours de CAPSTONE en utilisant Les yeux de la NASA sur le système solaire visualisation interactive des données 3D en temps réel, roulant virtuellement avec le CubeSat avec une vue simulée de notre système solaire.

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