Cancer de la tête et du cou: le tabac rend la tumeur plus résistante

Le tabagisme est le principal facteur de risque du cancer de la tête et du cou. Et chez les patients diagnostiqués, le tabac aggrave la situation. Des particules de fumée rendraient en effet la tumeur plus forte. Un phénomène observé chez la souris.

Chez les patients avec une cigarette. Paradoxalement, en lien avec le pouvoir addictif du tabac, certains patients n'arrêtent pas de fumer malgré la maladie.

Dans quelle mesure cette consommation influence-t-elle l'évolution du cancer? Pour le savoir, des chercheurs américains du Université Thomas Jefferson (Philadelphia, Pennsylvanie) ont analysé chez des souris le pouvoir de la fumée sur les cellules cancéreuses les plus courantes: les fibroblastes.

Des cellules cancéreuses plus résistantes

Résultat, " les particules de fumée sont capables de reprogrammer les cellules tumorales. "En conséquence," la tumeur devient plus résistante, plus mobile, plus agressive et se développe plus rapidement "Dit le professeur Ubaldo Martinez-Outschoorn, auteur principal de l’étude.

À l’origine de ce mécanisme, une protéine appelée MCT4. L'idée de contrer l'impact de la fumée: bloque l'expression de cette protéine. " Nous avons également observé que les fibroblastes exposés à la fumée de tabac altèrent les cellules du système immunitaire situées dans la tumeur. "Notez les auteurs. Il s'agit de comprendre" comment ces fibroblastes rendent l'immunothérapie actuelle moins efficace ".

La stratégie en immunothérapie bientôt à tester? La combinaison de deux molécules: " la metformine pour ralentir la croissance des cellules tumorales et le durvalumab pour augmenter le pouvoir des cellules du système immunitaire. "

À noter : Le cancer de la tête et du cou est la sixième tumeur la plus répandue au monde. En France, cette tumeur concerne environ 15 000 patients.

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