canada : 4 Indiens retrouvés morts dans un blizzard à la frontière canado-américaine, Jaishankar demande aux ambassadeurs de « répondre » | Nouvelles de l’Inde

NEW DELHI: Un jour après que les autorités canadiennes ont déclaré que les corps de quatre ressortissants indiens, dont un bébé et un adolescent, avaient été retrouvés au Canada près de la frontière des États-Unis, le ministre indien des Affaires étrangères, le Dr S Jaishankar, a exprimé son choc face au rapport et a demandé au ambassadeurs concernés « à répondre de toute urgence à la situation ».
La Gendarmerie royale du Canada (GRC) du Manitoba a déclaré jeudi que les corps de quatre personnes – deux adultes, un adolescent et un bébé, appartenant à une même famille – ont été retrouvés mercredi du côté canadien de la frontière près d’Emerson, avec les autorités croyant qu’il s’agissait d’une tentative de traversée ratée lors d’un blizzard verglaçant.
“Choqué par le rapport selon lequel 4 ressortissants indiens, dont un bébé, ont perdu la vie à la frontière canado-américaine. Nous avons demandé à nos ambassadeurs aux États-Unis et au Canada de réagir d’urgence à la situation”, a tweeté Jaishankar vendredi soir.

Qualifiant cela de “grave tragédie”, Ajay Bisaria, haut-commissaire de l’Inde au Canada, a déclaré qu’une équipe consulaire indienne se rendait de Toronto au Manitoba, où les corps ont été retrouvés, pour coordonner et aider à l’enquête. “Nous travaillerons avec les autorités canadiennes pour enquêter sur ces événements inquiétants”, a tweeté Bisaria.

Qualifiant cet “incident malheureux et tragique”, l’ambassadeur de l’Inde aux États-Unis, Taranjit Singh Sandhu, a déclaré être en contact avec les autorités locales. “Une équipe consulaire du consulat général de l’Inde à Chicago se rend aujourd’hui dans le Minnesota pour se coordonner avec les autorités chargées de l’enquête et fournir toute l’assistance nécessaire”, a déclaré Sandhu à l’agence de presse ANI.
Le bureau du procureur du district du Minnesota a déclaré qu’un homme de Floride, identifié comme étant Steve Shand, 47 ans, a été inculpé jeudi de trafic d’êtres humains après la découverte de sept ressortissants indiens aux États-Unis et la découverte des corps.
Selon des documents judiciaires déposés mercredi à l’appui de l’arrestation de Shand, l’un des Indiens a dépensé une somme d’argent importante pour venir au Canada avec un visa d’étudiant frauduleux.
“L’enquête sur la mort des quatre personnes au Canada est en cours, ainsi qu’une enquête sur une opération de trafic d’êtres humains plus importante dont Shand est soupçonné de faire partie”, a déclaré John Stanley, un agent spécial de Homeland Security Investigations, dans des documents judiciaires. .
Selon les documents, une patrouille frontalière américaine (USBP) dans le Dakota du Nord a arrêté mercredi une camionnette de 15 passagers juste au sud de la frontière canadienne. Shand conduisait et des documents judiciaires allèguent qu’il était avec deux ressortissants indiens.
Les documents judiciaires indiquent que les forces de l’ordre ont découvert des caisses de gobelets en plastique, d’eau en bouteille, de jus en bouteille et de collations situées à l’extrême arrière de la fourgonnette.
Les forces de l’ordre ont également découvert des reçus datés du 18 janvier 2022 pour les boissons et les collations, et des reçus de contrat de location au nom de Shand pour la camionnette, avec la date de retour indiquée pour le 20 janvier 2022.
Alors qu’ils ramenaient le trio au poste de patrouille frontalière du Dakota du Nord, les agents ont rencontré un autre groupe de cinq ressortissants indiens qui marchaient.
Ils ont dit qu’ils avaient traversé la frontière et qu’ils s’attendaient à être récupérés par quelqu’un.
Le groupe a déclaré qu’ils estimaient avoir marché pendant plus de 11 heures et qu’ils semblaient se diriger vers une usine à gaz sans personnel située à St Vincent, Minnesota.
Dans le groupe, une femme a cessé de respirer plusieurs fois alors qu’elle était transportée à l’hôpital. Les documents judiciaires indiquent qu’elle devra être amputée partiellement de la main. Un homme a également été hospitalisé pour des engelures mais a ensuite été libéré.
L’un des hommes du groupe portait un sac à dos contenant des fournitures pour bébés. Des documents judiciaires indiquent qu’il a déclaré aux officiers qu’il appartenait à une famille qui s’était séparée du groupe du jour au lendemain.
La commissaire adjointe de la GRC, Jane MacLatchy, a déclaré jeudi lors d’une conférence de presse à Winnipeg qu’une fois que la police montée a été informée que la famille pourrait toujours être au Manitoba, les agents ont immédiatement commencé à fouiller la région.
Après une recherche difficile sur un terrain presque impraticable, elle a déclaré que les agents avaient trouvé trois corps ensemble – un homme, une femme et un bébé – à seulement 10 m (33 pieds) de la frontière près d’Emerson, au Manitoba. Les recherches se sont poursuivies et un adolescent a été retrouvé à une courte distance. On pense qu’ils sont morts d’exposition.
“C’est une tragédie absolue et déchirante”, a déclaré MacLatchy.
Ils portaient des vêtements d’hiver, a-t-elle dit, mais cela n’aurait pas suffi à les sauver, avec les conditions glaciales.
“Ces victimes ont dû faire face non seulement au froid, mais aussi à des champs sans fin, à de grandes congères et à l’obscurité totale”, a ajouté MacLatchy.
Selon des documents judiciaires, l’USBP a reçu un rapport de la Gendarmerie royale du Canada selon lequel quatre corps ont été retrouvés congelés juste à l’intérieur du côté canadien de la frontière internationale.
Shand a été arrêté mercredi et reste en détention. Shand est accusé d’un chef d’accusation de savoir ou d’ignorer imprudemment le fait qu’un ressortissant étranger était venu, est entré ou est resté aux États-Unis en violation de la loi, ayant transporté, déplacé ou tenté de transporter de tels ressortissants.
Il a fait sa première comparution devant la juge Hildy Bowbeer du tribunal de district des États-Unis vendredi.
Shand a été condamné à rester en détention dans l’attente d’une enquête préliminaire et d’une audience de détention, actuellement prévues pour le 24 janvier.
Les autorités américaines allèguent dans des documents judiciaires que Shand a probablement été impliqué dans d’autres passages frontaliers, y compris deux incidents récents en décembre.
Les responsables des deux pays ont déclaré qu’il est plus courant de voir des traversées vers le nord des États-Unis vers le Canada. Les passages frontaliers vers le Canada à pied ont augmenté en 2016 à la suite de l’élection de l’ancien président américain Donald Trump.
En décembre, deux hommes ont perdu leurs doigts à cause de graves engelures après avoir été pris dans un blizzard alors qu’ils marchaient des États-Unis vers le Manitoba. Quelques mois plus tard, une femme est décédée d’hypothermie près de la frontière côté américain.
L’adjoint Patrick Klegstad du bureau du shérif du comté de Kittson dans le Minnesota a déclaré que son département soutenait la partie américaine de l’enquête. Ses officiers patrouillent chaque jour dans les champs ouverts « désolés » près de la frontière, a-t-il dit, et la zone où les gens traversent est dangereuse, surtout par temps froid.
“Pourquoi ont-ils choisi cet endroit pour voyager serait la question à un million de dollars.”
Klegstad, faisant écho aux responsables canadiens, a déclaré qu’il était rare que des personnes fassent le voyage pénible du Canada aux États-Unis.
“Ce n’est pas très souvent que nous avons des habitants du sud.”
Plus tôt cette semaine, une importante tempête hivernale a recouvert une partie de l’Amérique du Nord de neige s’étendant de la côte est de la Géorgie au Canada, perturbant les déplacements et coupant l’électricité à des milliers de foyers.
(avec les apports des agences)

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