Campagne canadienne «Spudpocalypse» dans le Massachusetts alors que les gouvernements hachent les pommes de terre de l’Île-du-Prince-Édouard

Une nouvelle campagne publicitaire met en garde contre une « spudpocalypse » imminente, qui empiète sur l’approvisionnement en pommes de terre et fait grimper les prix dans le Massachusetts alors que les tubercules de l’Île-du-Prince-Édouard sont frappés d’un moratoire sur les exportations.

“Les étagères seront bientôt vides … aidez-nous à arrêter le spudpocalypse”, hurle un clip vidéo pour le nouveau site Web de la campagne publicitaire – spudpocalypse.com. Le spot qui présente également une main étiquetée “USDA” écrasant des pommes de terre de bande dessinée comme un groove de guitare rock croustillant.

La campagne, du PEI Potato Board – un groupe industriel pour les producteurs de pommes de terre de la province canadienne – vise à augmenter la pression publique ici dans le Massachusetts affamé de pommes de terre après que les autorités canadiennes et américaines de sécurité alimentaire ont interrompu l’exportation de pommes de terre de l’Île-du-Prince-Édouard par crainte. de “verrue de pomme de terre”.

La version de l’Île-du-Prince-Édouard de Big Potato cible le Massachusetts parce que l’État de la Baie, qui aime les pommes de terre, représente un nombre démesuré de pommes de terre de l’Île-du-Prince-Édouard aux États-Unis. L’un des rares grands emballeurs de pommes de terre de la région dit avoir raison.

Greg Maheris, qui dirige le distributeur de pommes de terre J Maheris Co. à Chelsea, a déclaré avoir constaté une baisse d’environ 30 % du nombre total de pommes de terre entrant. Il voit normalement plus de 70 000 livres de pommes de terre de l’Île-du-Prince-Édouard. cela conduit à moins de patates à des prix plus élevés, en particulier de concert avec une mauvaise année de croissance dans l’Ouest au milieu de la chaleur, des incendies et des problèmes de transport.

“Ça va être affreux – les étagères des magasins sont déjà vides”, a déclaré Maheris, qui opère à partir du New England Produce Center dans une zone industrielle de la ville prise en sandwich entre le Mystic Mall et l’ancien King Arthur’s Lounge.

Il a dit qu’il ne restait plus qu’une poignée de personnes dans la région qui faisaient ce qu’il faisait, c’est-à-dire importer des pommes de terre, les trier, les emballer et les envoyer aux épiceries.

“Les pommes de terre ont toujours été un bon ingrédient bon marché à mettre sur la table, et maintenant cela pourrait changer”, a-t-il déclaré.

Les pommes de terre de l’Île-du-Prince-Édouard ont atterri dans l’eau chaude l’automne dernier, lorsque la maladie dite de la « gale verruqueuse » s’est déclarée dans quelques champs. Il s’agit d’une maladie connue et les haras de l’Île-du-Prince-Édouard disent avoir mis en place diverses mesures de quarantaine et de surveillance pour limiter les épidémies. La maladie transmise par les champignons existe depuis quelques décennies là-bas.

Le Canada, craignant que son commerce de pommes de terre avec les États-Unis ne soit bientôt piégé, a volontairement imposé un moratoire sur l’exportation des pommes de terre de l’Île-du-Prince-Édouard, ce qui a entraîné l’actuel approvisionnement.

Les États-Unis, qui n’ont nulle part la « verrue de la pomme de terre », prétendent qu’ils essaient de protéger leurs propres spuds. Les agriculteurs de l’Île-du-Prince-Édouard disent que la maladie était limitée à quelques champs qui ne sont pas destinés aux pommes de terre « de table ». Le reste de la récolte va bien.

«Cela s’est produit avec une surabondance de prudence», a affirmé Greg Daniels, président du PEI Potato Board, qui suggère que les États-Unis profitent de cette situation pour donner un coup de pouce aux producteurs de pommes de terre nationaux. « Nous avons eu cette maladie. Ce n’est pas nouveau — nous avons un plan de gestion.

Le Massachusetts est le deuxième plus grand marché américain pour les pommes de terre de l’Île-du-Prince-Édouard, généralement juste derrière Porto Rico – bien que l’État de la Baie ait en fait été le numéro un pour la saison 2020-2021, engloutissant 768 593 livres sur les 2 637 735 livres envoyées aux États-Unis. C’est environ 29 %.

Le bureau du gouverneur Charlie Baker n’a pas répondu à une demande de commentaire sur la pomme de terre. Le Massachusetts possède lui-même quelques fermes de pommes de terre, principalement dans l’ouest, mais un certain nombre d’une organisation de l’industrie de la pomme de terre de l’État de la Baie était inactive. La production de pommes de terre de l’État est au sens figuré de petites pommes de terre par rapport à l’Idaho, à l’Île-du-Prince-Édouard et au Maine.

« Nous sommes un peu dans le pétrin », a déclaré le fournisseur de pommes de terre Bill Enserick de Red Isle Produce Co. à l’Île-du-Prince-Édouard.

Il a dit que 95% des spuds qu’il déplace vont aux États-Unis, “donc ce que nous faisons en ce moment, c’est 95% de rien.”

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