Cam Akers et Eric Weddle sont une autre génération d’aide pour les Rams

Les Rams n’ont pas encore pris de photos des séries éliminatoires, mais c’est déjà une post-saison de retours.

Le Safety Eric Weddle, qui est sorti de sa retraite cette semaine, et le porteur de ballon Cam Akers, qui s’est remis d’une opération d’Achille en juillet et a disputé la finale de la saison, sont sur le point d’aider les Rams lorsqu’ils affronteront les Cardinals de l’Arizona dans un jeu NFC wild-card. lundi soir au SoFi Stadium.

Il pourrait être tentant de les surnommer les enfants de retour étaient Weddle et Akers tous les deux dans la vingtaine.

Mais Weddle, six fois joueur du Pro Bowl qui a disputé la dernière de ses 13 saisons dans la NFL avec les Rams en 2019, a 37 ans. Akers a 22 ans.

“C’est fou de dire ça”, a déclaré Weddle jeudi lors d’une visioconférence, “mais c’est comme si je n’étais jamais parti.”

Les Rams ont fait appel à Weddle parce que la sécurité Jordan Fuller s’est blessée à la cheville en fin de saison lors d’une défaite 27-24 en prolongation contre les 49ers de San Francisco dimanche dernier. De plus, la sécurité Taylor Rapp a été en protocole de commotion cérébrale cette semaine.

Nick Scott et Terrell Burgess sont d’autres sécurités sur la liste, mais les Rams ont contacté Weddle en raison de son expérience et de sa capacité à saisir et à exécuter rapidement des concepts.

“L’un des joueurs les plus intelligents et les plus cérébraux que j’ai jamais côtoyés”, a déclaré l’entraîneur Sean McVay jeudi lors d’une vidéoconférence.

Weddle, qui vit dans le comté de San Diego, a déclaré qu’il profitait de sa retraite, qu’il entraînait l’équipe de football des jeunes de son fils et conduisait tous ses enfants aux entraînements et aux jeux sportifs. Il a également suivi de près les Rams, envoyant souvent des textos aux joueurs et aux entraîneurs après les matchs.

Weddle a déclaré que lorsqu’il a reçu un appel du coordinateur défensif des Rams Raheem Morris – qui a entraîné Weddle lors du Senior Bowl 2007 – il pensait que c’était pour parler des Cardinals. Mais ensuite, Morris lui a proposé de revenir.

Weddle a déclaré que lui et sa femme, Chanel, disent à leurs enfants de se préparer aux opportunités lorsqu’elles se présentent. Ainsi, Weddle a suivi cet exemple.

“Ce n’est en aucun cas moi qui ai des démangeaisons”, a-t-il déclaré. “C’était juste une opportunité d’une vie.”

Ce sera le deuxième passage de la sécurité Eric Weddle avec les Rams, après avoir pris sa retraite il y a deux saisons.

(Kelvin Kuo/Associated Press)

« En fin de compte, c’est en moi. Comme si l’instinct prenait le dessus.

Eric Weddle, sur sa capacité à jouer après deux ans de retraite

Weddle, actuellement membre de l’équipe d’entraînement, a fait l’objet d’une procédure pas à pas jeudi. Son rôle pour le match des Cardinals sera déterminé, a déclaré McVay.

McVay craint-il qu’un joueur à la retraite de 37 ans, à deux ans de son dernier cliché dans la NFL, puisse jouer?

“Pouvez-vous simuler le type de vitesse de jeu et des choses comme ça ? Non », a déclaré McVay. “Mais il est probablement plus frais qu’il ne l’a jamais été à ce stade de sa carrière.”

Weddle a accepté.

“Si je n’avais pas l’impression de pouvoir aller là-bas et d’être ce que je suis censé être, je ne serais pas assis ici en ce moment”, a-t-il déclaré, ajoutant: “Je me sens incroyable. … Je n’ai pas l’usure.

«Je me sens fort parce que je soulève encore, je suis toujours en pleine forme. … Maintenant, le timing, les tacles et tout ça pourraient être derrière. Mais à la fin de la journée, c’est en moi. Comme si l’instinct prenait le dessus.

Ainsi, Weddle sera prêt pour le rôle dont les Rams ont besoin alors qu’ils tentent de battre les Cardinals et de faire un pas en avant pour jouer au Super Bowl LVI au SoFi Stadium.

“J’ai l’impression que je suis censé être ici en ce moment”, a déclaré Weddle.

Le grand moment d’Akers est survenu dimanche dernier au premier quart contre les 49ers, lorsqu’il a capté une passe de Matthew Stafford. C’était la première fois depuis la défaite des Rams en ronde de division contre les Packers de Green Bay en janvier dernier qu’Akers touchait le ballon dans un match.

Moins de six mois après avoir subi une blessure qui écarte régulièrement les athlètes pendant au moins un an, Akers était de retour.

“C’est une bénédiction de pouvoir revenir de quelque chose si vite, de faire quelque chose qui n’a jamais été fait”, a déclaré Akers jeudi lors d’une vidéoconférence.

Akers a subi la blessure d’Achille droite lors d’un exercice de saut avant le camp d’entraînement. Il a dit avoir entendu un pop et senti un pincement à l’arrière de sa jambe.

“Je savais exactement ce qui n’allait pas”, a-t-il déclaré.

Il a dit qu’il avait appelé sa mère et avait pleuré. Deux jours plus tard, dit-il, il planifiait son retour.

“Toutes mes émotions étaient en quelque sorte orientées vers” Qu’est-ce que je vais faire pour revenir “, a-t-il déclaré. “La peur de ne pas revenir le même moi était toute la motivation dont j’avais besoin.

« La peur de ne pas revenir ou de ne pas être meilleur que j’étais avant de me blesser. … J’ai dû réentraîner mon esprit, mon processus de pensée et juste attaquer.

Après que le Dr Neal ElAttrache ait effectué une intervention chirurgicale, le personnel de formation des Rams a aidé Akers à préparer son retour.

Son objectif de revenir pour les séries éliminatoires semblait atteignable environ un mois après sa rééducation, a-t-il déclaré.

“Je savais que c’était réaliste parce que je faisais beaucoup de choses que beaucoup de gens ne feraient pas après cette blessure, a-t-il déclaré. “Je savais que mon objectif n’était pas exagéré.”

Akers, accompagnant le starter Sony Michel, a disputé 13 snaps contre les 49ers. Il s’est précipité pour trois verges en cinq courses et a capté trois passes pour 10 verges.

Il ne s’inquiétait pas de sa blessure – “Je pensais à la façon dont j’aurais pu casser un tacle”, a-t-il dit – et considérait que c’était “une bénédiction de pouvoir revenir sans avoir le hoquet”.

Stafford a été impressionné.

“Je ne peux tout simplement pas vous dire à quel point je suis fier de ce type”, a-t-il déclaré. “Et c’est un exploit incroyable qu’il ait pu être disponible à tous égards, et il a l’air aussi beau qu’il l’a jamais été.”

Akers a déclaré qu’il avait l’impression d’être revenu à 100% mais qu’il avait hâte de le prouver.

“Allez là-bas”, a-t-il dit, “et faites des jeux.”

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