Cailloux avant les montagnes – NASA Mars

L’équipe de la mission Mars 2020 de la NASA a travaillé de manière méthodique et approfondie, faisant de bons progrès dans la compréhension de la meilleure voie à suivre pour éliminer les indésirables. galets du carrousel de bits de Persévérance. Au cours du week-end précédent, et plus tôt cette semaine, des séquences opérationnelles ont été développées et testées pour éliminer ces intrus rocheux.

L’expérimentation terrestre étant terminée, nous avons commencé à exécuter notre stratégie d’atténuation sur Mars. Le 12 janvier, nous avons fait une étude d’image détaillée du sol sous Persévérance. Cela a été fait pour que nous ayons une bonne idée des roches et des cailloux qui existent déjà là-bas avant que d’autres – de notre carrousel de bits – ne les rejoignent dans un avenir pas si lointain.

Avec ce sous-châssis, l’imagerie préliminaire en main, l’équipe s’est lancée dans une manœuvre avec notre bras robotique que je n’aurais jamais imaginé que nous réaliserions – jamais. En termes simples, nous renvoyons le contenu restant du tube d’échantillon 261 (notre dernier échantillon de roche évidée) vers sa planète d’origine. Bien que ce scénario n’ait jamais été conçu ou prévu avant le lancement, il s’avère que le vidage d’un noyau à partir d’un tube ouvert est un processus assez simple (du moins pendant les tests terrestres). Nous avons envoyé des commandes hier, et plus tard dans la journée, le bras robotique du rover pointera simplement l’extrémité ouverte du tube d’échantillonnage vers la surface de Mars et laissera la gravité faire le reste.

J’imagine que votre prochaine question est : “Pourquoi videz-vous le contenu du tube d’échantillon ?” La réponse est qu’à l’heure actuelle, nous ne sommes pas certains de la quantité de roche évidée qui continue de résider dans le tube 261. Et bien que cette roche ne figurera jamais sur ma liste de cartes de vacances, l’équipe scientifique semble vraiment l’apprécier. Donc, si nos plans vont bien avec notre atténuation des cailloux (voir ci-dessous), nous pouvons très bien tenter de creuser à nouveau “Issole” (la roche d’où cet échantillon a été prélevé).

Ce qui m’amène aux prochaines étapes de notre stratégie d’atténuation des cailloux : nous envoyons des commandes au rover plus tard dans la journée, lui ordonnant de faire deux tests de rotation du carrousel de bits. Ces tests (le premier, une petite rotation ; le second, plus important) s’exécuteront ce week-end. Nous espérons que ces rotations – et tout mouvement de caillou ultérieur – aideront à guider notre équipe, en leur fournissant les informations nécessaires sur la manière de procéder. Néanmoins, pour être minutieux, nous ordonnons également au rover de prendre une deuxième série d’images sous le châssis, juste au cas où un ou plusieurs cailloux se libéreraient.

Nous nous attendons à ce que les données et les images de ces deux tests de rotation soient envoyées sur Terre d’ici mardi prochain, le 18 janvier. À partir de là, nous analyserons et affinerons nos plans. Si je devais faire un calcul approximatif, j’estimerais que nous serons à notre emplacement actuel dans une semaine environ – ou même plus si nous décidons de rééchantillonner Issole.

Alors voilà. L’équipe de Persévérance explore toutes les facettes du problème pour s’assurer non seulement de se débarrasser de ces débris rocheux, mais aussi d’empêcher une réapparition similaire lors de futurs échantillonnages. Essentiellement, nous ne négligeons aucun effort dans la poursuite de ces quatre cailloux.

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