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«Ça va être affreux»: les députés conservateurs se préparent à une bataille de succession vicieuse | Boules de Katy

Il y a un dicton parmi les ministres qui dit que l’endroit le plus sûr où se trouver en cas de crise est la boîte d’expédition. Derrière, vous contrôlez la situation. Vous pouvez réagir à tout développement selon vos propres conditions.

Mais pour Boris Johnson, il n’y avait pas grand-chose à se consoler quand il a affronté des députés à la Chambre des communes mercredi. Lorsque le député conservateur Tim Loughton lui a demandé s’il y avait quelque chose qui le convaincrait de démissionner, il a répondu que c’était le travail d’un premier ministre qui avait remporté un mandat «colossal» de continuer même si les temps étaient durs.

Le problème pour Johnson est qu’un nombre de plus en plus restreint de ses députés sont d’accord. Après avoir perdu deux hauts ministres du cabinet – sous la forme de son chancelier, Rishi Sunak, et du secrétaire à la Santé, Sajid Javid – son gouvernement est en chute libre.

Des aides à Downing Street ont tenté de soutenir le Premier ministre en agissant rapidement pour remplacer les postes vacants au cabinet, mais cela n’a pas empêché d’autres de faire de même. Dans le reste du gouvernement, il y a maintenant une vingtaine de postes vacants.

Les députés conservateurs, quant à eux, conspirent pour trouver un moyen de le forcer à quitter ses fonctions avant les vacances d’été dans deux semaines. Compte tenu de l’échec de sa tentative de l’évincer le mois dernier, Johnson est techniquement à l’abri d’un autre scrutin de censure jusqu’en juin de l’année prochaine. Pour essayer de résoudre ce problème, les membres de l’exécutif de 1922 se réuniront pour discuter d’un changement de règle : il est possible que Johnson se retrouve face à encore un vote de défiance dès la semaine prochaine.

Alors que les assistants du n ° 10 se disent optimistes quant à ses perspectives, les chiffres ne semblent pas bons. “L’ambiance a changé”, me dit un membre de la promotion 2019. “Chaque jour où il reste est mauvais pour la fête.”

Cela arrive depuis un certain temps. Johnson n’a jamais vraiment pris la peine de mettre son parti de son côté – après avoir remporté un majorité de 80 lors des élections générales de 2019, de nombreux membres de son équipe ont décidé qu’il n’y avait pas lieu de le faire. Maintenant, cela revient le hanter.

“Il n’y a pas de retour en arrière pour lui”, renchérit un ancien ministre. “Nous avons toujours su que nous faisions affaire avec le diable, mais nous ne nous attendions pas à ce qu’il soit également incompétent.” Les commentaires récents de Johnson sur sa tournée à l’étranger, dans lesquels il a suggéré que il ne changerait pas et a parlé de ses espoirs pour un troisième mandat, a servi à retourner les députés qui étaient assis sur la clôture contre lui.

Même s’il parvient à éviter un vote dans les semaines à venir, il serait alors confronté à la perspective d’essayer de gouverner alors que tant de membres du parti sont ouvertement contre lui. Avant le scandale Pincher, qui a accéléré les mouvements contre le Premier ministre, les assistants du n ° 10 parlaient de la conférence du parti en octobre comme une chance pour Johnson de reprendre le contrôle. Cela semble maintenant ambitieux.

Même les ministres du cabinet qui ont décidé de rester avec le premier ministre ont des doutes. Michael Gove a gardé un profil public particulièrement bas, ayant aurait appelé mercredi matin pour le départ du premier ministre. Pendant ce temps, les démonstrations de loyauté peuvent avoir plus qu’il n’y paraît.

Il y a un argument selon lequel pour les candidats potentiels au leadership, tels que Liz Truss ou Nadhim Zahawi, il pourrait être avantageux pour eux de rester au cabinet et de gagner ensuite le vote loyaliste de Johnson dans n’importe quel concours. Zahawi – maintenant chancelier – est de plus en plus présenté comme un candidat sérieux à la direction.

Mais quiconque pense que la fin de Johnson marquera une période plus harmonieuse pour le parti conservateur se trompe probablement. S’il y va, la course à la direction qui s’ensuivra sera vicieuse et la tâche à laquelle le vainqueur sera confronté d’essayer de diriger le parti parlementaire sera décourageante.

« Ça va être affreux », dit un ancien ministre. “Je pense que la meilleure chose à faire est de rester complètement à l’écart et de voir ensuite où en sont les choses.”

Après tout, Johnson a toujours des partisans fidèles, et ils n’apprécient pas l’idée que les députés modifient les règles pour évincer un Premier ministre qui a remporté la plus grande majorité depuis Margaret Thatcher. L’un de ces personnages avertit que toute réécriture des règles de 1922 déclencherait des forces que les députés finiraient par regretter.

Attendez-vous à ce que la garde prétorienne de Johnson – composée de personnalités telles que Jacob Rees-Mogg et Nadine Dorries – travaille contre toute possibilité candidat jugé insuffisamment fidèle au premier ministre. Parmi la vieille garde, il y a un venin particulier pour Rishi Sunak, qu’ils considèrent comme insuffisamment loyal ou favorable avant même qu’il ne quitte son poste de chancelier. “Ils auraient également toujours Boris sur la touche comme une épine dans le pied – que ce soit aux Communes ou par le biais d’une colonne”, ajoute un haut responsable conservateur.

Pour l’instant, Downing Street ne s’engagera même pas dans ces scénarios. Le message du Premier ministre et de son équipe dirigeante est qu’il continuera à se battre et que les députés dépasseront cet accès de colère à temps. Conservateurs craignez qu’il fasse tout pour rester au pouvoir, comme déclencher des élections anticipées, même si cela se heurterait à une opposition massive de la part du parti.

Ce qui est clair, c’est qu’à chaque heure qui passe, l’emprise du Premier ministre sur le pouvoir se relâche.

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