Bruce Pearl fait l’éloge de Butch Thompson, baseball d’Auburn: “Ils ont de mauvaises nouvelles pour tout le monde”

Il n’y a pas de repos pour les fatigués ou pour Bruce Pearl, même pendant l’intersaison.

L’entraîneur de basket-ball d’Auburn a été un homme occupé ces derniers temps. Auburn a ouvert les entraînements d’été mercredi dernier avant la tournée étrangère de l’équipe en Israël qui commence le 31 juillet. Il doit être à Brooklyn jeudi pour le repêchage de la NBA, où deux de ses joueurs – Jabari Smith et Walker Kessler – devraient être sélectionnés. au premier tour. Entre tout cela, Pearl a trouvé le temps de se rendre à Omaha, dans le Neb., lundi pour le match éliminatoire du baseball Auburn contre Stanford dans les College World Series.

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Il s’est même procuré un souvenir pour soutenir le club de Butch Thompson : une chemise avec Omaha sur la poitrine, avec l’AU imbriqué d’Auburn à la place de la lettre du milieu.

« Vous aimez ma chemise ? » Pearl a déclaré, rayonnant mardi lors d’un appel Zoom pré-projet avec des journalistes. “Tout simplement incroyable de voir Butch Thompson, Tim (Hudson), Gabe (Gross), le personnel d’entraîneurs – mec, j’étais tellement fier d’eux. Ils ont de mauvaises nouvelles pour tout le monde, n’est-ce pas ?

Le baseball d’Auburn a adopté une mentalité de «Bad News Bears» après avoir été choisi pour terminer septième de la SEC West cette saison – une bande d’inadaptés dépassant les attentes extérieures. L’équipe a un maillot Bad News Bears accroché dans son vestiaire; ses coéquipiers l’ont mis sur Cole Foster, le héros de lundi, sur le terrain après que les Tigers aient évité l’élimination contre Stanford.

Pearl était sur place pour ce match, une victoire 6-2 d’Auburn dans laquelle l’équipe a effacé un déficit précoce de deux points avec un gros rallye en quatrième manche. Les Tigers ont inscrit quatre points dans le cadre, dont trois sur un doublé contre le mur par Foster, qui a été l’un des nombreux joueurs d’Auburn à lutter contre un problème d’estomac cette semaine à Omaha. En enregistrant sa première victoire aux College World Series depuis 1997, Auburn a également éliminé Stanford du tournoi. C’est la première fois en 18 apparitions au CWS que le Cardinal échoue à gagner un match avant d’être éliminé.

“Butch Thompson a remporté un match des College World Series contre Stanford”, s’est émerveillé Pearl. “J’étais à Stanford en tant qu’entraîneur adjoint. Je sais à quel point Stanford est un programme de baseball historiquement couronné de succès et reconnu à l’échelle nationale, et nous les avons battus lors des College World Series dans un match à élimination. C’est historique.

Pearl, qui a toujours été un fervent partisan des autres sports d’Auburn – se référant souvent à l’université comme «une école de tout» – a fait l’éloge de Thompson et du travail qu’il a fait avec le programme d’Auburn. Depuis qu’il a pris le relais sur les Plaines avant la saison 2016, Thompson a fait d’Auburn un concurrent. Les Tigers ont fait quatre fois les séries éliminatoires, avec trois apparitions en Super Régional et deux voyages aux College World Series – se rendant jusqu’à Omaha en 2019 et encore cette saison.

«Juste la culture du baseball Auburn, du baseball Coach Thompson; il est si humble », a déclaré Pearl. «Il représente si bien Auburn. Nous sommes juste chanceux de l’avoir. Ces garçons ont de la chance de l’avoir, et ils le savent. Je suis tellement impressionné. Juste du bon base-ball. Regardez ce qu’ils ont fait pour arriver là où ils sont arrivés: battre Florida State au baseball en séries éliminatoires est une chose très difficile à faire, et ils ont battu le meilleur que le Pac-12 avait à offrir à UCLA, Oregon State et maintenant Stanford ; juste incroyable.”

Auburn a besoin de trois victoires supplémentaires au cours des trois prochains jours pour se qualifier pour la série de championnats à Omaha. Seules quatre équipes ont perdu leur match d’ouverture des College World Series et ont remporté le tout. Thompson essaie de faire de son équipe la cinquième à rejoindre ce club, mais il sait que les Tigers devront y aller une étape à la fois.

À suivre: Arkansas mardi à 18 heures, avec une chance de match revanche contre Ole Miss mercredi soir.

Alors que Pearl était de retour à Auburn mardi, il espère être de retour au Charles Schwab Field mercredi, si Auburn maintient les bons et les mauvaises nouvelles à Omaha.

Tom Green est un reporter d’Auburn Beat pour Alabama Media Group. Suivez-le sur Twitter @Tomas_Verde.

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