British Commandos Storm Tanker, fin de l’impasse dans la Manche

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LONDRES – Sous le couvert de l’obscurité, des commandos britanniques ont glissé sur les cordes de quatre hélicoptères de la marine planant au-dessus de la Manche et sur le pont d’un pétrolier.

Cela faisait 10 heures que le capitaine du navire, le Nave Andromeda, avait appelé à l’aide après que des passagers clandestins à bord avaient menacé de violer l’équipage du pétrolier alors qu’il s’approchait du rivage. En quelques minutes, l’opération au large de l’île de Wight était terminée et sept passagers clandestins étaient en garde à vue.

Le ministère de la Défense a qualifié la situation dimanche de “détournement d’avion présumé”. Mais un représentant de la société qui gère le navire a déclaré qu’il ne s’agissait pas d’un détournement et que le capitaine était resté aux commandes du pétrolier.

La BBC a rapporté que des membres du Special Boat Service avaient descendu en rappel les cordes de quatre hélicoptères de la Royal Navy au-dessus du navire dimanche soir, et que les passagers clandestins auraient demandé l’asile en Grande-Bretagne.

Le ministère de la Défense a refusé de fournir plus d’informations sur l’opération, affirmant qu’il était contraire à sa politique de commenter les opérations des forces spéciales. Le Special Boat Service est une unité d’élite de lutte contre le terrorisme de la Royal Navy et a son siège à Poole, une ville sur la côte sud de l’Angleterre non loin de l’endroit où le navire a appelé à l’aide.

Le ministère a cependant publié une brève déclaration disant que les forces armées avaient été autorisées à «monter à bord d’un navire dans la Manche pour protéger la vie et sécuriser un navire qui était suspecté de détournement. Il a indiqué que les forces avaient pris le contrôle du navire et que sept personnes avaient été arrêtées.

Navios Maritime Holdings, la société grecque propriétaire de la Nave Andromeda, a déclaré dans un communiqué que le capitaine du navire avait informé les autorités britanniques que des passagers clandestins avaient été trouvés à bord, car «il était préoccupé par la sécurité de l’équipage en raison du comportement de plus en plus hostile. des passagers clandestins.

Mais un porte-parole de la société a déclaré que l’équipage n’avait pas perdu le contrôle du navire, alors même qu’il s’était réfugié dans une zone sécurisée du navire, et que qualifier l’incident de détournement était inexact.

Les ennuis à bord du Nef Andromeda – un navire battant pavillon libérien – ont commencé dimanche vers 10 heures du matin, à environ 10 km au large de l’île de Wight dans la Manche, selon la police du Hampshire, responsable de la zone.

Le pétrolier se dirigeait vers le port de Southampton après avoir quitté Lagos, au Nigeria, il y a trois semaines. La police du Hampshire enquête sur les événements pour établir toutes les circonstances.

Ben Wallace, le secrétaire à la défense, dans une déclaration publiée sur Twitter lundi matin, a félicité les forces armées et la police pour leur travail.

«Dans un ciel sombre et des conditions météorologiques qui se détériorent, nous devrions tous être reconnaissants de notre brave personnel», a-t-il déclaré. «Les gens sont en sécurité ce soir grâce à leurs efforts.»

Tobias Ellwood, député et président du comité restreint de la défense, a déclaré à Talk Radio lundi que les forces spéciales étaient impliquées et que l’équipage était au courant des passagers clandestins depuis un certain temps avant que les événements ne se déroulent dimanche. Les menaces ont commencé alors que le bateau s’approchait du rivage, a-t-il déclaré.

«Dès qu’on a appris qu’il y avait sept passagers clandestins à bord et que l’équipage du navire n’était pas entièrement aux commandes du navire, cela aurait déclenché une alarme multi-agences», a déclaré M. Ellwood. «Et puis des protocoles bien préparés, des protocoles classifiés, auraient été mis en place pour couvrir tout le spectre des résultats potentiels.»

Bob Sanguinetti, directeur général de la UK Chamber of Shipping, a déclaré que les passagers clandestins sur les navires de commerce n’étaient pas rares – en moyenne, il y avait environ 90 cas par an avec environ 230 personnes dans le monde – mais que seul un petit pourcentage avait lieu dans les eaux britanniques.

«Ils vont des réfugiés politiques aux migrants économiques, des personnes désespérées de trouver une nouvelle vie ailleurs», a déclaré M. Sanguinetti. “Et c’est ce qui semble avoir été le cas dans ce cas particulier.”

Bien que rare, événements similaires se sont déroulés dans l’estuaire de la Tamise en 2018 lorsqu’un groupe de passagers clandestins a apparemment menacé l’équipage d’un cargo, ce qui a incité les forces spéciales à agir.

Le détournement, en revanche, est très inhabituel dans le domaine de la navigation. M. Sanguinetti a déclaré, citant les protocoles de l’industrie visant à empêcher les intrus d’arraisonner des navires.

«Il est clair que vous ne pouvez pas éliminer complètement le risque, et il y a des cas – comme nous l’avons vu dans ce cas – où les gens parviennent à se joindre à nous», dit-il. «C’est à ce moment que d’autres directives entrent en jeu.»

Lorsque des passagers clandestins sont découverts, le capitaine est obligé de les signaler aux autorités, comme l’a fait le capitaine dans ce cas, mais également de s’assurer qu’ils sont traités avec humanité et bien soignés lorsqu’ils sont à bord.

Mais si l’équipage se sent menacé, le commandant de bord suivra une procédure consistant à enfermer l’équipage dans une «citadelle» – un endroit sûr où ils pourraient garder un certain contrôle sur les mouvements du navire et communiquer avec les autorités.

Les événements sur la Nef Andromeda sont intervenus au milieu d’un débat plus large sur la migration et les demandeurs d’asile en Grande-Bretagne. Priti Patel, le ministre de l’Intérieur, a a promis de réviser ce qu’elle appelle un système d’asile «cassé» après des traversées illégales de la Manche augmenté à la fin de l’été.

Les défenseurs des droits des réfugiés ont déclaré que bien que les motivations des passagers clandestins ne soient pas claires, les événements de dimanche ont souligné la nécessité de disposer de davantage de voies juridiques pour les demandeurs d’asile.

«De nombreux réfugiés prennent des risques dangereux pour trouver refuge au Royaume-Uni parce qu’il n’y a pas de routes sûres et légales pour s’y rendre», a déclaré Mariam Kemple Hardy, responsable des campagnes à Refugee Action.

Certains recourent à des passeurs criminels pour arriver dans le pays, et le gouvernement n’a pas encore relancé un programme de réinstallation des réfugiés qui a été suspendu depuis mars, a-t-elle ajouté.

M. Sanguinetti a déclaré que le gouvernement britannique avait envoyé un message clair «que les navires et les gens de mer ne seront pas autorisés à se laisser prendre dans la crise des demandeurs d’asile ou des migrants économiques, aussi désespérés ou tristes qu’ils puissent l’être».

«C’est une question humanitaire distincte que les gouvernements doivent examiner et résoudre, et permettre aux navires de continuer à faire du commerce dans le monde», a-t-il déclaré.

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