Brendan Rodgers a pris un pari de transfert de 32,5 millions de livres sterling qui a duré six mois à Liverpool

Si les fans de Liverpool étaient habitués à une chose depuis le premier quart de siècle de la Premier League, c’était leurs Reds bien-aimés qui subissaient une crise après avoir terminé deuxième de la ligue.

C’est arrivé en 2002/03, 2009/10, et malheureusement pour Brendan Rodgers, cela s’est également produit en 2014/15.

Une grande partie du problème cette saison était une lutte pour marquer des buts. Luis Suarez a déménagé à Barcelone à l’été 2014, et les blessures ont limité Daniel Sturridge à seulement 12 apparitions en championnat.

Cette paire avait presque alimenté Liverpool au titre en 2013/14 en marquant 52 buts en championnat entre eux, mais la saison suivante, toute l’équipe n’en a réussi que 10 de plus.

Les hommes chargés de remplacer Sturridge et Suarez n’ont tout simplement pas réussi à livrer. Mario Balotelli a marqué quatre buts toutes compétitions confondues, Rickie Lambert trois et Fabio Borini un seul.

Mais pour tout ça Liverpool lutté, la saison n’a pas été une annulation complète. Ils ont atteint la demi-finale de la FA Cup à Wembley, où ils ont affronté Aston Villa.

Philippe Coutinho a donné l’avantage aux Reds, avant que Christian Benteke n’égalise. Le Belge était sans doute l’ennemi numéro un de Liverpool à cette époque, avec sa frappe en demi-finale son cinquième contre le club à ce moment-là.

Il s’était avéré injouable, en particulier lorsque Villa a visité Anfield en décembre 2012 et il a marqué deux fois lors d’une victoire 3-1 à l’extérieur.

Villa a pris les devants en seconde période à Wembley, et Rodgers a effectué plusieurs changements tactiques et de formation, mais en vain.

Son équipe a ensuite perdu trois de ses six derniers matches après la demi-finale, ne remportant qu’une seule fois, aboutissant à une défaite 6-1 au spectacle d’horreur lors de la dernière journée à Stoke.

De nombreux fans de Liverpool auraient limogé Rodgers cet été-là, d’autres ont estimé qu’il méritait une chance de se racheter grâce à ce qu’il avait accompli en 2013/14.

Quoi qu’il en soit, il avait besoin d’un bon début pour la campagne suivante, et avec des buts difficiles à atteindre, il a pris un gros coup de dés sur Benteke.

Un £ 32,5 millions pour être exact.

Il y a six ans cette semaine, Rodgers a fait de l’homme d’Aston Villa le deuxième transfert le plus cher de l’histoire de Liverpool.

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Roberto Firmino a également rejoint le club cet été-là, mais il ne faisait aucun doute en qui le manager avait le plus confiance.

Benteke a joué les 90 minutes complètes de chacun des cinq premiers matchs des Reds, marquant un vainqueur contre Bournemouth et un coup de ciseaux sensationnel à Old Trafford.

Cependant, il a dû être remplacé par une tension aux ischio-jambiers lors du match après la défaite 3-1 contre Manchester United, et au moment où il est revenu de blessure, Liverpool avait un nouveau manager sous la forme de Jurgen Klopp.

Encore une fois, Benteke a bien commencé, marquant ce qui semblait être un vainqueur contre Southampton (jusqu’à ce que Sadio Mane intervienne avec un égaliseur) et a marqué un but et aidé sur le banc lors d’une impressionnante victoire 3-1 à Chelsea.

Cependant, un changement de manager signifie souvent un changement de style, et l’équipe de Liverpool de 2015/16 n’a pas fait exception sur ce front.

Pour le huitième match du règne naissant de Klopp, les Reds se sont rendus au stade Etihad pour affronter Manchester City, et les ont absolument réduits en lambeaux dans une première moitié électrique de contre-pressage et de passes rapides et incisives dans le dernier tiers.

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Au moment où Benteke a remplacé Firmino à 15 minutes de la fin, le Brésilien avait inscrit les deux premiers buts et marqué le troisième dans ce qui se terminerait par une victoire retentissante 4-1. Il était clair dans quelle direction le vent soufflait pour le nouveau look de Liverpool.

Le grand Belge a encore pu contribuer, marquant des vainqueurs contre Leicester, Sunderland et Crystal Palace, et a terminé la campagne avec 10 buts, seulement trois de moins que le meilleur buteur Sturridge.

Mais il n’a joué qu’un total de 15 minutes au cours des neuf matches des Reds lors de la phase à élimination directe de la Ligue Europa, et ses débuts étaient principalement limités aux matchs de championnat qui se sont déroulés entre les matches européens lorsque les principaux hommes avaient besoin de repos.

En l’espace de six mois, Benteke est passé du statut de deuxième joueur le plus cher du club à celui d’excédentaire par rapport aux besoins, grâce presque entièrement au changement de direction intervenu en cours de route.

Alors, qu’est ce qu’il a fait? Il a déménagé à Crystal Palace et est retourné dans le Merseyside en avril 2017 pour marquer les deux buts de son équipe lors d’une victoire 2-1, un match qui reste la dernière défaite de Liverpool en championnat à domicile devant un Anfield bondé. Némésis renaît.

Benteke a ensuite frappé quelques années très difficiles devant le but, bien qu’il ait atteint deux chiffres en Premier League la saison dernière et que cinq joueurs de la division en moyenne ont marqué plus de buts sans pénalité par 90 minutes.

Son année à Liverpool restera toujours une note de bas de page intéressante dans sa carrière, mais Benteke n’est pas encore terminé.

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