Braves sur le point de remporter le championnat après la victoire du quatrième match

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ATLANTA – Dansby Swanson a tenu son bras droit en l’air alors qu’il flottait autour des bases. L’excitation s’était lentement accumulée tout au long de la nuit alors qu’une formation endormie des Braves d’Atlanta commençait à se réveiller. Mais après que le coup de circuit égalisateur de Swanson ait retenti du haut du mur du champ droit au bas de la septième manche du quatrième match des World Series, Truist Park a éclaté.

Quelques instants plus tard, Jorge Soler a réussi un coup de circuit serré juste au-dessus du mur du champ gauche et la gaieté a doublé. Les joueurs ont sauté de la pirogue à domicile. Swanson, qui a grandi en tant que fan des Braves à l’extérieur d’Atlanta, a crié, applaudi et agité les bras en regardant Soler courir. Après avoir échoué à placer un coureur en position de buteur pendant la majeure partie du match, Atlanta était soudain à une victoire d’un titre.

Tirant de l’arrière la majeure partie de samedi, Atlanta a arraché une victoire 3-2 aux Astros de Houston et a pris une avance de trois matchs contre un dans la série des sept meilleurs. Atlanta est entré dans les séries éliminatoires avec le moins de victoires (88) parmi les 10 équipes en séries éliminatoires et est maintenant à une victoire de remporter son premier titre en Série mondiale depuis 1995.

Pour une deuxième nuit froide consécutive dans la banlieue d’Atlanta, l’équipe locale a fait paraître faible l’offensive la plus puissante du baseball. Vendredi, Atlanta a inscrit un but sans coup sûr en huitième manche et a tenu Houston sans but. Un jour plus tard, Atlanta a pris du retard tôt, mais un groupe de lanceurs a fait assez pour garder le jeu serré pour son attaque.

Avant le match, les fans d’Atlanta ont été incités par l’équipe à faire le tomahawk chop, une tradition de chants et de gestes qui a été qualifiée d’offensive par plusieurs groupes amérindiens. Parmi ceux qui l’ont fait se trouvaient l’ancien président Donald J. Trump et son épouse, Melania. (Il l’a fait à nouveau lors d’un rallye de sixième manche contre Atlanta.)

En avril, Trump a appelé au boycott de la Major League Baseball après que son commissaire, Rob Manfred, a déplacé le match annuel des étoiles de Truist Park en raison de la nouvelle loi de vote plus restrictive de la Géorgie. Le directeur général d’Atlanta, Terry McGuirk, a récemment a dit USA Today que Trump avait appelé la MLB pour vouloir assister au match et que l’équipe était surprise, mais cela l’a accommodé en lui donnant sa propre suite.

Dans un communiqué publié samedi après-midi, Trump a remercié Manfred et Randy Levine, le président des Yankees, pour l’invitation. Plus tard, un porte-parole de la MLB a déclaré : « Comme indiqué précédemment, le président Trump a demandé à y assister. »

Avec peu d’autres options fiables pour commencer le match 4, les équipes se sont tournées vers des lanceurs avec des niveaux d’expérience très différents. Houston a fait appel à Zack Greinke, un ancien lauréat du Cy Young Award avec 530 matchs en carrière en saison régulière qui avait été relégué à l’enclos des releveurs avant les séries éliminatoires. Atlanta s’est tourné vers la recrue Dylan Lee pour lancer un match des releveurs.

Avant ces séries éliminatoires, la seule action de Lee dans les ligues majeures était deux apparitions en relève en saison régulière cette année. Samedi, il est devenu le premier lanceur de l’histoire pour faire son premier départ dans les ligues majeures des World Series.

Sans surprise, Lee bafouilla. Il a affronté quatre frappeurs, accordant un simple et deux buts sur balles, et n’en retirant qu’un seul. Son remplaçant, Kyle Wright, un autre lanceur qui a passé presque toute la saison dans les ligues mineures, a fourni un ascenseur.

Wright a accordé cinq coups sûrs et trois buts sur balles en quatre manches et deux tiers, mais un seul point. Greinke, qui n’avait lancé que quatre manches et deux tiers ce mois-ci et pas plus de 37 lancers par sortie, a réalisé quatre manches sans but sur 58 lancers. Les offensives des deux équipes, en particulier celles de Houston, ont eu du mal à convertir les coureurs de base en points.

Après avoir bloqué sept coureurs au cours des trois premières manches, les Astros ont percé. Lorsque Wright a laissé une balle rapide en train de couler au-dessus du cœur de la plaque lors de la quatrième manche, Jose Altuve l’a frappé au-dessus de la clôture du champ central pour une explosion en solo qui a donné à Houston une avance de 2-0. Cela a propulsé Altuve en possession exclusive de la deuxième place des circuits en séries éliminatoires en carrière (23). Seul l’ancien cogneur de Cleveland et Boston Manny Ramirez (29 ans) en a plus.

Mais alors que le manager d’Atlanta, Brian Snitker, passait d’un releveur à l’autre, cela a fait gagner du temps aux frappeurs de son équipe. Lorsque le voltigeur de gauche Eddie Rosario a doublé avec un retrait en sixième manche, c’était la première fois qu’Atlanta avait un coureur en position de marqueur samedi. Il a marqué pour réduire de moitié le déficit de son équipe lorsque Austin Riley a marqué au champ gauche.

Une manche plus tard, Atlanta s’est frayé un chemin en tête. Fort pendant toutes les séries éliminatoires, le releveur des Astros Cristian Javier a lancé une balle rapide 0-2 au-dessus du cœur de la plaque à Swanson. Il l’a battu sur le terrain opposé pour son premier coup de circuit en octobre.

Un frappeur plus tard, Soler a envoyé un curseur 2-1, également au milieu de la zone de frappe, par-dessus la clôture et Atlanta plus près d’un titre.

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