Brad Rock: Une équipe de football de l'Utah Utes en copie carbone - toujours pas offensante

Le demi offensif des Utes de l’Utah, Zack Moss (2), est abattu après un court gain à Salt Lake City, le samedi 15 septembre 2018.

SALT LAKE CITY – Une autre saison bat son plein et une autre équipe de l’Utah est à nouveau à l’écart en conférence. L’objectif de gagner le championnat de la division sud reste accessible, mais la défaite de 21-7 face à Washington samedi n’a pas aidé.

Lorsque la vie vous donne des citrons, ne faites pas de limonade. Trouvez des fruits différents.

C'est la même équipe que la saison dernière.

Washington battant l’Utah n’est pas un choc. Cela tombe dans le département des élections conservatrices de l'Utah. Hormis une victoire en 2015 à Seattle, les Utes n'ont jamais vaincu les Huskies.

Oubliez USC. Ne faites pas attention à Stanford. L’équipe que l’Utah ne peut pas poser est Washington. Cela rend les Huskies 11-1 contre les Utes, mais surtout 5-1 depuis que Utah a rejoint le Pac-12. Personne n'a mieux résisté.

A ce stade, les Utes doivent se demander ce qu'ils peuvent faire.

Les espoirs étaient élevés, ils pourraient remporter un titre de division cette saison pour la première fois. Ce n’est toujours pas inaccessible. Mais c’est toujours quelque chose avec eux. L’Utah a l’habitude de perdre les principaux jeux de conférence dès sa sortie. En 2011, le problème a commencé avec une perte pour USC. L'année suivante, c'était Arizona State. L’année suivante, l’Oregon State – une équipe de 4-5 en saison régulière – était le coupable. En 2014, les Utes ont ouvert le jeu de conférence avec une défaite face à l'État de Washington, après avoir amorcé la saison 3-0.

Les choses se sont améliorées en 2015, lorsque l'Utah a gagné 3-0, et cinq victoires dans ses six premiers matchs. Des pertes consécutives en novembre ont cuit leurs chances. Un autre bon début de conférence a eu lieu en 2016 avec une victoire contre USC, qui a été perdue une semaine plus tard à Cal. La saison dernière, ils ont débuté avec une victoire à l'Arizona, mais ont rapidement perdu face à Stanford, USC, Arizona State et Oregon.

Ils sont rarement loin dans les délais avant que quelqu'un ne leur lance le casque. Ce qui soulève la question: «compétitif» est-il aussi bon que ça? Pas si elles ont l'intention d'atteindre leurs objectifs. Ils sont assez bons pour remplir le stade, après avoir vendu 53 jeux consécutifs. Kyle Whittingham a montré que ses équipes étaient compétitives avec tout le monde, mais pas mieux que beaucoup.

L'Utah n'a que 28-36 ans depuis son adhésion au Pac-12.

L’Utah a remporté huit matchs contre Arizona State, cinq contre l’USC, quatre contre Stanford, neuf contre l’Oregon, cinq contre UCLA, 29 contre le Colorado.

Mais juste un contre Washington – en 11 essais. Leur seule victoire est une décision 34-23 en 2015.

Juste pour l'occasion, le samedi, l'Utah portait tout le noir, tout comme la base de fans. Oui, encore une fois. Utah a obtenu une fiche de 8-2 dans ces jeux. Si cela signifiait battre Washington, les Utes porteraient des pois et du cachemire.

Même si le talent de Washington constituait une menace pour les Utes, c’était leur propre maladresse qui leur avait presque coûté la partie au nord de l’Illinois. Ils ont autorisé sept sacs, révélant une grave atteinte à la sécurité.

L’Utah a fait de son mieux en faisant expulser deux joueurs samedi.

Il a fallu deux minutes et demie à U-Dub pour prendre la tête. Utah a ouvert le match avec un triplé, tandis que les Huskies sont partis à cinq.

Un soir, alors que des feux de forêt les entouraient, les Utes avaient l’espoir de faire le ménage avec de la fumée et des miroirs. Leur premier jeu astucieux – un revers par rapport à Britain Covey – n’a remporté que quatre verges. Un plus tard n'a gagné qu'un.

Les Utes ressemblaient beaucoup à toutes les équipes de l'Utah: bonnes mais pas géniales, dangereuses mais non dominantes. Tyler Huntley a lancé une pioche à la fin du match. Bien qu’ils aient presque doublé au premier semestre en distance, ils ont tout de même mené 14-7 à la pause.

C’est l’Utes.

Gardez le score et espérez une certaine infraction.

Ils ont la moitié de l'équation.


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Un mouvement significatif vers le bas est toujours un problème pour les Utes. L’équipe qui a terminé neuvième en attaque lors de la conférence et en huitième au total l’an dernier est de retour à ses anciennes habitudes. L'attaque a craché un échappé pour commencer la deuxième mi-temps. Washington était peu avant 21-7.

Une interception a conduit l'Utah à la quatrième place du classement à Washington 2 en seconde période. Le jeu a échoué.

Même si parler de cette année a porté sur une infraction améliorée, cela ne s’est pas produit. L’Utah a deux touchés lors des deux dernières semaines.

Tant que cela ne changera pas, Utah restera là où il est.

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