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BP renforce son pari sur les arbres

by Nouvelles

BP PLC BP 2,72%

a acheté une participation majoritaire dans le plus grand producteur américain de compensations de carbone, doublant le pari que la préservation des forêts sera la clé pour que les entreprises atteignent leurs objectifs de réduction de carbone.

Le géant pétrolier a réalisé à la fin de 2019 un investissement en capital-risque de 5 millions de dollars dans Finite Carbon de Pennsylvanie, qui aide les propriétaires fonciers à vendre leurs forêts en tant que puits de carbone. Avec la participation majoritaire de Finite, BP prévoit de prendre à l’échelle mondiale l’entreprise de payer les propriétaires fonciers pour qu’ils ne coupent pas d’arbres.

BP et Finite n’ont pas divulgué les conditions financières du dernier accord, mais ont déclaré que l’entreprise forestière faisait désormais partie du Launchpad de la société d’énergie. L’unité fonctionne de manière similaire à une société de capital-investissement en prenant des participations économiques importantes dans des entreprises en vue de les guider dans leur expansion.

«Finite Carbon a le potentiel de construire une plate-forme mondiale pour la gestion et le financement de solutions climatiques naturelles», a déclaré David Eyton, vice-président exécutif de l’innovation et de l’ingénierie de BP.

BP elle-même a été l’un des plus gros acheteurs au monde de crédits de compensation du carbone forestier, un type de monnaie pour le changement climatique. La société a dépensé des centaines de millions de dollars en compensations pour se conformer aux régulateurs californiens. Ils appliquent un système dit de plafonnement et d’échange qui vise à réduire les émissions de gaz à effet de serre en rendant la pollution plus coûteuse au fil du temps pour les entreprises opérant dans l’État.

Dans le système californien, la préservation des forêts avec des pactes de conservation centurylong est récompensée par des crédits, chacun représentant une tonne métrique de carbone séquestré dans les arbres que les propriétaires terriens ont été payés pour ne pas couper.

BP parie que le plafonnement et l’échange se répandront. Pendant ce temps, il existe un marché spéculatif croissant pour ce que l’on appelle les crédits compensatoires volontaires. Ces crédits sont créés selon des directives similaires aux règles strictes de la Californie, mais ne sont pas utilisés pour la conformité réglementaire – du moins pas encore.

Pour l’instant, les compensations volontaires sont principalement utilisées par les entreprises qui souhaitent annuler les émissions sur leurs propres registres de carbone. Les milliards de dollars qui s’accumulent dans les fonds ESG, qui promettent d’investir dans un esprit de responsabilité écologique et sociale, ont poussé les entreprises à réduire leurs émissions et à compenser celles qu’elles ne peuvent éviter. Sociétés dont Amazon.com Inc.,

Pomme Inc.

et Royal Dutch Shell PLC. ont promis la neutralité carbone dans les décennies à venir.

BP, qui vise la neutralité carbone d’ici 2050, affirme être responsable chaque année de 415 millions de tonnes métriques d’émissions de carbone, entre ses opérations et la combustion de sa production de pétrole et de gaz par les chauffeurs et les centrales électriques. En plus de garantir une offre suffisante de compensations, les entreprises énergétiques comme BP sont équipées de bureaux de négociation qui peuvent capitaliser sur une demande plus large de crédits carbone.

Les entreprises énergétiques et d’autres s’emploient à développer une technologie de capture du carbone qui aspire le dioxyde de carbone de l’atmosphère et le cache sous terre. Cependant, cela n’est jusqu’à présent pas rentable et n’a pas été testé à grande échelle. En matière de séquestration du carbone, les arbres sont la quantité connue de la nature.

La hauteur des arbres est mesurée à l’intérieur d’une forêt du Tennessee utilisée pour le crédit de compensation de carbone.


Photo:

Brett Carlsen pour le Wall Street Journal

Comme d’autres consultants en foresterie, Finite élève les arbres au nom des propriétaires fonciers. Mais au lieu d’estimer ce que les scieries paieront pour le bois, les forestiers de Finite mesurent les arbres pour estimer la biomasse et donc la quantité de carbone stockée sur les propriétés.

Finite a créé et vendu des crédits compensatoires pour le compte de propriétaires fonciers. Ils comprennent un chemin de fer, la tribu Passamaquoddy du Maine, des entreprises charbonnières des Appalaches, des fiducies foncières et des organisations de gestion des terres à bois, qui mettent en commun l’argent des investisseurs pour acheter des forêts.

Finite affirme que ses clients ont reçu plus de 500 millions de dollars pour ne pas couper d’arbres, principalement par des acheteurs utilisant les compensations pour opérer en Californie. Finite est responsable de plus de 45% de toutes les compensations forestières émises par l’État depuis le début du plafonnement et de l’échange en 2013, selon les données du California Air Resources Board.

L’entreprise a utilisé l’investissement antérieur de BP pour embaucher des forestiers et créer une plate-forme en ligne qui aide les petits propriétaires fonciers à vendre des crédits volontaires en éliminant une grande partie des démarches et des dépenses liées à l’inscription de grandes parcelles au programme californien.

La demande de crédits volontaires des entreprises soucieuses du carbone a récemment submergé l’entreprise de 20 personnes, a déclaré Sean Carney, qui a fondé Finite avec des bailleurs de fonds en 2009 et restera directeur général. L’investissement plus important de BP permettra à Finite de continuer à ajouter des forestiers et de s’étendre dans les forêts du monde entier.

«Ils doublent, et nous augmentons le personnel», a déclaré M. Carney. «BP a des activités dans 70 pays; nous n’avons pas l’intention de passer la nuit dans tous les pays, mais c’est un début. »

Les investisseurs ont propulsé les fonds ESG vers de nouveaux sommets en 2020, et les agences fédérales les surveillent. WSJ explique pourquoi les régulateurs ont examiné les fonds d’investissement éthiques et durables. Illustration photo: Alex Kuzoian

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