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Boris Johnson signale qu’il ne bloquera pas le champ pétrolifère de la mer du Nord malgré les avertissements concernant les émissions de carbone

by Nouvelles


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© PISCINE/AFP via Getty Images
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Boris Johnson a signalé aujourd’hui qu’il ne bloquera pas le développement d’un nouveau champ pétrolifère controversé en mer du Nord, bien qu’il ait insisté sur le fait qu’il cherche un accord « ambitieux » pour freiner changement climatique lors d’un sommet mondial qu’il accueillera à Glasgow cet automne.

Géant pétrolier Coquille et Siccar Point Energy, soutenu par des capitaux privés, devraient recevoir l’approbation finale pour entrer en production sur le champ de Cambo peu avant les Nations Unies Flic26 conférence à Glasgow, où près de 200 pays seront invités à adhérer à des mesures pour limiter le réchauffement climatique à 1,5°C.

Boris Johnson esquive la question sur le développement des champs pétrolifères

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Amis de la Terre Écosse a remis aujourd’hui une pétition de 80 000 signatures au 10 Downing Street, avertissant que le développement du champ « ne tiendrait pas compte des engagements du Royaume-Uni à atteindre ses objectifs climatiques ».

Et le leader travailliste, Sir Keir Starmer, a déclaré mercredi que le projet ne devrait pas avoir le feu vert, appelant à un calendrier “précis” pour mettre fin à l’extraction de pétrole et de gaz.

Mais lorsqu’on lui a demandé s’il arrêterait l’exploitation du champ, au large des côtes des Shetland, M. Johnson a déclaré: «C’était un contrat qui a été signé en … 2001 et nous ne pouvons pas simplement déchirer des contrats. Il y a un processus à suivre.

S’exprimant lors d’une visite à un parc éolien au large de la côte nord-est de l’Écosse, le Premier ministre a déclaré qu’il était nécessaire de « faire la transition aussi vite que possible » loin du pétrole et du gaz.

Mais il a déclaré que le passage à des formes plus vertes de production d’électricité devrait être « en douceur et sensé ».

Le pétrole de la mer du Nord était “une partie importante de l’économie britannique depuis des décennies”, a déclaré le Premier ministre aux journalistes. «Nous le reconnaissons et il doit y avoir une transition douce et sensée. Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas d’énormes opportunités d’augmenter l’utilisation des technologies vertes.

Les Amis de la Terre disent que les développeurs veulent extraire 170 millions de barils de pétrole de Cambo dans la seule première phase d’exploitation, dont les émissions équivalent à l’exploitation d’une centrale électrique au charbon pendant 16 ans. Et le champ devrait fonctionner jusqu’en 2050, date à laquelle le gouvernement britannique s’est engagé à atteindre zéro émission nette.

La licence pour développer le champ a été attribuée en 2001, mais il attend l’approbation finale pour entrer en production du régulateur, l’Oil and Gas Authority.

M. Johnson a affirmé mercredi dans une interview à la BBC ne pas être au courant de la décision à venir concernant le champ pétrolifère de Cambo.

Il a déclaré que le Royaume-Uni devait trouver des moyens d’extraire de l’énergie propre de “la richesse de la mer du Nord”, ajoutant: “Nous devons reconnaître la valeur des hydrocarbures mais nous devons réaliser que cela va changer”.

Caroline Rance, militante pour le climat et l’énergie des Amis de la Terre en Écosse, a déclaré: «Une licence a été accordée pour explorer le champ pétrolier de Cambo il y a 20 ans, mais il n’y a pas de contrat pour forer du pétrole et du gaz à moins que le Premier ministre et son gouvernement ne l’accordent.

« Hier, il ne savait pas ce qu’était le champ de Cambo, et aujourd’hui, il dit qu’il y a un contrat alors qu’il n’y en a pas. Tout cela est révélateur, c’est que le Premier ministre ne prend pas au sérieux le besoin urgent d’une transition loin des combustibles fossiles. »

Mercredi, Sir Keir a attaqué M. Johnson comme étant “porté disparu” à l’approche de la conférence Cop26, et a déclaré aux journalistes qu’il fallait un calendrier précis pour mettre fin à l’extraction et à l’exploration de pétrole et de gaz en mer du Nord.

M. Johnson a reconnu que l’objectif de la COP26 de fixer un plafond de 1,5 °C sur le réchauffement serait « difficile » à atteindre, mais a insisté sur le fait qu’il ne rétrograderait pas l’objectif.

“Nous ne réduirons pas le niveau de notre ambition pour Cop, afin de fixer une ambition que nous savons pouvoir atteindre”, a déclaré le Premier ministre.

«Je vais être aussi ambitieux que possible pour la Cop26 à Glasgow. Je veux que le monde reconnaisse l’étendue du défi, et je veux que tout le monde essaie de le relever de la manière que je viens d’exposer avec ces ambitions. Nous devons être aussi ambitieux et durs que possible et c’est ce que nous allons faire.

Pressé de savoir s’il fixerait une date limite pour mettre fin à l’extraction des combustibles fossiles, M. Johnson a déclaré que le Royaume-Uni s’était déjà éloigné du charbon “grâce à Margaret Thatcher, qui a fermé tant de mines de charbon à travers le pays”.

Le Premier ministre a déclaré que lorsqu’il était enfant, environ 70 à 80% de toute l’électricité était produite au charbon – ce chiffre tombant à 40% au moment où il est devenu maire de Londres.

« Depuis lors, il est descendu jusqu’à 1%, ou parfois moins », a déclaré le Premier ministre.

« Nous avons un bilan fantastique au Royaume-Uni en matière d’utilisation des énergies renouvelables. Nous avons été le premier pays à fixer un objectif de zéro net d’ici 2050. Et si vous regardez Cop, l’agenda est très, très clair et c’est incroyablement excitant.

“Ce que vous avez, c’est que des pays représentant 70 % du PIB mondial se sont maintenant engagés à réduire à zéro net d’ici 2050. Vous avez des pays qui proposent des contributions de plus en plus importantes déterminées au niveau national pour réduire le CO2.”

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