Boris Johnson aux députés: aurez-vous le courage de me défendre?

Il a peu de temps. Le 20 novembre, s'il est toujours Premier ministre, Boris Johnson ne sera plus en mesure de battre le record de son prédécesseur, George Canning. Cet orateur conservateur, brillant et très charismatique, n'avait dirigé le gouvernement que pendant 118 jours. Il est décédé en août 1827 alors qu'il était encore au pouvoir. À ce jour, il reste le premier ministre britannique dans les délais les plus brefs. Mais Boris Johnson pourrait enfin remporter un de ses paris et le ravir de ce record, car les dernières semaines, et surtout les derniers jours, ont été néfastes.

Quand les hélicoptères de télévision filment en direct, rue par rue, le convoi du Premier ministre vient d'atterrir à New York, le signal est clair: le moment est propice. Boris Johnson a quitté l'Assemblée générale des Nations Unies un jour plus tôt que prévu pour une raison très simple: la justice de son pays avait sifflé à la rentrée des classes. En déclarant, dans une décision historique, la suspension du Parlement "Illégal, nul et non avenu", la Cour suprême ne lui avait pas laissé le choix. Il devait faire rapport le plus rapidement possible aux députés qui revenaient à la Chambre des communes mercredi. Non sans avoir déjà passé un appel contrit – nous imaginons – à la reine Elizabeth II. Le contenu de la conversation restera confidentiel, mais la Cour suprême a essentiellement considéré que les émissaires de Boris Johnson avaient présenté au souverain de fausses raisons pour lesquelles il signait la suspension de la législature. Des excuses doivent être faites avec Sa Majesté.

Défi

Par contre, les députés n'auront rien reçu. Ils venaient d'Écosse, du pays de Galles ou même d'Irlande du Nord. Certains avaient abrégé les vacances impromptues sur le continent, d'autres avaient pris un train plus tôt en provenance de Brighton, où le Congrès du travail annuel s'est achevé mercredi. Mais ils étaient tous, ou presque tous, sur les banquettes de cuir de la Chambre, prêts à se battre et à entendre éventuellement des paroles de contrition du gouvernement. Ils auront été à leurs frais. Après des heures de débats enflammés, principalement autour du Brexit, Boris Johnson s'est finalement présenté et les a mis au défi. Il a proposé d'appeler contre lui un vote de censure, qui pourrait avoir lieu dès jeudi. Avec l'espoir de le perdre, il suffit de commencer une élection. "Auront-ils ce courage?" s'est-il jeté dans les rangs de l'opposition?

Sa nouvelle stratégie est claire: il n’est pas question de s’excuser pour la suspension désormais considérée comme "illégale" par le Parlement. Au contraire, le Premier ministre n’a pas hésité à décrire "Mauvais" la décision unanime du plus haut tribunal du pays. Le débat doit être déplacé politiquement. Depuis son arrivée à Downing Street, Boris Johnson souhaite des élections anticipées. Avec un calcul en tête. En se présentant comme le seul capable de concrétiser le Brexit, face à une opposition en faveur du maintien au sein de l'Union (libéraux-démocrates, Verts et Parti national écossais), ou franchement ambivalent (le parti travailliste), il croit avoir une chance gagner. "Le peuple veut que le résultat du référendum (de 2016) soit respecté, il veut un Brexit et avant le 31 octobre" il a jeté devant des députés qui ont été réchauffés.

Risque

L'opposition est également en faveur d'élections anticipées, de plus en plus considérées comme le seul moyen de débloquer la situation du Brexit en obtenant une majorité au Parlement, quel qu'il soit. Mais jusqu'à présent, il s'est abstenu de procéder à un vote de censure, car il souhaite écarter tout risque de sortie de l'Union européenne sans accord. Le Parlement a ainsi voté une loi obligeant le Premier ministre à demander à l'UE de proroger l'article 50 si aucun accord n'a été conclu concernant le Brexit avant le 19 octobre.

Si Boris Johnson perdait jeudi un vote de censure, un délai de quatorze jours serait alors fixé pour la formation d'un nouveau gouvernement qui pourrait obtenir la confiance des deux tiers des députés. En cas d'échec, des élections seraient alors inévitables. Mercredi soir, le Parti travailliste Jeremy Corbyn a déclaré qu'il refusait de lui donner ce qu'il voulait.

Quelle sera la suite du conflit entre l'opposition, qui a jusqu'ici travaillé ensemble, et Boris Johnson? À l'époque du Premier ministre George Canning, les différends étaient encore dans le duel. En 1808, alors ministre des Affaires étrangères, ce dernier affronte son confrère, Lord Castlereagh, ministre de la Guerre. Mais celui qui allait devenir quelques années plus tard le plus petit Premier ministre de l’histoire – jusqu’à présent – n’a jamais été congédié de sa vie. Il a raté sa cible, a été blessé à la hanche et a perdu le duel.

Correspondante de Sonia Delesalle-Stolper à Londres

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